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Le Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, lance la monnaie numérique eNair

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Le président nigérian Muhammadu Buhari a lancé lundi la nouvelle monnaie numérique du pays, eNaira, alors que la plus grande économie d’Afrique cherche à capitaliser sur la popularité croissante de l’argent virtuel et des crypto-monnaies.

Avec eNaira, le Nigeria devient le premier pays d’Afrique subsaharienne à lancer une monnaie entièrement numérique et rejoint la Chine et quelques autres pays pour utiliser ou expérimenter les enchères électroniques réglementées par la banque centrale.

« Nous sommes devenus le premier pays d’Afrique et l’un des premiers au monde à introduire la monnaie numérique à nos citoyens », a déclaré Buhari lors de l’événement de lancement officiel.

Le Nigeria a constaté un intérêt croissant pour les crypto-monnaies alors que les gens cherchent des moyens d’éviter l’affaiblissement du naira et de lutter contre la hausse du coût de la vie et du chômage dans le pays le plus peuplé d’Afrique.

Les monnaies numériques ou crypto-monnaies soutenues par la banque centrale et les crypto-monnaies sont de l’argent virtuel, bien que les monnaies numériques de la banque centrale aient cours légal réglementé par les banques centrales tandis que les crypto-monnaies échappent au contrôle du gouvernement.

Cinq pays ont déjà lancé des CBDC, avec 14 autres pays dont la Suède et la Corée du Sud en phase pilote, selon le projet de suivi des CBDC de l’Atlantic Council.

En Afrique de l’Ouest, le Ghana envisage également de lancer prochainement sa propre CBDC.

Plus tôt cette année, la banque centrale du Nigeria a cherché à contrôler l’utilisation des crypto-monnaies en ordonnant aux banques de fermer les comptes impliqués dans de telles transactions.

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Augmenter l’assiette fiscale

Mais malgré l’interdiction de la banque centrale, de nombreux Nigérians évitent toujours les secteurs traditionnels de l’utilisation de la crypto-monnaie pour les transactions offshore.

Les experts affirment que les monnaies numériques peuvent réduire les coûts de transaction et faciliter les transferts transfrontaliers tout en élargissant l’inclusion financière, car les personnes n’ayant pas accès aux services bancaires peuvent utiliser leurs téléphones portables.

« L’utilisation des monnaies numériques de la banque centrale peut aider à déplacer davantage de personnes et d’entreprises du secteur informel vers le secteur formel, augmentant ainsi l’assiette fiscale du pays », a déclaré Buhari.

Le nouvel eNaira sera émis sous forme de monnaie fiduciaire comme le naira existant et fonctionnera sur la chaîne de blocs Hyperledger Fabric. Il suivra également le taux de change officiel.

Les clients pourront télécharger l’application eNaira et financer leurs portefeuilles mobiles en utilisant leurs comptes bancaires, selon la banque centrale.

La Banque centrale du Nigeria dit qu’elle adaptera le système après son lancement pour encourager son utilisation par les personnes qui n’ont pas accès aux services bancaires, en particulier dans les zones rurales.

Le lancement d’eNaira intervient alors que le Nigeria, le plus grand producteur de pétrole d’Afrique, est aux prises avec les retombées économiques de la pandémie de coronavirus et une forte baisse des prix mondiaux du brut.

Après avoir glissé dans sa deuxième récession en cinq ans après le début de la pandémie, l’économie nigériane a renoué avec la croissance. Mais l’inflation, et surtout le coût de la nourriture, reste obstinément élevé et le naira est faible par rapport au dollar.

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(AFP)

Beaumont Lefebvre

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