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Les Canadiens ont eu un impact sans précédent sur le football européen

Le Paris Saint-Germain est l’un des clubs de football les plus riches du monde et un véritable mastodonte sportif – mais la quête de l’équipe pour un quatrième titre consécutif a été frustrée par une étoile montante canadienne.

Financé par l’émir du Qatar, le Paris Saint-Germain inclut la liste des joueurs les plus chers du football français, et comprend des stars internationales comme Neymar et Kylian Mbappe. Sans surprise, ils ont dominé la Ligue 1, puisqu’ils ont remporté le championnat de France au cours de sept des huit dernières années.

Mais dimanche, l’attaquant de 21 ans de Lille Ottawa Jonathan David d’Ottawa a marqué et a aidé à marquer un autre but pour vaincre le SCO d’Angers 2-1 lors de la dernière journée de la saison. La victoire a permis à Lille de terminer premier, à un point du Paris Saint-Germain, pour remporter son quatrième et premier titre de division en une décennie.

David a joué un rôle en aidant Lille à remporter une superbe victoire au titre qui était une juste récompense pour un joueur qui est venu en France tôt dans la saison en grande pompe, mais qui semblait devoir faire face à un flop majeur.

David a rejoint Lille l’été dernier en provenance du club belge KAA Gent, où il a marqué 26 buts en 50 matches. Lille aurait payé un montant record de 35 millions de dollars pour les frais de transfert de David, ce qui en fait le transfert canadien le plus cher à ce jour.

Regarder | Jonathan David aide Lille à remporter le titre de la Ligue française:

Le Canadien Jonathan David a aidé Lille à s’imposer 2-1 contre Angers pour assurer le titre de Ligue 1 contre le Paris Saint-Germain d’un point. 1:23

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La vie en France ne s’entendait pas avec David au début; Il est allé sans but lors de ses 10 premiers matches. Mais David a finalement trouvé son pied, marquant 13 buts – un record pour le Canadien dans le top cinq de la Ligue européenne en une seule saison. Le record précédent est allé à Thomas Radzinski, qui a marqué 11 buts pour Everton lors de la saison 2002-03 en Premier League.

C’est la ténacité de David qui a particulièrement impressionné Craig Forrest, un ancien gardien de but canadien et membre du Temple de la renommée du football canadien.

“Il est venu à Lille pour un montant de transfert énorme, donc les attentes étaient élevées. Il est encore jeune et c’était un grand changement pour lui, alors vous pouvez voir que ce n’était pas bon pour lui au début”, a déclaré Forrest à CBC. Des sports. «On pouvait voir qu’il affectait son jeu et il avait l’air un peu désespéré.

“Mais une fois qu’il a marqué quelques buts à son actif, c’est tout ce qu’il a fallu. Il a gagné en confiance et s’est battu à travers tout cela, et il était excitant pour la nuit.”

Succès canadien à travers le continent

Ce qui est encourageant, c’est que le succès de David à Lille n’est pas une histoire isolée sur un Canadien qui se débrouille bien dans l’une des meilleures ligues européennes cette saison.

En fait, ce sont des moments sans précédent pour les Canadiens qui font des affaires en Europe, avec plus de membres de l’équipe nationale masculine canadienne jouant avec les meilleurs louveteaux du continent et ont été des personnages clés dans les succès de leurs équipes.

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En Allemagne, Alfonso Davis mène une autre campagne passionnante avec le Bayern Munich, aidant les géants bavarois à remporter leur neuvième titre consécutif en Ligue allemande.

Davis, lauréat l’an dernier du prix Le Marsh en tant que meilleur athlète canadien, a remporté neuf titres majeurs en seulement trois saisons avec le Bayern Munich. À seulement 20 ans, il a déjà acquis la réputation d’être l’un des meilleurs arrière gauche du monde.

Le Canadien Alfonso Davis a remporté neuf titres majeurs en seulement trois saisons avec le Bayern Munich. (Andreas Geibert / Reuters)

En Turquie, le défenseur / milieu de terrain vétéran Atiba Hutchinson et l’attaquant Kyle Laren étaient aux avant-postes de Besiktas, le club basé à Istanbul remportant son premier titre de Premier League en quatre ans et remportant la Coupe de Turquie pour la première fois en dix ans.

Laren, un joueur de 26 ans de Brampton, en Ontario, a marqué 19 buts pour terminer deuxième dans la course des pointeurs de la Ligue turque. Hutchinson, camarade de classe de Brampton, était un vrai cheval de travail en tant que capitaine du Besiktas. Le joueur de 38 ans a disputé 40 matchs toutes compétitions confondues et a inspiré le club pour son premier “doublé national” depuis la saison 2008-09.

En Serbie, Milan Borjan, 33 ans, a soutenu Star Belgrade pour remporter son quatrième titre consécutif en SuperLiga en tant que gardien de but incontesté du club.

En Écosse, le milieu de terrain Scott Arfried faisait partie de l’équipe des Rangers qui a remporté le titre de Premier League, mettant fin à leur rival de Glasgow, le Celtic, qui a remporté neuf titres consécutifs de la Ligue écossaise. Toujours en Écosse, David Wotherspoon a joué dans la coupe écossaise de St Johnston et la coupe de la Ligue écossaise.

Chez les femmes, les Canadiennes Jesse Fleming et Chloe Lacassi ont remporté les titres de la Ligue 2021 pour Chelsea et Benfica, respectivement. De retour au Paris Saint-Germain, Ashley Lawrence et Jordin Hittima sont sur le point de remporter la Ligue féminine de France.

Depuis qu’il a rejoint Chelsea plus tôt cette année, le milieu de terrain Jesse Fleming a aidé les Blues à remporter le titre de Premier League féminine et à atteindre la finale de la Ligue des champions féminine. (Andrew Canridge / Reuters)

Forrest, qui a disputé 56 sélections pour le Canada entre 1988 et 2002, ne se souvient pas d’une période de l’histoire où de nombreux Canadiens se faisaient des noms dans le football européen.

Forrest, qui a joué professionnellement, a déclaré: “Si je regarde Alfonso seul, ce serait plus que tout ce que n’importe qui a fait dans le football canadien. Mais j’ai ensuite ajouté les autres joueurs – Atiba, Laren et David – ce sont des temps sans précédent.” En Angleterre, avec Ipswich Town, Chelsea et West Ham United.

Forrest espère que tous les succès des joueurs canadiens au niveau des clubs à travers l’Europe pourront profiter à l’équipe masculine canadienne le mois prochain lorsqu’ils reprendront leur campagne de qualification pour la Coupe du monde de la CONCACAF 2022 au Qatar. Le Canada essaie de se qualifier pour la Coupe du monde pour la deuxième fois; Ce n’est qu’une autre apparition survenue en 1986 au Mexique.

“Il n’y a aucune raison pour que le Canada ne fasse face à aucune équipe de la CONCACAF”, a déclaré Forrest.

«Vous regardez certains des talents du Canada, ils établissent un niveau si élevé dans certaines des ligues majeures en Europe, alors ils sont de bon augure pour les éliminatoires de la Coupe du monde.

Delphine Perrault

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