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Le président et le Premier ministre du Sri Lanka démissionnent après de vives manifestations

Le président et le premier ministre du Sri Lanka ont accepté de démissionner après les jours les plus chaotiques du pays depuis des mois de troubles politiques, avec Des manifestants prennent d’assaut le domicile de fonctionnaires Et mis le feu à un immeuble en colère en raison de la grave crise économique que traverse le pays.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré qu’il quitterait ses fonctions dès qu’un nouveau gouvernement serait formé, et quelques heures plus tard, le président du Parlement a déclaré que le président Gotabaya Rajapaksa se retirerait mercredi. La pression sur les deux hommes a augmenté car la crise économique a provoqué de graves pénuries d’articles de base, laissant les gens se débattre pour acheter de la nourriture, du carburant et d’autres produits de première nécessité.

La police a essayé déjouer les protestations promises Avec le couvre-feu, puis levé alors que les avocats et les politiciens de l’opposition l’ont dénoncé comme illégal. Des milliers de manifestants sont entrés dans la capitale, Colombo, et sont passés devant la résidence fortifiée de Rajapaksa. Des images vidéo montraient des foules en liesse éclaboussant dans l’étang du jardin, allongées sur la famille à l’aide de caméras de téléphones portables pour capturer le moment. Certains ont fait du thé, tandis que d’autres ont publié des déclarations depuis une salle de réunion appelant le président et le Premier ministre à partir.

Il n’était pas clair si Rajapaksa était présent à l’époque, et le porte-parole du gouvernement Mohan Samaranayake a déclaré qu’il n’avait aucune information sur les mouvements du président.

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Le bureau de Wickremesinghe a déclaré que des manifestants avaient ensuite pris d’assaut la maison privée du Premier ministre et y avaient mis le feu. Il n’était pas immédiatement clair s’il y avait du temps pour l’incursion.

Plus tôt, la police a tiré des gaz lacrymogènes sur des manifestants qui s’étaient rassemblés dans les rues pour marcher vers la résidence présidentielle, agitant des drapeaux, frappant des tambours et scandant des slogans. Au total, plus de 30 personnes ont été blessées dans le chaos de samedi.

Le président du Parlement, Mahinda Yapa Abiwardena, a déclaré dans une déclaration télévisée qu’il avait informé Rajapaksa que les dirigeants du Parlement se sont rencontrés et ont décidé de demander à quitter leurs fonctions, et le président a accepté. Abiwardena a ajouté que Rajapaksa restera temporairement pour assurer une transition en douceur du pouvoir.

Samedi, des manifestants sri-lankais ont pris d'assaut la résidence du président Gotabaya Rajapaksa et le bureau adjacent alors que des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues de la capitale pour exprimer leur colère face à l'aggravation de la crise économique.

Thelena Kalottedge / AFP

Samedi, des manifestants sri-lankais ont pris d’assaut la résidence du président Gotabaya Rajapaksa et le bureau adjacent alors que des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues de la capitale pour exprimer leur colère face à l’aggravation de la crise économique.

« Il m’a demandé d’informer le pays qu’il présentera sa démission le mercredi 13, car une passation pacifique du pouvoir est nécessaire », a déclaré Abiwardena.

« Il n’y a donc pas besoin de plus de troubles dans le pays, et j’exhorte tout le monde, pour le bien du pays, à maintenir la paix pour permettre une transition en douceur », a poursuivi le porte-parole.

Le député de l’opposition Raouf Hakim a déclaré qu’un consensus avait été atteint concernant l’orateur assumant les fonctions de la présidence par intérim et travaillant à la formation d’un gouvernement intérimaire.

Wickremesinghe a annoncé sa démission imminente mais a déclaré qu’il ne démissionnerait pas tant qu’un nouveau gouvernement ne serait pas formé, provoquant la colère des manifestants qui exigeaient son départ immédiat.

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Un homme lance une cartouche de gaz lacrymogène après que la police l'a tirée pour disperser des manifestants à Colombo, au Sri Lanka.

Amitha Thinacon/AFP

Un homme lance une cartouche de gaz lacrymogène après que la police l’a tirée pour disperser des manifestants à Colombo, au Sri Lanka.

