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Les scientifiques ont enfin percé le mystère des canopées de la forêt tropicale

La structure de la forêt tropicale est importante car elle contrôle la façon dont les animaux accèdent aux ressources et les prédateurs s’échappent.

image: pixabay/kuszapro

Les canopées des forêts tropicales abritent la plupart des espèces du monde, mais nous en savons plus sur le fond de l’océan que sur les habitats biodiversifiés au-dessus de nos têtes.

Les scientifiques veulent maintenant changer cela avec l’aide de l’enquête Global Ecosystem Dynamics, un laser spatial de la NASA qui a fourni pour la première fois une structure détaillée des forêts tropicales du monde.

« La plupart des espèces dans le monde vivent dans les forêts tropicales et la plupart utilisent la canopée, mais nous en savons très peu », explique Christopher Doughty, professeur au College of Informatics, Computing, and Electronic Systems de la Northern Arizona University.

« La structure de la forêt tropicale est importante car elle contrôle la façon dont les animaux accèdent aux ressources et les prédateurs s’échappent, et ces découvertes nous aideront à comprendre la vulnérabilité des animaux des forêts tropicales au changement climatique. »

Auparavant, les scientifiques classaient la végétation luxuriante des forêts tropicales en couches forestières : une cime supérieure épaisse, une couche intermédiaire épaisse avec une fine couche intermédiaire. Cependant, cela ne s’applique qu’à quelques sites bien étudiés alors que la plupart des forêts tropicales sont restées inexplorées à cet égard.

Cela change maintenant.

« La principale différence entre GEDI et de nombreux autres satellites est leur mesure de la structure tridimensionnelle du parachute », explique Hau Tang, professeur au Département de géographie de l’Université nationale de Singapour (NUS).

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« Les satellites conventionnels, tout en fournissant des données précieuses sur la couverture terrestre et la végétation de la canopée, manquent souvent des informations verticales détaillées fournies par GEDI. Ces informations verticales sont essentielles pour comprendre la dynamique des écosystèmes, le stockage du carbone et la biodiversité qui ne sont pas facilement visibles à partir d’un satellite typique. images. » Tang ajoute.

GEDI lance un laser invisible depuis la Station spatiale internationale vers les forêts de la Terre des milliers de fois par jour. Ce faisant, il peut fournir une carte 3D détaillée montrant où se trouvent les feuilles et les branches dans la forêt et comment elles changent au fil du temps. Cela aidera les chercheurs à comprendre les quantités de biomasse forestière et de carbone stockées et combien ils perdent lorsqu’ils sont perturbés.

Les scientifiques ont analysé les données GEDI dans toutes les forêts tropicales et ont découvert que la structure était plus simple et plus exposée au soleil qu’on ne le pensait auparavant.

Les données ont également révélé que la plupart des forêts tropicales (80% de l’Amazonie et 70% de l’Asie du Sud-Est et du bassin du Congo) ont un pic de nombre de feuilles à 15 mètres plutôt qu’au sommet de la canopée, démystifiant la théorie la plus élevée des chercheurs. . Les premiers », expliquent-ils dans A Stady.

Ils commentent : « Alors que les forêts variaient, une conclusion clé qui semblait cohérente dans chaque scénario était que l’écart par rapport aux conditions idéales (telles qu’une fertilité plus faible ou des températures plus élevées) conduit à des forêts plus courtes, moins stratifiées avec une biomasse plus faible. »

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« C’était vraiment surprenant de voir la prédominance de ce type d’architecture car c’est tellement différent de ce qu’on nous a enseigné dans les manuels classiques sur le sujet », explique Doughty.

« Ces découvertes nous aideront non seulement à comprendre comment les millions d’espèces qui vivent dans la canopée de la forêt tropicale peuvent s’adapter aux changements de température, mais aussi la quantité de carbone que ces forêts contiennent et leur capacité à lutter contre le changement climatique.

Delphine Perrault

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