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Les nouvelles règles canadiennes sur les navires de croisière n’arrêtent pas une source majeure de pollution par les eaux usées

Le gouvernement fédéral a rendu obligatoires de nouvelles mesures de contrôle de la pollution pour les navires de croisière, mais les groupes environnementaux affirment qu’ils n’arrêtent pas la pollution de certaines des côtes les plus sensibles du Canada.

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Le ministre des Transports, Omar Al-Ghabra, a récemment annoncé que les directives volontaires fixées en avril sont désormais obligatoires. Ces règles couvrent l’élimination et le traitement des eaux dites noires ou des objets des toilettes, des eaux grises, des eaux de cuisine, des eaux des machines à laver, des eaux contenant des produits de nettoyage, des déchets alimentaires, des huiles/graisses de cuisson et d’autres contaminants.

Il ne s’agit pas de la plus grande source d’eau acide provenant des navires de croisière et d’autres navires, qui continue de se déverser sans relâche dans l’océan, a déclaré Anna Barford, responsable de la campagne maritime pour Stand.earth Canada.

Elle a déclaré qu’environ 90% des rejets des navires de croisière provenaient des épurateurs d’échappement des moteurs, qui utilisent l’eau pour piéger les polluants tels que le dioxyde de soufre, les cancérigènes et les métaux lourds et les rejeter dans l’océan plutôt que dans l’air.

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« Ils ont traité le problème de la pollution de l’air et l’ont transformé en un problème de pollution de l’eau », a-t-elle déclaré.

Barford a déclaré que les nouvelles règles ne fournissent pas non plus de moniteurs indépendants à bord pour s’assurer que les navires de croisière respectent les nouvelles règles d’assainissement et d’eaux grises. « Nous savons par l’expérience de nos voisins (les Etats-Unis) qu’il faut appliquer les lois et les dépasser. »

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De nouvelles réglementations interdisent aux navires de croisière de déverser des eaux grises ou noires à moins de trois milles marins du rivage. Les règles prévoient également un meilleur traitement des rejets d’eaux grises si les navires coulent à moins de 12 milles marins du rivage.

S’il est constaté qu’ils enfreignent les règles, a déclaré Transports Canada, ils s’exposent à une amende maximale potentielle de 250 000 $.

Transports Canada a ajouté que le nouveau règlement est conforme aux règles déjà en place dans l’Arctique canadien et d’autres eaux le long de la côte ouest comme l’Alaska, la Californie et l’État de Washington.

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Mais le ministère est resté silencieux sur le fait qu’il est acceptable pour les navires de croisière de déverser des eaux usées le long de la côte intérieure de la Colombie-Britannique et de l’océan Arctique, un écosystème marin particulièrement sensible qui fait face à une forte augmentation de la navigation à mesure que la banquise fond avec le changement climatique, a déclaré Barford.

Le ministère n’a pas précisé si et quand il prévoyait de traiter l’eau des épurateurs. Elle a déclaré que plusieurs juridictions, dont la Californie et des pays européens comme l’Allemagne et la France, ont déjà interdit de tels déversements.

Les eaux de lavage polluées pourraient être évitées si les navires étaient tenus d’utiliser un carburant plus propre. Mais les règles de l’OMI et du Canada autorisent les navires à utiliser du mazout lourd s’ils utilisent des épurateurs.

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Barford a déclaré que les règles internationales et canadiennes devraient interdire les épurateurs et forcer la conversion à des carburants à faibles émissions ou sans émissions.

Elle a ajouté que les épurateurs ne traitent pas le carbone noir, ou la suie, qui accélère la fonte lorsqu’elle atterrit sur la glace arctique.

Les épurateurs vides exacerbent l’acidification des océans, ce qui limite la capacité des organismes marins tels que les huîtres, les palourdes, les crevettes et les crabes à former des coquilles, en particulier au début de leur vie. Les métaux lourds et les toxines provenant des eaux usées peuvent s’accumuler dans la chaîne alimentaire, menaçant la santé et la reproduction des animaux marins, en particulier les grands animaux tels que les épaulards en voie de disparition.

Bien que les cargos et autres navires utilisent des carburants lourds et des épurateurs, les navires de croisière créent une pollution exponentielle en raison de l’endroit et de la manière dont ils voyagent, a déclaré Barford.

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« Les navires de croisière s’attardent dans ces zones côtières sensibles le long de la côte et ont une demande énergétique très élevée », a-t-elle déclaré. « Donc, ils consomment beaucoup plus de carburant et produisent beaucoup plus de déchets que les navires qui n’ont pas d’hôtel à bord. »

« Regardez les juridictions qui ont interdit les épurateurs comme la Californie », a-t-elle déclaré. « Ils obtiennent de plus en plus de carburants raffinés, et ils se préparent pour les énergies renouvelables et les carburants à zéro émission. »

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Rochelle Baker est correspondante de l’Initiative de journalisme local pour le Canadian National Observer. L’Initiative de journalisme local est financée par le gouvernement du Canada.

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