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Le nouveau rover chinois sur Mars ramène la dernière série d’images époustouflantes

Le 14 mai 2021, L’Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a franchi une autre étape importante en atteignant Tianwen-1 La sonde a atterri avec succès sur Mars, faisant de la Chine le deuxième pays au monde à atterrir une mission sur Mars et à établir des communications depuis la surface.

Peu de temps après, l’Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a participé à premières photos pris par Tianwen-1 sonde.

Le 22 mai, un Rover Zurong Il est descendu de l’atterrisseur et a roulé sur la surface de Mars pour la première fois. Depuis lors, le rover a passé 63 jours terrestres à mener des opérations scientifiques sur Mars et a parcouru plus de 450 mètres (1 475 pieds).

Au vendredi 9 juilletet encore 15 juillet, CNSA a publié de nouvelles images de la planète rouge prises par le rover alors qu’elle se frayait un chemin à la surface.

Depuis que le rover s’est déployé à la surface de Mars, il a voyagé vers le sud pour explorer et examiner le terrain et a pris des images quotidiennes de roches, de dunes de sable et d’autres éléments à l’aide de ses caméras de navigation et de topographie (NaTeCam).

Pendant ce temps, d’autres instruments – tels que le Mars Penetrating Radar (RoPeR), le Mars Magnetometer (RoMAG) et la Mars Climate Station (MCS) – collectent également des données sur le champ magnétique, la météo et le sous-sol de Mars.

Chaque fois que le rover rencontre des formes proéminentes de la Terre, il s’appuie sur le détecteur composite de surface de Mars (MarSCoDe) et la caméra multispectrale (MSCam) pour effectuer des analyses statiques afin de déterminer leur composition.

Parmi les nouvelles images figurent les deux roches martiennes ci-dessus (avec l’aimable autorisation de CNSA via Xinhuanet) qui a révélé les caractéristiques de la texture des roches, les épaisses couches de poussière les recouvrant et les empreintes laissées par les rainures du rover.

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D’autres images (ci-dessous, également de CNSA via Xinhuanet) comprend une photo du paysage prise par Zhurong le 26 juin, le 42e roverdeuxième abréviation Aujourd’hui sur Mars (Sol 42). Ce jour-là, le rover a atteint une zone sablonneuse et a pris des photos d’une dune de sable rouge située à environ 6 mètres (20 pieds). Comme vous pouvez le voir (image de la galerie du haut), la dune est entourée de plusieurs rochers, et les rochers qui se trouvent directement devant Zhurong mesurent 34 cm (13,4 pouces) de large.

La photo suivante (en bas à gauche) a été prise le 4 juillet 50 de ZuongN.-É. Une journée sur Mars (SOL 50), après que le rover ait décollé du côté sud des dunes – qui mesurent 40 mètres (130 pieds) de long, 8 mètres (26,25 pieds) de long) et 0,6 mètre (2 pieds) de haut.

La cinquième et dernière image de paysage (en bas à droite) a été prise lorsque le rover Zhurong se trouvait à moins de 210 mètres (690 pieds) du site d’atterrissage et à 130 mètres (~ 425 pieds) de la couverture arrière et de la verrière du rover.

Ces composants faisaient partie du module d’entrée, de descente et d’atterrissage (EDL) de la mission Tianwen-1. Alors que le couvercle arrière permettait à la sonde et au rover d’arriver en toute sécurité dans l’espace lointain et de survivre au voyage turbulent dans l’atmosphère martienne, c’était le parachute qui permettait une descente contrôlée dans l’atmosphère afin qu’ils puissent atterrir facilement.

Ces composants ne sont visibles que dans le coin supérieur droit de l’image du haut tandis qu’un groupe de pierres de formes différentes est visible sur la gauche.

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D’autres images obtenues par le rover ont été publiées le 15 juillet, montrant le rover inspectant de près la couverture arrière et la verrière (voir ci-dessous). La première image (en haut à gauche) a été acquise il y a trois jours et montre ces deux composants sur le côté gauche du rover alors qu’il poursuit sa patrouille vers le sud.

Comme indiqué par la CNSA dans un communiqué de presse Sortie avec photos :

“La photo montre la vue complète du parachute et de tout le dos après l’ablation aérodynamique. La structure du capot, la trappe de changement de vitesse de commande de position sur le capot arrière sont clairement reconnaissables, le rover est à environ 30 mètres du capot arrière et à environ 350 mètres du site d’atterrissage pendant le tournage.

Les deuxième et troisième images (noir et blanc) ont été prises avec les caméras d’évitement d’obstacles avant et arrière alors que le rover s’approchait et sortait de la couverture arrière et de la glissière.

La quatrième image montre le parachute posté alors que l’engin descend au-dessus d’Utopia Planetia (où il a atterri) le 15 mai. une autre photo Il a été publié par la CNSA le lendemain, qui montre le site d’atterrissage de Tianwen-1.

Cette image a été capturée par l’élément orbiteur de la mission le 2 juin, quelques jours après que la sonde et l’élément rover se soient posés en toute sécurité. La sonde, le rover, la verrière, le capot arrière et l’écran thermique sont tous marqués en blanc.

Les deux points blancs dans le coin supérieur droit sont la sonde et le rover, la verrière et le capot arrière presque directement en dessous d’eux (la marque blanche allongée est la goulotte) tandis que le bouclier thermique est en bas à droite.

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La mission Tianwen-1 était une plume dans la couverture de la CNSA, et pas seulement parce qu’il s’agissait de la première mission de la Chine sur Mars.

Après avoir déployé avec succès cette mission, la Chine est devenue le premier pays à atteindre Mars avec une mission comprenant un orbiteur, un atterrisseur et un rover. Avant cela, chaque agence spatiale réussie a commencé à envoyer une mission robotique sur Mars avec des orbiteurs, suivie de missions de surface – d’abord des atterrisseurs, puis des atterrisseurs avec des véhicules rover.

De plus, le rover Zhurong fait de la Chine le deuxième pays au monde (après les États-Unis) à atterrir et à opérer un rover sur Mars. Ceci sera suivi dans un proche avenir par Rosalind Franklin Rover (partie de ESA-Roscosmos ExoMars programme), qui sera lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour en septembre et devrait atteindre Mars le 10 juin 2023.

Ces missions contribueront à ouvrir la voie à l’exploration humaine, ce que la Chine espère désormais faire (avec la NASA) au cours des années 2030. Comme toutes les missions lunaires habitées prévues dans un avenir proche, l’exploration humaine de Mars devrait être une affaire multinationale !

Cet article a été initialement publié l’univers aujourd’hui par Matt Williams. Lis le L’article original est ici.

Delphine Perrault

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