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Les passeports Gold sont très demandés

L’Union européenne est sur le point de poursuivre Malte en justice pour son programme permettant aux étrangers fortunés d’acheter la citoyenneté maltaise – et de l’UE – moyennant des frais exorbitants. Mais l’achat de droits de citoyenneté et de résidence est une tendance mondiale chez les riches qui semblent prêts à rester.

La Commission européenne a poursuivi jeudi Malte devant la plus haute cour de l’UE au sujet d’un système de « passeport doré » qui permet aux riches investisseurs d’acheter la citoyenneté maltaise – et donc européenne – sans avoir à vivre dans le pays.

Malgré les appels répétés à mettre fin au programme, Malte a levé 1,1 milliard d’euros depuis 2013 en offrant des passeports en échange d’investissements, la plupart des investisseurs venant du Golfe, d’Asie et de Russie.

Sous la pression de l’Union européenne, Chypre et la Bulgarie ont récemment cessé de proposer des programmes similaires. Cependant, la seule concession offerte par Malte était la suspension du programme pour les citoyens russes et biélorusses après l’invasion russe de l’Ukraine.

Alors que Malte est sous pression pour interdire la citoyenneté d’investissement, Plusieurs pays Partout dans le monde, nous saluons cette pratique.

« La [2008] La crise financière mondiale exerce également une pression sur les gouvernements pour qu’ils trouvent des moyens d’attirer les investissements étrangers dans leurs économies, et cela est considéré comme un moyen relativement peu coûteux de le faire », déclare Leor Erez, maître de conférences au Département de théorie des politiques de l’Université d’Oxford, Royaume-Uni, « surtout si cela n’implique pas de véritable migration.

Cependant, l’Union européenne voit les choses différemment, citant « Éthique, juridique et économiqueDes inquiétudes ainsi que « de nombreux risques graves pour la sécurité », si le stratagème se poursuit.

« En offrant la citoyenneté en échange de paiements ou d’investissements prédéterminés, sans lien réel avec l’État membre concerné, Malte enfreint le droit de l’UE », a écrit jeudi le commissaire européen à la justice Didier Reynders sur Twitter. « Les valeurs de l’UE ne sont pas à vendre. »

Risque de sécurité?

Il n’y a pas de chiffres exacts sur le nombre de personnes dans le monde qui font des investissements dans la citoyenneté – ou achètent des passeports – chaque année. Les données sont souvent combinées avec ceux qui font des investissements dans l’immigration (paiements énormes pour les visas de résidence).

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Le chiffre annuel combiné est estimé à des dizaines de milliers, le nombre d’investisseurs citoyens étant la plus petite partie car le processus est plus coûteux.

« Le nombre de personnes qui font cela est très marginal, mais c’est très important car ils sont très riches », explique Ayse Juveli, professeur de sociologie à l’université d’Essex, au Royaume-Uni. [with golden passports] Cela leur ouvre la voie pour investir dans de nouveaux pays. »

En chypre, 1400 candidats certifiés Injecté 2,15 millions d’euros dans le pays entre 2017 et 2019.

Parmi ceux-ci, 30 ont été décernés à des personnes Sous enquête criminelle Une enquête d’Al Jazeera a révélé que 40 personnes occupent des postes politiques ou gouvernementaux, ce qui signifie qu’elles sont considérées comme un risque sérieux de corruption ou de blanchiment d’argent selon les directives de l’UE.

Ces cas posent un risque inquiétant pour la sécurité, car une fois la citoyenneté accordée, il est difficile de la retirer.

Recherche d’une « solution de contournement du système »

Cependant, sur le nombre total de candidats retenus à Chypre, cinq pour cent étaient jugés douteux.

Pour la grande majorité, les raisons de demander la citoyenneté étrangère sont « très banales », explique le Dr Christine Surak, professeure associée de sociologie politique à la London School of Economics, au Royaume-Uni. La première raison est le voyage.

Un riche homme d’affaires du Sud trouvera probablement plus facile d’assister à des réunions dans le monde entier s’il voyage avec un passeport européen largement accepté, par exemple.

