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Les mangroves mexicaines captent du carbone il y a 5 000 ans

Les chercheurs ont identifié une nouvelle raison de protéger les mangroves : elles ont discrètement retenu le carbone de l’atmosphère terrestre au cours des 5 000 dernières années.

Mangroves en Basse-Californie. (Matthew Costa/Université de Californie)

Les mangroves poussent dans des conditions que la plupart des plantes ne peuvent tolérer, comme dans les eaux côtières saumâtres. Certaines espèces ont des racines verticales conductrices d’air qui agissent comme des plongeons lorsque la marée est haute, donnant l’apparence d’arbres perchés sur des échasses.

Une équipe de recherche dirigée par l’Université de Californie, Riverside et l’Université de Californie, San Diego, a entrepris de comprendre comment les mangroves marines au large de La Paz, au Mexique, absorbent et libèrent des éléments tels que l’azote et le carbone, processus appelés cycles biogéochimiques. .

Étant donné que ces processus sont en grande partie pilotés par des microbes, l’équipe a également voulu voir quelles bactéries et quels champignons s’y développent.

L’équipe s’attendait à trouver du carbone dans la couche de tourbe sous la forêt, mais elle ne s’attendait pas à ce que le carbone ait 5 000 ans. Cette découverte, ainsi qu’une description des microbes qu’ils ont identifiés, est maintenant publié dans Marine Ecology Progress Series.

Chercheurs au Mexique
Chercheurs au Mexique, de gauche à droite, Exequiel Ezcurra de l’UCR, Matthew Costa de l’UCSD et Emma Aronson de l’UCR. (Matthew Costa/Université de Californie)

« Ce qui distingue ces sites de mangroves, ce n’est pas qu’ils sont les plus rapides à stocker le carbone, mais qu’ils ont retenu le carbone pendant longtemps », a déclaré Emma Aronson, microbiologiste environnementale à l’UCR et co-auteur de l’étude. « Il stocke du carbone dans des volumes plus importants que la plupart des autres écosystèmes de la région. »

La tourbe sous les mangroves est un mélange de sédiments inondés et de matière organique partiellement décomposée. Dans certaines des zones échantillonnées pour cette étude, la couche de tourbe s’étendait à environ 10 pieds sous la ligne des eaux côtières.

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Peu d’oxygène atteint la couche la plus profonde de la tourbe, ce qui explique probablement pourquoi l’équipe n’a trouvé aucun champignon qui y vit ; Les champignons se trouvent couramment dans presque tous les environnements sur Terre. Cependant, l’oxygène est une exigence pour la plupart des champignons qui se spécialisent dans le craquage des composés carbonés. L’équipe pourrait explorer davantage l’absence du champignon dans de futures études sur la tourbe des mangroves.

chercheur de mangrove
Matthew Costa prélève des échantillons sous la canopée d’une forêt de mangrove au Mexique. (Ramiro Arcos Aguilar/Université de Californie)

Il existe plus de 1 100 espèces de bactéries vivant sous les mangroves qui consomment et sécrètent une variété d’éléments chimiques. Beaucoup d’entre eux travaillent dans des environnements difficiles avec peu ou pas d’oxygène. Cependant, ces bactéries ne sont pas efficaces pour craquer le carbone.

Plus vous pénétrez profondément dans le sol tourbeux, moins vous trouverez de micro-organismes. Peu de choses peuvent décomposer le carbone là-bas, ou la tourbe elle-même, a déclaré Mia Maltz, écologiste microbienne et auteur de l’étude à l’Université de Californie. « Parce qu’ils durent si longtemps, il n’est pas facile d’en produire plus ou de reproduire les communautés microbiennes en leur sein. »

Il existe d’autres écosystèmes sur Terre qui sont connus pour contenir du carbone similaire au vieillissement ou même plus ancien. Un exemple est la glace dans l’Arctique ou l’Antarctique, où la glace n’a pas encore fondu permettant aux gaz d’être libérés. D’autres forêts de mangroves sont également probables. Les chercheurs explorent également des sites de recherche sur les mangroves à Hawaï, en Floride et dans la péninsule du Yucatan au Mexique.

racines de mangrove
Racines inhabituelles des mangroves. (Matthew Costa/Université de Californie)

« Ces sites protègent le carbone qui existe depuis des milliers d’années. Matthew Costa, écologiste côtier à l’Université de Californie à San Diego et premier auteur du document de recherche, a déclaré :

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Le dioxyde de carbone augmente l’effet de serre qui provoque le réchauffement de la planète. Costa pense qu’une façon d’éviter que ce problème ne s’aggrave est de ne pas perturber les mangroves.

« Si nous laissons ces forêts continuer à fonctionner, elles pourraient retenir le carbone qu’elles ont séquestré de notre atmosphère, essentiellement de manière permanente », a déclaré Costa. « Les mangroves jouent un rôle important dans l’atténuation du changement climatique. »

(Image de couverture : Ramiro Arcos Aguilar/UCSD)

Delphine Perrault

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