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Les astronautes installent une nouvelle gamme d’énergie solaire sur la Station spatiale internationale au cours d’une sortie dans l’espace de six heures

Deux astronautes de la NASA et de l’Agence spatiale européenne ont installé avec succès le premier des six nouveaux panneaux solaires sur la Station spatiale internationale (ISS).

La mission est la première étape d’un programme visant à augmenter la capacité de production d’électricité de la Station spatiale internationale pour répondre aux besoins futurs, notamment Artemis – la mission habitée prévue par la NASA. la lune, actuellement prévue pour 2023.

Certaines des baies d’origine sont en place depuis 20 ans et montrent des signes de vieillissement. Les six nouvelles baies seront installées directement au-dessus des baies existantes et généreront à peu près la même quantité d’énergie bien qu’elles ne soient que la moitié de leur taille.

Une fois entièrement installés, les réseaux pourront alimenter la Station spatiale internationale jusqu’en 2030.

© Systèmes spatiaux déployables

Les panneaux solaires ont été créés par des ingénieurs de l’installation Deployable Space System de Giulietta, en Californie, et mesurent chacun 19 x 6 mètres. Les cellules qui composent les matrices ont été fabriquées par Spectrolab, une société basée à environ 160 km de Sylmar, et font partie des cellules les plus puissantes jamais lancées dans l’espace.

Vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour © NASA/Jonhson

© NASA/Johnson

Capitaine Shane KimbruhAvec le pilote Megan McArthur et les spécialistes de mission Akihiko Hoshied et Thomas Bisket, s’est rendu à la Station spatiale internationale à bord du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon Endeavour en avril pour se préparer à l’installation.

Les nouvelles matrices, emballées dans un emballage cylindrique | © NASA/Johnson

© NASA/Johnson

Alors que les rangées originales de la station sont pliées et étalées à la manière d’un accordéon, les nouvelles rangées roulent comme un tapis depuis l’intérieur d’un boîtier cylindrique.

Panneau solaire en place | © NASA/Jonhson

© NASA/Johnson

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Kimbrough de la NASA et Pesquet de l’ESA ont passé six heures et 28 minutes à l’extérieur de la station, lançant lentement le nouveau système et le mettant en place. C’était la huitième sortie dans l’espace de Kimbro, la quatrième pour Bisket et la quatrième qu’ils couraient ensemble.

Les astronautes de la Station spatiale internationale devraient installer les réseaux restants plus tard cette année.

En savoir plus sur la Station spatiale internationale :

Delphine Perrault

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