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Le fondateur de l’église Heilong, Brian Houston, a plaidé non coupable d’avoir dissimulé des infractions sexuelles commises par son père

Le pasteur mondial Brian Houston prend la parole sur scène lors de l’inauguration de Hillsong Atlanta à Hillsong Atlanta le 6 juin 2021. Photo/Getty Images

Brian Houston, fondateur de l’église Helong, a été déclaré non coupable jeudi d’une accusation australienne de dissimulation de crimes sexuels sur des enfants. infraction grave et punissable. Il a démissionné de ses rôles dans l’église des mois plus tard.

Le magistrat de Sydney, Gareth Christofi, a statué que Brian Houston avait une excuse raisonnable pour ne pas signaler les crimes de Frank Houston à la police. Christofi était d’accord avec la conviction de Houston que la victime Brett Singstock ne voulait pas signaler les abus à la police dans les années 1970.

Sengstock a témoigné lors du procès qui a commencé en décembre qu’il n’avait jamais dit à Houston de ne pas signaler les abus.

Singstock a déclaré aux journalistes devant le tribunal que la décision le blâmait pour l’échec de l’église à signaler le grand Houston à la police.

Frank Huston n’était pas un pionnier du christianisme. « Son héritage reste un souvenir qui s’estompe d’un pédophile », a déclaré Sengstock aux journalistes.

L’Associated Press n’identifie généralement pas les victimes ou les victimes présumées d’agressions sexuelles, mais Singstock a choisi de s’identifier dans les médias.

« Indépendamment du résultat d’aujourd’hui, j’ai été condamné à perpétuité. Blâmer la victime est aussi dégoûtant que les agressions elles-mêmes », a ajouté Sengstock.

Frank Houston a fondé le Sydney Christian Life Centre, qui deviendra finalement sous la direction de son fils, le pasteur Brian Houston, avant de fusionner avec l'église Hillsong.  La photo jointe
Frank Houston a fondé le Sydney Christian Life Centre, qui deviendra finalement sous la direction de son fils, le pasteur Brian Houston, avant de fusionner avec l’église Hillsong. La photo jointe

Peu importe ce que Sengstock a dit à Houston, a déclaré le juge, Houston avait été informé de la situation de Sengstock par d’autres.

« Les victimes d’agression sexuelle devraient se sentir en sécurité pour faire confiance aux autres sans craindre qu’elles exposent ces autres à une infraction pénale », a déclaré Christofi.

Houston a semblé en larmes lorsqu’il s’est adressé aux médias à l’extérieur du tribunal.

« Je veux exprimer mon chagrin pour Brett Singstock, mon chagrin est réel pour ce que mon père lui a fait ainsi qu’à toutes ses victimes. Il était clairement un pédophile en série. Nous ne saurons probablement jamais à quel point il était pédophile », a déclaré Houston aux journalistes.

« Tant de vies de personnes ont été si tragiquement affectées et c’est pourquoi je serai toujours si triste. Mais je ne suis pas mon père.

Hillsong a reconnu la décision dans une déclaration publiée par l’église.

« Notre prière est que ceux qui sont profondément et irrévocablement touchés par les actions de Frank Houston trouvent la paix et la guérison, et que notre ancien pasteur principal Brian Houston et sa famille se tournent vers l’avenir et continuent d’accomplir le dessein de Dieu dans leur vie », a-t-il déclaré.

Houston a pris conscience en 1999 des mauvais traitements infligés par son père à Singstock, 7 ans. Son père a avoué et a été démis de ses fonctions de berger des conseils de Dieu. Frank Huston est décédé en 2004 à l’âge de 82 ans sans avoir été inculpé.

Brian Houston a partagé des informations sur les crimes de son père avec les dirigeants de l’église, mais pas avec la police.

Le procureur de district, Dark Harrison, a déclaré que Houston avait trouvé une excuse pratique pour éviter de signaler l’allégation aux autorités afin de protéger l’église et son père.

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Prouver le motif au-delà de tout doute raisonnable, a déclaré Christofi, était « une tâche vraiment difficile ».

Les procureurs ont également déclaré que Brian Houston avait utilisé un langage vague lorsqu’il avait parlé publiquement des abus de son père et de sa destitution de son poste de ministre.

Christofi a constaté que bien que Brian Houston ait pu utiliser des euphémismes en public, sa signification était claire et le discours « largement et librement » sur les abus de son père indiquait que Houston voulait que les gens le sachent, a déclaré le juge.

« C’est le contraire d’une dissimulation », a déclaré Christofi.

L’accusation faisait suite aux conclusions d’une enquête du gouvernement australien publiée en 2015 sur les réponses institutionnalisées aux allégations d’abus sexuels sur des enfants.

L’enquête a révélé que Frank Huston avait été autorisé à se retirer tranquillement en réponse à ses crimes. Brian Houston risque une peine de 5 ans de prison s’il est reconnu coupable.

Lothaire Hébert

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