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Le géant de l’Airbus A380 revient alors que le nombre de passagers augmente | entreprise | L’actualité économique et financière d’un point de vue allemand | DW

L’expression « ne jamais dire jamais » serait une manière appropriée de décrire un retour aussi inhabituel.

L’Airbus A380, le plus gros avion de passagers au monde avec plus de 600 sièges à bord (dans une configuration spécifique pour Emirates Airlines) a été radié par de nombreux observateurs et retiré par plusieurs compagnies aériennes au plus fort de la pandémie. Mais maintenant, alors que les compagnies aériennes cherchent des moyens de faire face à l’augmentation soudaine et massive de la demande et des retards de livraison que Boeing connaît, l’avion géant revient en bien plus grand nombre que prévu.

Au cours de la dernière semaine de juin, 129 A380 ont de nouveau pris leur envol dans le monde, exploités par sept compagnies aériennes, selon le portail de suivi Flightradar24. Cela représente plus de la moitié des 251 avions long-courriers jamais livrés, et d’autres sont remis en service chaque semaine.

De retour du bord du gouffre

Dans un tournant époustouflant la semaine dernière, la compagnie aérienne allemande Lufthansa a confirmé qu’elle ramenait également des A380 pour la saison été 2023, signe que la réémergence de l’A380, qui aurait été inimaginable il y a quelques mois à peine, prend de l’ampleur.

Les passagers adorent l’A380. Mais presque tous ses opérateurs ont eu du mal à piloter l’avion géant de manière économique, principalement en raison de ses quatre moteurs, qui consomment des niveaux astronomiques de carburant ainsi que de nombreux sièges à remplir. L’avion, dont Airbus espérait construire au moins un millier, a échoué commercialement.

En dehors de Dubaï, Emirates reste le plus fervent partisan et le plus gros client de l’A380 à ce jour. Emirates possède 123 A380, soit près de la moitié de la quantité jamais produite.

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La production de l’A380 a pris fin l’année dernière, Emirates prenant livraison du dernier A380 construit à l’usine Airbus de Hambourg, en décembre 2021. L’ère des gros porteurs quadrimoteurs semblait révolue, comme l’avait déjà indiqué son rival américain Boeing. mettrait fin à la production du légendaire Boeing 747 en 2022 après plus de 50 ans.

Les A380 déclassés sont soudainement nécessaires et seront à nouveau en état de voler

Air France a supprimé définitivement ses 10 Airbus A380 avant même la pandémie, et certains ont déjà été mis au rebut. Lorsque la pandémie de COVID-19 a pratiquement stoppé les vols au printemps 2020, la fin de la plupart des A380 restants semblait inévitable, à l’exception de la flotte Emirates où la compagnie aérienne avait déjà annoncé qu’elle volerait à deux étages, complet avec douches. Et un salon à bord, jusqu’à mi 2030.

Lufthansa adopte à nouveau l’A380

Lufthansa, qui comptait au total 14 A380 dans sa flotte, faisait partie des compagnies aériennes qui ont débranché le mastodonte. Elle a envoyé toute sa flotte à la retraite. Comme l’a confirmé le PDG de Lufthansa, Carsten Spohr, en août 2021, « il est clair que l’A380 ne reviendra pas ».

En avril 2022, répétition pour l’Allemagne Le Spiegel Le magazine : « C’est fini, une fois pour toutes. L’A380 est très peu économique par rapport aux derniers bimoteurs long-courriers. Il ne reviendra pas à Lufthansa. »

L’A380 de Lufthansa est actuellement stationné en Espagne et en France. Six de ces appareils ont déjà été vendus et huit A380 font encore partie de la flotte Lufthansa à l’heure actuelle.

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Quiconque veut voir les géants géants de Lufthansa d’aujourd’hui devrait se rendre à Lourdes en France, le principal lieu de pèlerinage catholique. À l’aéroport de Tarbes-Lourdes, plusieurs dizaines d’avions, tous stockés à long terme, ont pour décor pittoresque les Pyrénées enneigées. Beaucoup d’entre eux sont venus ici tout neufs d’une usine Airbus à Toulouse voisine, et ils n’ont jamais transporté de passager.

Derrière une fine clôture grillagée, il est possible d’apercevoir ces géants endormis. Les fenêtres et les moteurs sont recouverts d’une feuille d’argent, le train d’atterrissage est soigneusement emballé, toutes les trappes du fuselage sont fermées. C’est ce qu’on appelle le « stockage profond » dans le langage de l’aviation.

« Il faudra neuf mois pour redémarrer nos A380 », a déclaré Spohr de Lufthansa à DW.

Cependant, quatre à cinq des huit A380 restant à Lufthansa redeviendront en état de navigabilité et effectueront des vols réguliers.

« J’ai dû nuancer un peu mon point de vue sur l’arrivée finale de l’A380 », a admis Spohr fin juin.

Airbus A380 stationné

Il faudra un certain temps pour que le jumbojet stationné puisse à nouveau voler

Les problèmes de Boeing ont conduit à la reprise

L’augmentation de la demande de passagers, dépassant déjà les niveaux pré-pandémiques dans certaines régions, est l’une des principales raisons du virage de l’A380. Mais il s’agit aussi de problèmes avec le constructeur américain Boeing.

Lufthansa a été parmi les premiers clients du plus gros avion long-courrier actuellement en production, le Boeing 777-9, que la compagnie aérienne allemande veut exploiter avec 400 sièges. Cependant, la livraison de l’avion a été retardée d’environ cinq ans jusqu’en 2025.

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« La livraison retardée du Boeing 777-9 est un fardeau important pour nos opérations aériennes », a déclaré Spohr. Par conséquent, à titre temporaire, Lufthansa a décidé de réintroduire l’A380.

Spohr a déclaré que Lufthansa commencerait à exploiter ses A380 revenant de Munich au printemps 2023, ajoutant que le nombre pourrait augmenter si la demande reste forte.

Pas assez de pilotes A380

La principale raison d’établir les deux géants en Bavière plutôt que le Lufthansa Center à Francfort est le manque de pilotes.

« Nous n’avons gardé que 14 pilotes d’A380 prêts à voler, et ils peuvent être déployés immédiatement. Donc, si nous remettons l’A380 en service, nous devrons qualifier davantage de pilotes d’A350 », a expliqué Spohr.

La flotte d’A350 de Lufthansa est également située à Munich, où une partie de l’équipage du poste de pilotage doit suivre un cours de six semaines qui leur permet également de piloter l’A380.

Edité par : Ashutosh Pandey

Beaumont-Lefebvre

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