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Les paléontologues reconstruisent numériquement les premiers crânes de tétrapodes | Paléontologie

À l’aide des dernières technologies, les paléontologues ont réalisé la première reconstruction 3D complète du crâne d’un tétrapode primitif appelé Whatcheeria deltae.

loisirs de crâne numérique Whatcheeria deltae. Crédit image : James Rawson / Laura Porro / Elizabeth Martin-Silverstone / Emily Rayfield.

Whatcheeria deltae Il a vécu dans ce qui est maintenant l’Iowa, aux États-Unis, il y a environ 340 millions d’années (début du Carbonifère).

d’abord décris le En 1995, l’animal Il atteint 2 mètres (6,6 pieds) de longueur. Y compris la queue.

Whatcheeria deltae “Ils font partie des tétrapodes ramifiés les plus anciens représentés par de multiples spécimens presque complets, ce qui en fait un taxon important pour comprendre la transition des vertébrés de l’eau à la terre”, ont déclaré James Rawson, chercheur à l’Université de Bristol et ses collègues.

les fouilles Whatcheeria deltae Ils ont été à l’origine écrasés à plat après avoir été ensevelis dans de la boue au fond d’un ancien marais, mais les paléontologues ont pu utiliser des méthodes informatiques pour remettre les os dans leur disposition d’origine.

Les fossiles ont été placés dans un scanner CT pour créer des copies numériques précises, et un logiciel a été utilisé pour séparer chaque os de la roche environnante.

Ces os numériques ont ensuite été réparés et réassemblés pour produire un modèle 3D du crâne tel qu’il serait apparu lorsque l’animal était vivant.

Les chercheurs ont découvert que Whatcheeria deltae Il possédait un crâne long et étroit assez différent de celui de nombreux autres premiers tétrapodes vivants à l’époque.

« La plupart des premiers tétrapodes avaient des têtes très plates, ce qui pourrait indiquer cela. Whatcheeria deltae Il était nourri un peu différemment de ses parents, nous avons donc décidé d’examiner la façon dont les os du crâne sont connectés pour une enquête plus approfondie », a déclaré le Dr Rawson.

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En traçant les bords connectés des os du crâne, appelés des points de sutureLes scientifiques ont pu découvrir comment cet animal traite ses proies.

“Nous avons découvert qu’un crâne Whatcheeria deltae Emily Rayfield, professeur à l’Université de Bristol, a déclaré :

Le Dr Laura Burrow, de l’Université de Bristol et de l’University College London, a ajouté: «Il existe quelques types de sutures qui maintiennent les os du crâne ensemble et elles réagissent toutes différemment à différents types de force.

“Certains sont meilleurs pour gérer le stress, d’autres peuvent gérer plus de stress, les entorses, etc.”

“En cartographiant ces types de sutures à travers le crâne, nous pouvons prédire quelles forces les affectaient et quel type d’alimentation pourrait avoir causé ces forces.”

Les auteurs ont constaté que le museau Whatcheeria deltae Il y avait beaucoup de sutures qui se chevauchaient pour résister aux forces de torsion de la proie en difficulté, tandis que l’arrière du crâne était plus susceptible de résister à la pression lors de la morsure.

“Bien que cet animal ait probablement chassé l’essentiel de sa chasse dans l’eau, tout comme le crocodile moderne, nous commençons à voir des types d’adaptation qui ont permis plus tard aux tétrapodes de se nourrir plus efficacement sur terre”, a déclaré Rawson.

l’équipe papier Publié dans Journal de paléontologie des vertébrés.

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James RJ Rawson et d’autres. Ostéologie et reconstruction numérique du premier crâne de tétrapode Whatcheeria deltae. Journal de paléontologie des vertébrés, mis en ligne le 22 juillet 2021 ; doi: 10.1080/02724634.2021.927749

Delphine Perrault

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