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Le Royaume-Uni devrait revoir la décision bloquant le projet de câble électrique Royaume-Uni-France – Décision de la Cour

LONDRES (Reuters) – La Haute Cour de Londres a décidé mardi que la Grande-Bretagne devait revoir son refus d’autoriser le développement d’un projet de câble électrique sous-marin à haute tension reliant la Grande-Bretagne et la France.

La société d’investissement Aquind, qui affirme que son câble sous-marin reliant l’Angleterre et la Normandie pourra transporter 16 000 000 MWh d’électricité chaque année, a intenté une action en justice après que le ministre des Affaires de l’époque, Kwasi Kwarting, a refusé l’approbation en janvier 2022.

La juge Natalie Levine a déclaré dans un jugement écrit rendu mardi que Kwarteng n’avait pas pris en compte les preuves d’un site alternatif pour une sous-station en Angleterre et avait appliqué à tort les politiques de planification du ministère des Travaux publics.

Le manager d’Aquind, Richard Glasspool, a déclaré dans un communiqué que la décision était « une merveilleuse nouvelle ».

« Nous sommes impatients de nous engager à nouveau avec les populations locales, les parties prenantes, les écologistes et les experts en énergie afin de donner suite à l’engagement d’atteindre l’objectif énergétique net zéro du Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: « Le gouvernement britannique est déçu du résultat, mais nous examinerons attentivement la décision avant de décider des prochaines étapes. »

L’approbation du projet – qui pourra transporter respectivement environ 5% et 3% de la consommation totale de la Grande-Bretagne et de la France – a été recommandée dans un rapport envoyé à Kwarteng en juin 2021.

Après avoir demandé plus d’informations, Kwarteng a déterminé l’année dernière qu’Aquind n’avait pas accordé « une attention suffisante » à un autre point de contact dans le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, ce qu’Aquind avait précédemment refusé.

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Cependant, la Haute Cour a jugé qu’il était « déraisonnable » pour Kwarteng de refuser la demande d’Aquind sans enquête supplémentaire sur la viabilité du site dans le Dorset.

Levine a déclaré que les inspecteurs qui avaient initialement recommandé l’approbation ont constaté que « le développement pourrait répondre à 4 à 5% des besoins en électricité de la Grande-Bretagne avec des avantages publics clairs à suivre ».

Le juge a ajouté que « le niveau de cette utilité publique signifie que tout (ministre) raisonnable se serait enquis de la faisabilité et de l’utilité » du site alternatif avant de rejeter le développement sur une « base purement spéculative ».

Reportage supplémentaire de Sam Tobin et Elizabeth Piper, édité par William James, Ed Osmond et Angus MacSwan

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Astor Abel

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