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Le maire de France affirme qu’au moins 31 migrants sont morts en tentant de traverser la Manche pour se rendre au Royaume-Uni

Un gilet de sauvetage est laissé sur place après qu’un groupe de migrants est monté à bord d’un canot pneumatique, pour quitter les côtes du nord de la France et traverser la Manche, près de Wimereau, en France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes

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PARIS (Reuters) – Au moins 31 personnes sont mortes mercredi après que leur bateau a chaviré alors qu’il traversait la Manche de la France vers la Grande-Bretagne, dans la pire catastrophe jamais enregistrée pour les migrants dans les eaux séparant les deux pays.

Le canal est l’une des voies de navigation les plus fréquentées au monde et les courants sont forts. Les bateaux chargés de kayaks restent souvent à peine à flot et sont à la merci des vagues alors qu’ils tentent d’atteindre les côtes britanniques.

Les pêcheurs ont déclaré que davantage de migrants avaient quitté les côtes nord de la France que d’habitude pour profiter des conditions de mer calmes mercredi, même si les eaux étaient glaciales.

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Un pêcheur a appelé les services de secours après avoir vu un bateau vide et des personnes flotter à proximité.

Frank Dersen, chef adjoint des transports régionaux et maire de Tetegem, sur la côte nord de la France, a déclaré à Reuters que le nombre de morts avait atteint 31 et que deux personnes étaient toujours portées disparues.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré qu’il se dirigeait vers la côte. « Puissante émotion face au drame des nombreux morts à la suite du chavirement d’un bateau de migrants dans la Manche », écrit-il dans un tweet.

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Pendant ce temps, un porte-parole du Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que le Premier ministre britannique Boris Johnson présiderait mercredi une réunion d’urgence.

La ministre de la Marine, Annick Girardin, a déclaré que trois hélicoptères, des policiers et des bateaux de sauvetage étaient toujours sur les lieux, à la recherche de personnes disparues du navire chaviré.

Les garde-côtes locaux ont déclaré qu’ils n’étaient pas encore en mesure de confirmer le nombre total de morts.

Nicholas Margol, un pêcheur, a déclaré à Reuters qu’il avait vu deux petits bateaux plus tôt mercredi, un avec des gens et un vide.

Il a déclaré qu’un autre pêcheur avait appelé les services de secours après avoir vu un bateau vide et 15 personnes nager immobiles à proximité, inconscientes ou mortes.

Il a confirmé qu’il y aurait plus de bateaux mercredi parce qu’il faisait beau. « Mais il fait froid », a ajouté Margul.

Des journalistes de Reuters ont vu mercredi matin un groupe de plus de 40 migrants se diriger vers la Grande-Bretagne en bateau. Lire la suite

Si la police française a empêché plus de passages que les années précédentes, elle a aussi en partie stoppé le flux de migrants voulant rejoindre la Grande-Bretagne – l’une des nombreuses sources de tension entre Paris et Londres.

Certains groupes de défense des droits ont déclaré que des contrôles plus stricts poussent les migrants à prendre plus de risques tout en cherchant une vie meilleure en Occident.

« Seul accuser les passeurs, c’est dissimuler la responsabilité des autorités françaises et britanniques », a déclaré l’organisation non gouvernementale L’Auberge des Migranes.

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Avant la catastrophe de mercredi, 14 personnes s’étaient noyées cette année alors qu’elles tentaient d’atteindre la Grande-Bretagne, a déclaré un responsable local du comté maritime. En 2020, sept personnes au total sont décédées et deux ont disparu, tandis qu’en 2019, quatre sont décédées.

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(Rapport) de Geert de Klerk, Tassilo Hamel, Ingrid Melander, Pascal Rossignol ; Écrit par Ingrid Melander; Montage par Richard Love et Mike Collette White

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Astor Abel

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