Economy

Le Sri Lanka, à court d’argent, obtient du pétrole russe pour atténuer les pénuries

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Colombo (AFP) – Le ministre sri-lankais de l’énergie, à court d’argent, a déclaré samedi qu’il avait pris livraison de pétrole russe – qui pourrait bientôt faire l’objet d’un embargo européen – pour reprendre les opérations dans la seule raffinerie du pays.

La nation insulaire souffre de son pire effondrement économique depuis l’indépendance, avec des pénuries de carburant et d’autres produits de première nécessité rendant la vie misérable pour ses 22 millions d’habitants.

La raffinerie publique de Ceylon Petroleum Corporation (CPC) a été fermée en mars après la crise des changes au Sri Lanka, laissant le gouvernement incapable de financer les importations, y compris le pétrole brut.

Le ministre de l’Énergie, Kanchana Wijesekera, a déclaré que la livraison de brut russe attendait en mer au port de la capitale, Colombo, depuis plus d’un mois, car le pays n’était pas en mesure de lever 75 millions de dollars pour le payer.

Colombo est également en pourparlers avec Moscou pour organiser des approvisionnements directs en brut, charbon, diesel et essence malgré les sanctions américaines contre les banques russes et les protestations diplomatiques contre l’invasion russe de l’Ukraine.

« J’ai fait une demande officielle à l’ambassadeur de Russie pour lui fournir directement du pétrole russe », a déclaré Wijesekera aux journalistes à Colombo.

« Le pétrole brut seul ne répondra pas à nos besoins, nous avons également besoin d’autres produits (pétroliers). »

Environ 90 000 tonnes de Siberian Light Crude seront envoyées à la raffinerie du Sri Lanka après avoir obtenu l’expédition à crédit du courtier basé à Dubaï Coral Energy.

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Wijesekera a déclaré que Ceylon Petroleum Corporation (CPC) avait déjà 735 millions de dollars d’arriérés envers ses fournisseurs et que personne n’avait même soumissionné sur ses appels d’offres pétroliers.

Il a ajouté que la qualité sibérienne n’était pas bien adaptée à la raffinerie, qui est optimisée pour le brut léger iranien, mais aucun autre fournisseur n’était disposé à accorder le crédit.

Wijesekera a déclaré que le Sri Lanka lancerait néanmoins de nouveaux appels d’offres d’approvisionnement dans les deux semaines avant l’épuisement des stocks légers sibériens.

La raffinerie de Sabogskanda, à la périphérie de Colombo, reprendra ses activités dans environ deux jours pour produire environ 1 000 tonnes de diesel par jour afin de répondre à la grave pénurie.

Les dirigeants de l’Union européenne se réunissent lundi pour tenter de négocier une nouvelle série de sanctions contre la Russie concernant le conflit en Ukraine, y compris un embargo pétrolier.

Le pétrole russe est déjà sous embargo américain et ses barils se négocient avec une forte décote par rapport aux normes internationales, qui ont considérablement augmenté depuis le début du conflit.

signe de protestation

La crise économique du Sri Lanka a vu de longues files d’automobilistes devant les stations-service, des heures d’attente et parfois des jours de pénurie d’essence et de gaz de cuisine.

Ses habitants souffrent également d’une grave pénurie de nourriture et de médicaments importés, ainsi que d’une inflation record et de pannes d’électricité quotidiennes prolongées.

Des manifestations anti-gouvernementales ont éclaté en émeutes au début du mois, tuant neuf personnes et en blessant beaucoup d’autres.

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Une manifestation devant le bureau du président Gotabaya Rajapaksa à Colombo pour exiger sa démission pour mauvaise gestion économique du gouvernement est entrée samedi dans son 50e jour.

Pendant ce temps, des milliers de militants dirigés par des étudiants universitaires ont défilé dans les rues de Colombo et se sont affrontés avec la police gardant les routes menant à la résidence officielle de Rajapaksa.

La police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser les manifestants, qui ont démoli des barrières de fer peintes en jaune.

La police a détenu deux personnes pendant un certain temps, puis les a relâchées, ont indiqué des témoins.

Aucun blessé grave n’a été signalé, mais des ambulances ont été vues transportant certaines des personnes touchées par les gaz lacrymogènes.

Beaumont Lefebvre

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