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Les recherches se poursuivent après la disparition du sous-marin de croisière Titanic

Une opération de sauvetage est en cours dans les profondeurs de l’océan Atlantique à la recherche d’un sous-marin pour transporter des personnes pour voir l’épave du Titanic.

Le Centre conjoint de coordination de sauvetage à Halifax, en Nouvelle-Écosse, a déclaré que le navire était en retard vers 21 h 13 dimanche (heure locale), à ​​environ 700 kilomètres au sud de St. John’s, à Terre-Neuve. Un navire de la Garde côtière canadienne et des aéronefs militaires participent à l’effort de recherche, qui est dirigé par la Garde côtière américaine, à Boston, a déclaré le lieutenant-commodore Lynn Hickey.

OceanGate Expeditions a confirmé la recherche de son sous-marin de cinq hommes et a déclaré qu’il se concentrait sur les personnes à bord et leurs familles.

« Nous sommes profondément reconnaissants de l’aide considérable que nous avons reçue de la part de nombreuses agences gouvernementales et sociétés de haute mer dans nos efforts pour renouer avec le sous-marin », a déclaré la société dans un communiqué. « Nous travaillons pour le retour en toute sécurité des membres d’équipage. »

David Concannon, le conseiller de la société, a déclaré qu’Oceangate avait perdu le contact avec le sous-marin du dimanche matin. Elle avait un approvisionnement en oxygène allant jusqu’à 96 heures, a-t-il déclaré dans un e-mail à l’Associated Press. « Maintenant, cela fait 32 heures après que le sous-marin est à la surface », a déclaré Concannon, qui a déclaré qu’il était censé être en plongée mais qu’il ne pouvait pas y aller en raison d’un autre problème client. Il a déclaré que les responsables s’efforçaient de déplacer un véhicule télécommandé pouvant atteindre une profondeur de 6 000 mètres sur le site dès que possible.

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Restes d'un manteau et de chaussures dans la boue au fond de la mer près de la poupe du Titanic.

Action Aviation a confirmé que le président de la compagnie, l’homme d’affaires britannique Hamish Harding, faisait partie des touristes à bord. Le directeur général de la société, Mark Butler, a déclaré à l’Associated Press que l’équipage était parti vendredi.

« Chaque mission de sauvetage est tentée. Il est encore temps de faciliter la mission de sauvetage. Il y a du matériel à bord pour survivre à l’événement », a déclaré Butler. « Nous espérons tous et prions pour qu’il revienne sain et sauf. »

L’expédition était le troisième voyage annuel d’OceanGate documentant la détérioration du paquebot emblématique qui a heurté un iceberg et a coulé en 1912, tuant tous sauf environ 700 passagers et environ 2 200 membres d’équipage. Depuis que l’épave a été découverte en 1985, elle succombe lentement aux bactéries qui se nourrissent de minéraux, et certains ont prédit que le navire pourrait disparaître d’ici quelques décennies alors que des trous s’ouvrent dans la coque et que des pièces s’effondrent.

Le premier groupe de touristes devait financer l’expédition en dépensant entre 161 000 et 242 000 dollars néo-zélandais chacun.

Le dernier voyage devait partir de St. John’s, Terre-Neuve, début mai et se terminer fin juin, selon des documents judiciaires déposés par la société en avril auprès d’un tribunal de district américain de Virginie présidant les affaires du Titanic.

Contrairement aux sous-marins qui partent et rentrent au port par leurs propres moyens, les sous-marins ont besoin d’un navire pour se lancer et récupérer. OceanGate a affrété le navire canadien Polar Prince, un brise-glace de poids moyen anciennement exploité par la Garde côtière canadienne, pour transporter des dizaines de personnes et un véhicule submersible vers le site de l’épave de l’Atlantique Nord.

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OceanGate a déclaré dans son dossier au tribunal que le sous-marin de cinq personnes, nommé Titan, est capable de plonger à 4 000 mètres avec une « marge de sécurité confortable ».

La société a déclaré qu’il pesait 9 072 kg dans les airs, mais qu’il était lesté pour avoir une flottabilité neutre une fois qu’il avait atteint le fond marin.

Titan est constitué de « fibres de carbone à filaments de titane » et s’est avéré capable de résister aux énormes pressions des profondeurs océaniques, selon OceanGate. OceanGate a déclaré au tribunal que le port d’observation de Titan est « le plus grand de tous les submersibles submersibles profonds » et que sa technologie offre une « visibilité sans précédent » des profondeurs de l’océan.

Chris Barry, un amiral de la marine à la retraite du Royaume-Uni, a déclaré à Sky News que l’opération de sauvetage qui se déroulait était « une opération très difficile ».

« La nature réelle du fond marin est très ondulée. Le Titanic lui-même est dans une tranchée. Il y a beaucoup de débris autour de lui. Donc, essayer de se différencier avec un sonar en particulier et essayer de cibler la zone que vous voulez rechercher avec un autre sous-marin est ça va vraiment être très difficile. »

Lothaire Hébert

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