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Les astronautes de la station spatiale de la NASA ne peuvent pas revenir après que leur capsule ait été endommagée

Deux astronautes de la NASA resteront plus longtemps sur la Station spatiale internationale pendant que les ingénieurs résolvent les problèmes rencontrés avec la nouvelle capsule spatiale de Boeing pendant le vol.

Vendredi, la NASA n'avait pas encore fixé de date de retour jusqu'à ce que les tests sur Terre soient terminés et que les astronautes soient en sécurité, a rapporté l'Associated Press, citant BTA.

« Nous ne sommes pas pressés de rentrer chez nous », a déclaré Steve Stich, directeur du programme des équipages commerciaux de la NASA.

Les pilotes d'essai vétérans de la NASA, Butch Wilmore et Sonny Williams, ont décollé à bord du vaisseau spatial Starliner de Boeing vers la Station spatiale internationale le 5 juin. Il s'agissait du premier lancement d'un astronaute par Boeing après des années de retards et de revers.

Le vol d'essai devait durer environ une semaine, suffisamment de temps pour que Willmore et Williams inspectent la capsule pendant qu'elle se trouvait à la station. Mais des problèmes avec le système de propulsion, utilisé pour manœuvrer le vaisseau spatial, ont amené la NASA et Boeing à retarder à plusieurs reprises le vol de retour pendant qu'ils analysaient les obstacles.

Une sortie dans l'espace a été annulée cette semaine après une fuite d'eau de la combinaison d'un astronaute. Le problème n'a pas été résolu et la sortie dans l'espace de la semaine prochaine a été reportée.

Alors que Starliner s'approchait de la station spatiale le lendemain du lancement, des pannes de moteur de dernière minute ont presque conduit à une panne d'amarrage de cinq des 28 moteurs de la capsule, nécessitant le redémarrage de tous les moteurs sauf un.

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Il y a eu une petite fuite d'hélium alors que le Starliner était déjà en orbite, et plusieurs autres fuites sont apparues pendant le vol, car l'hélium est utilisé pour augmenter la pression dans le carburant des moteurs. Boeing a déclaré cette semaine que les deux problèmes ne rendaient pas le vol retour difficile.

La NASA avait initialement déclaré que le Starliner pouvait rester connecté à la station spatiale jusqu'à 45 jours en raison des limitations de la batterie, mais les tests effectués à bord ont montré que cette limite pouvait être étendue, a déclaré Stitch.

Les responsables ont déclaré qu'ils ne fixeraient pas de date de retour alors que les essais au sol des moteurs de la capsule sont menés dans le désert du Nouveau-Mexique, qui devraient durer plusieurs semaines. Ils veulent reproduire la situation survenue lors de l'accostage.

« Je tiens à préciser que Butch et Sunny ne sont pas coincés dans l'espace », a déclaré Stitch, ajoutant que le Starliner est conçu pour une mission pouvant durer jusqu'à 210 jours.

Stitch a déclaré que les astronautes pourraient revenir sur Terre à bord du véhicule Starliner si une urgence survenait à la station spatiale.

Cunégonde Lestrange

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