« Aujourd’hui, dans ce pays, nous avons une crise du carburant et des pénuries alimentaires et nous avons le chef du Programme alimentaire mondial qui vient ici et nous avons beaucoup de choses dont nous discutons avec le FMI », a déclaré Wickremesinghe. « Par conséquent, si ce gouvernement part, il doit y avoir un autre gouvernement. »

Wickremesinghe a déclaré qu’il avait suggéré au président un gouvernement multipartite, mais il n’a rien dit sur l’endroit où se trouvait Rajapaksa. Les partis d’opposition discutaient de la formation d’un nouveau gouvernement.

Rajapaksa a nommé Wickremesinghe au poste de Premier ministre en mai dans l’espoir que le politicien professionnel utiliserait sa diplomatie et ses contacts pour relancer l’économie qui s’effondre. Mais la patience des gens s’est affaiblie alors que les pénuries de carburant, de médicaments et de gaz de cuisine augmentaient et que les réserves de pétrole s’épuisaient. Les autorités ont également temporairement fermé des écoles.

Le pays dépend de l’aide de l’Inde et d’autres pays alors que les dirigeants tentent de négocier un plan de sauvetage avec le Fonds monétaire international. Wickremesinghe a récemment déclaré que les négociations avec le FMI étaient compliquées car le Sri Lanka est désormais un pays en faillite.

Le Sri Lanka a annoncé en avril une suspension des remboursements de prêts étrangers en raison d’une pénurie de devises étrangères. Il a une dette extérieure totale de 51 milliards de dollars américains (82 milliards de dollars néo-zélandais), dont il doit rembourser 28 milliards de dollars américains d’ici la fin de 2027.

Des mois de manifestations ont démantelé la dynastie politique Rajapaksa, qui a dirigé le Sri Lanka pendant la majeure partie des deux dernières décennies, mais les manifestants l’ont accusée de mauvaise gestion et de corruption. Le frère aîné du président a démissionné de son poste de Premier ministre en mai après que de violentes manifestations l’ont poussé à chercher refuge dans une base navale.

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Alors que les coûts du carburant rendaient impossible pour beaucoup d’autres formes de déplacement, les manifestants ont envahi samedi les bus et les trains pour rejoindre la capitale, tandis que d’autres ont fait leur chemin à pied à vélo. Dans le bureau balnéaire du président, le personnel de sécurité a tenté en vain d’empêcher les manifestants qui ont pris d’assaut les clôtures de courir à travers les pelouses et dans le bâtiment de l’époque coloniale.

Au moins 34 personnes, dont deux policiers, ont été blessées dans les affrontements. Deux sont dans un état critique, tandis que d’autres ont des blessures mineures, selon un responsable de l’hôpital national de Colombo, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Les manifestants ont répondu lorsqu'un obus de gaz lacrymogène tiré par la police a atterri à côté d'eux à Colombo, au Sri Lanka.

Amitha Thinacon/AFP

Les manifestants ont répondu lorsqu’un obus de gaz lacrymogène tiré par la police a atterri à côté d’eux à Colombo, au Sri Lanka.

La télévision privée Seirassa TV a déclaré qu’au moins six de ses employés, dont quatre journalistes, avaient été transportés à l’hôpital après avoir été battus par la police alors qu’ils couvraient une manifestation au domicile du Premier ministre.

Le Conseil médical du Sri Lanka, l’organisme professionnel le plus élevé du pays, a averti que les hôpitaux fonctionnent avec des ressources minimales et ne seront pas en mesure de faire face à des victimes massives des troubles.

Les chefs de protestation et religieux ont déclaré que Rajapaksa avait perdu son mandat et qu’il était temps pour lui de partir.

« Son affirmation selon laquelle les bouddhistes cinghalais ont voté pour lui est désormais incorrecte », a déclaré Omalpi Sopitha, un éminent dirigeant bouddhiste. Il a exhorté le Parlement à se réunir immédiatement pour choisir un président par intérim.

La police utilise des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour disperser des manifestants à Colombo, au Sri Lanka.

Amitha Thinacon/AFP

La police utilise des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour disperser des manifestants à Colombo, au Sri Lanka.

L’ambassadrice américaine au Sri Lanka, Julie Chung, a demandé vendredi aux gens de manifester pacifiquement et a appelé l’armée et la police à « donner aux manifestants pacifiques l’espace et la sécurité nécessaires pour le faire ».

« Le chaos et le pouvoir ne répareront pas l’économie ou n’apporteront pas la stabilité politique dont les Sri Lankais ont besoin maintenant », a tweeté Chung.

Lothaire Hébert

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