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Le prochain rover martien creusera plus profondément que jamais pour rechercher la vie

Le modèle d’essai au sol jumeau du vaisseau spatial Rosalind Franklin de l’Agence spatiale européenne se trouve sur un banc d’essai. L’unité rectangulaire noire près de l’avant du rover contient le système de forage profond.

Thales Alenia Espace

Cette histoire fait partie de Bienvenue sur Mars, notre série explorant la planète rouge.

Qu’est-ce qui se cache dessous ? Le rover Rosalind Franklin Mars de l’Agence spatiale européenne peut répondre à cette question en profondeur. L’Agence spatiale européenne a testé avec succès un impressionnant système de forage qu’elle espère déployer sur la planète rouge. Le système ira beaucoup plus loin que n’importe quel exercice de rover précédent.

Les Le rover Rosalind Franklin se rendra sur la planète rouge lors de la mission ExoMars 2022. Il possède un sosie qui restera ici sur Terre et servira à piloter les technologies clés du rover, dont le système de forage.

« Le succès tant attendu de l’exercice ExoMars… sera Pour la première fois dans l’exploration de MarsLe directeur de l’exploration humaine et robotique de l’Agence spatiale européenne, David Parker, a déclaré mercredi dans un communiqué.

Les cratères les plus profonds de Mars ont atteint environ 2,8 pouces (7 cm). Le rover de l’ESA est conçu pour creuser jusqu’à 6,5 pieds (2 mètres), prélever un petit échantillon de sol, puis le renvoyer à un laboratoire embarqué pour analyse.

Le jumeau rover de l’ESA, connu sous le nom de modèle d’essai au sol, a eu l’occasion d’entraîner sa foreuse dans un banc d’essai rempli de roches et de couches de sol. L’Agence spatiale européenne (ESA) a publié une vidéo montrant les exercices en action. Jusqu’à présent, un modèle d’essai au sol a montré qu’il peut atteindre jusqu’à 5,6 pieds (1,7 mètre) dans le sol.

L’idée est d’obtenir des échantillons qui n’ont pas été exposés à des radiations en surface. Obtenez des échantillons en profondeur de manière fiable C’est la clé de l’objectif scientifique principal d’ExoMarsJorge Fago, scientifique du projet ExoMars, a déclaré : “Pour étudier la composition chimique – et les signes possibles de vie – des sols qui n’ont pas été exposés à des rayonnements ionisants nocifs.”

Le modèle d’essai au sol du vaisseau spatial Rosalind Franklin de l’Agence spatiale européenne (ESA) est comme une double cascade qui reste sur Terre. Voici de plus près l’endroit où les cratères rencontrent le sol.

Thales Alenia Espace

Le forage sur Mars nous donne un aperçu de la géologie et de l’histoire de Mars. Le Persevering Rover de la NASA a récemment remporté une victoire Il a excavé ses premiers échantillons de roche de base sur Mars.

ExoMars est un projet conjoint de l’Agence spatiale européenne et de l’agence spatiale russe Roscosmos. Le lancement de Rosalind Franklin a été repoussé de 2020 à 2022 afin de résoudre les problèmes matériels et logiciels et de faire face aux effets de la pandémie de COVID-19.

Les exercices de forage du rover expérimental sont une étape importante dans la préparation de la mission vers Mars. Cela donne à l’équipe du rover la possibilité de résoudre tout problème et de s’assurer que le système fonctionne comme prévu.

Mars peut être difficile – Également découvert par la sonde Insight de la NASA Quand j’ai essayé de percer le sol en vain – mais l’équipe ExoMars fera tout son possible pour s’assurer que le forage de Rosalind est à la hauteur du défi de creuser plus profondément que jamais.

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Delphine Perrault

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