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Les pompiers de Bay of Plenty ont été déployés pour aider les services d’urgence à lutter contre les incendies de forêt au Canada

Il y a 90 incendies actifs en Alberta, au Canada, et plus de 20 000 personnes ont été évacuées de leur domicile en raison de l’évolution des conditions d’incendie. Image/Service d’incendie du gouvernement de l’Alberta via AP

Six pompiers de Bay of Plenty se sont portés volontaires pour aider à combattre les incendies de forêt qui font rage dans l’ouest du Canada.

Les pompiers de l’Alberta ont été déployés hier dans le cadre d’un groupe de travail de 25 personnes de Fire and Emergency New Zealand (FENZ).

Ils passeront six semaines à aider les équipes du Centre interservices d’incendie du Canada. Ils seront également rejoints par 200 pompiers australiens.

Le pompier volontaire de Lake Acarica, Phil Muldoon, est un charpentier indépendant et père de trois enfants.

Il a dit qu’il avait « pas mal de clients » à appeler pendant qu’il faisait ses bagages. « Et à leur crédit, ils étaient tous si compréhensifs. »

Le chef des pompiers Phil Muldoon est déployé dans la région rurale du lac Acarica au Canada.  Photo/Andrew Warner
Le chef des pompiers Phil Muldoon est déployé dans la région rurale du lac Acarica au Canada. Photo/Andrew Warner

Muldoon est pompier volontaire depuis 25 ans et a déjà été affecté au Canada.

« Je suis allé aux États-Unis et en Australie environ cinq fois et j’ai pas mal de déploiements nationaux. »

Le plus grand feu de brousse que Muldoon a aidé à combattre était les incendies de l’été noir au nord de Sydney en 2019. La saison des feux de brousse 2019-2020 a été la pire de l’histoire australienne.

Muldoon a déclaré que les différents types de végétation et de géographie du Canada faisaient une énorme différence dans la propagation des incendies.

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Les fluctuations sont choquantes et à grande échelle.

« Vous devez être très conscient de la situation et de la rapidité avec laquelle les choses peuvent dégénérer. Vous devez toujours garder la sécurité à l’esprit. »

Il a déclaré que tous les membres d’équipage sélectionnés pour ce déploiement avaient de l’expérience dans la lutte contre les grands feux de brousse. Il n’a pas fallu longtemps pour se préparer une fois la confirmation de la propagation arrivée.

« Chaque fois que je fais [things like this] Plus vite vous l’obtenez. J’avais l’équipement de base sous la main. Vous savez quel équipement préparer et nous en avons la plupart en attente.

Phil Muldoon (à gauche), John Sutton, Ken Hussey, Jimmy Rhodes, Roger Nelson et Mike Bridge sont envoyés pour aider les Services d'incendie canadiens.  La photo jointe
Phil Muldoon (à gauche), John Sutton, Ken Hussey, Jimmy Rhodes, Roger Nelson et Mike Bridge sont envoyés pour aider les Services d’incendie canadiens. La photo jointe

Le chef du groupe de travail Jimmy Rhodes, de Whakatane, est pompier volontaire depuis 27 ans et est surintendant adjoint de la brigade des pompiers volontaires d’East Bay.

Rhodes travaille comme ingénieur des installations chez Fonterra. Mais lorsque l’appel a été lancé la semaine dernière pour que des bénévoles viennent en aide aux Services canadiens d’incendie, il n’a pas hésité.

Il a dit: « Je veux juste aider. »

« Au travail, ils sont très bons. Ils encouragent ce genre de choses. Les gars avec qui je travaille me couvriront. »

Rhodes a déjà été déployé aux États-Unis et en Australie pour lutter contre les incendies. « Le plus gros incendie dans lequel j’ai combattu était celui de Mendocino en Californie. »

L’événement était un réseau d’incendies de forêt qui ont fait rage dans le nord de la Californie pendant trois mois en 2018.

« Une fois que vous arrivez à ces plus gros incendies, tout devient plus gros et plus volatil. Tout est différent. »

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Rhodes a déclaré que lui et l’équipe ne connaîtraient pas leurs missions avant d’arriver au Canada.

« Quand nous arriverons dans le pays, nous aurons un briefing où les agences avec lesquelles nous travaillons nous diront comment faire les choses. Ensuite, nous nous ferons tous arnaquer. On ne sait jamais où ça va finir. »

Un panneau de métal brûlant est suspendu à un arbre détruit par un incendie de forêt en Alberta, au Canada.  Photo/Jason Franson via AP
Un panneau de métal brûlant est suspendu à un arbre détruit par un incendie de forêt en Alberta, au Canada. Photo/Jason Franson via AP

Cette semaine, l’agence de presse AP a rapporté que la fumée des incendies de forêt qui font rage dans l’ouest du Canada a dérivé vers le sud jusqu’aux États-Unis et a incité le Colorado et le Montana à émettre des alertes sur la qualité de l’air.

Il y a environ 90 incendies actifs en Alberta et plus de 20 000 personnes ont été évacuées de leur domicile en raison de l’évolution des conditions d’incendie, a déclaré Steve Rotarangi, commandant national adjoint de la zone franche du Venezuela.

« La situation dans l’ouest du Canada est importante, avec d’importants incendies de forêt qui font rage dans la région au nord de la frontière canado-américaine », a déclaré Rutarangi.

«Une sécheresse particulière sévit en Alberta depuis leur automne, avec une activité des incendies commençant tôt: plus de 500 incendies et plus de 750 000 hectares ont été brûlés jusqu’à présent au cours de leur printemps.

« Lutter contre des incendies de cette ampleur est une tâche très ardue. Nous sommes ravis de pouvoir soutenir nos collègues canadiens.

« Les conditions de lutte contre les incendies sont très difficiles au Canada en ce moment avec un temps inhabituellement chaud, sec et très froid et des vents variables augmentant le risque de propagation des incendies de forêt dans une région déjà en difficulté.

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« Le déploiement à l’étranger est une précieuse opportunité de développement pour les participants. Cela leur donne une expérience dans différents environnements qu’ils peuvent rapporter ici et appliquer aux feux de brousse en Nouvelle-Zélande. »

Les pompiers de Bay of Plenty sont déployés au Canada :

  • Jamie Rhodes, chef du groupe de travail, brigade de pompiers volontaires d’Eastern Bay
  • John Sutton, commandant des interventions, bureau régional de Bay of Plenty
  • Phil Muldoon, pompier, brigade de pompiers volontaires du lac Chakireka
  • Mike Bridge, pompier, brigade de pompiers volontaires d’East Bay
  • Roger Nelson, pompier, pompiers volontaires du lac Taupo et bureau de Rotorua
  • Ken Hussey, pompier, Brigade des pompiers volontaires du lac Taupo

Lothaire Hébert

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