Il en va de même pour les ressortissants étrangers – souvent du Sud global – qui vivent dans des pays dont les passeports les empêchent d’obtenir des hypothèques ou d’ouvrir des comptes bancaires, dit Sorak. « Et ce sont des médecins ou des professionnels, donc ils ont l’argent pour trouver une solution de contournement pour le système. »

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Ensuite, il y a les riches qui veulent s’assurer la possibilité de voyager d’urgence. « Vous pourriez trouver des gens à Hong Kong qui sont très inquiets de la répression gouvernementale », dit Sorak. « Ou des Américains riches qui avaient l’habitude de faire ce qu’ils voulaient dans le monde, et puis une fois qu’ils ont frappé Covid-19, ils ne pouvaient plus voyager tout d’un coup. »

Demande de deuxièmes passeports chez les riches américains par 300 pour cent entre 2019 et 2021, a rapporté Latitude, une entreprise qui guide les gens tout au long du processus de candidature.

Dans de nombreux pays, la pandémie a entraîné une demande mondiale sans précédent d’investissements dans la citoyenneté et l’immigration. On estime que 110 000 personnes fortunées ont acheté le droit de vivre à l’étranger en 2019. En 2023, ce nombre est Il devrait atteindre 125 000Il peut grossir.

En Chine, le pays qui compte le deuxième plus grand nombre de milliardaires au monde, les blocages de Covid sont toujours en cours et les restrictions de quarantaine avant et après les voyages restent en place.

« Mais une fois ces restrictions de Covid levées, les gens s’attendent à ce que la demande de la Chine explose », déclare Sorak. « Les gens qui y vivent ne veulent plus être enfermés. »

relativement démocratique

À l’heure actuelle, la plus grande demande de citoyenneté étrangère et / ou de résidence parmi les citoyens riches vient de Russie. quelques 15 000 russes Il est prévu d’acheter le droit de vivre à l’étranger en 2022, en plus des conjoints et des membres de la famille qui se verront accorder les droits associés.

Après la procédure de sanctions, les pays de l’UE ne sont pas autorisés à accorder la citoyenneté ou le droit de séjour aux Russes. Cependant, il existe de nombreuses options disponibles en dehors de l’Europe.

La Turquie s’est avérée populaire « auprès des Russes, ainsi que des riches Ukrainiens et de nombreuses personnes des pays arabes et des pays du Moyen-Orient tels que l’Arabie saoudite, Bahreïn, l’Égypte, la Syrie et l’Iran », explique Jovili.

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L’une des raisons à cela est l’emplacement de la Turquie. Guveli ajoute : « Il y a un mélange de modes de vie occidentaux, orientaux et islamiques, et un climat agréable. C’est relativement démocratique. Il est relativement facile d’y vivre, comparé à ses voisins ».

Les critères d’application sont également relativement inattendus. Pour obtenir la pleine citoyenneté turque pour le demandeur et les membres de sa famille, les investisseurs doivent apporter une contribution minimale au pays 400 000 $Comme acheter une maison pour une valeur équivalente. Après environ 120 jours, ils peuvent s’attendre à être les propriétaires d’un passeport turc.

L’arrangement profite également aux dirigeants du pays. En échange de l’accès à un petit nombre de ressortissants étrangers, « il donne au gouvernement de l’argent pour investir dans les infrastructures et si Erdogan veut gagner les élections l’année prochaine, il en a vraiment besoin ». [to do that]dit Joveli.

Compétences et activité économique

Si les tribunaux concluent que le régime de passeport doré de Malte n’enfreint pas le droit de l’UE, il est peu probable que les ressortissants étrangers fortunés soient entièrement exclus du pays.

Comme alternative aux passeports dorés, le Portugal et la Grèce proposent très populaire Permis de séjour pour un prix.

Pour 200 000 €, les non-Européens peuvent acheter le droit de vivre, de travailler et d’étudier au Portugal et de voyager sans visa dans l’espace Schengen jusqu’à cinq ans, à condition de passer cinq jours par an dans le pays.

Après cinq ans, les résidents ont le droit de demander la nationalité portugaise.

avec environ 6,5 milliards d’euros Investi au Portugal via des visas de résidence depuis 2012, un dispositif similaire pourrait intéresser Malte.

Sinon, les riches trouveront facilement d’autres moyens d’investir dans la citoyenneté et la résidence ailleurs.

En général, ce groupe d’élite est le bienvenu partout dans le monde car ils sont toujours en mesure de payer le juste prix. « Ils ont l’argent et l’éducation », dit Jovili. « Ils sont donc considérés comme un groupe autosuffisant qui apporte des compétences et une activité économique, pas des problèmes. »

Astor Abel

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