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Le fan club officiel de Larry Bird fait un pèlerinage à Terre Haute, French Lick | nouvelles locales

Terre Haute est l’endroit où Larry Bird a commencé sa légendaire carrière de basket-ball collégial à l’Indiana State University, suivie de sa carrière acclamée avec les Boston Celtics en NBA.

C’est cette date qui a attiré les membres du “Fan Club Officiel Larry Bird” à Terre Haute ce week-end. Dix-huit membres du club, limités à 250, ont fait le tour de la ville et devraient visiter le lac French samedi. Beaucoup au club où ils étaient au milieu de l’adolescence lorsqu’ils ont regardé pour la première fois les matchs télévisés de Bird sur le terrain de basket dans les années 1980.

Aaron Beck et son frère aîné, Ed Beck, tous deux de Rockford, dans l’Illinois, sont arrivés vendredi pour un week-end au fan club, y compris une visite à la statue d’oiseau en bronze de 15 pieds devant le Holman Center de l’ISU.

Aaron Brick a dit à propos de Bird : « J’aime tout ; il n’y a rien que vous n’aimez pas à ce sujet. » “Je suis fan de lui depuis que j’ai neuf ans”, a déclaré le joueur de 44 ans.

“J’ai regardé des tournois au milieu des années 80. J’ai tout aimé chez lui, son style, son comportement, sa mentalité et son éthique de travail.” “Venir ici et voir la statue (L’Oiseau) et Terre Haute en général – juste vivre la” légende “. Je suis au club depuis environ un an, mais chaque fois qu’ils partent en voyage, je serai là, “, a déclaré Aaron Beck.

Aaron a admis qu’il avait une énorme obsession pour le basket-ball au lycée.

“Nous sommes allés dans une petite école (lycée) privée[à Rockford]appelée Faith Academy, et j’ai imité tout Larry Bird, le numéro de maillot et les chaussures. Maman et papa me les achetaient”, a-t-il déclaré. Cela comprenait l’association des « chaussettes » et de la photo (de Bird). J’ai regardé les cassettes, je sors (au terrain de basket) et je m’entraîne. Puis je retourne à l’intérieur et je le regarde à nouveau, puis je reviens à l’extérieur (au tribunaux) pendant des heures.

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“Mes cheveux étaient si longs à cause de ça”, a déclaré Aaron en riant fort. “J’avais un mulet.” “J’ai écrit mon nom au numéro 33 après ça, a-t-il dit. C’est une obsession depuis un moment, peut-être un peu effrayante.”

Son frère, Ed Beck, s’intéressait à la mécanique de fabrication d’une statue aussi colossale, ce que le sculpteur Bill Wolff, qui a conçu et construit le monument, connaît de fond en comble. Wolf a expliqué à Ed Beck comment la statue de bronze a été formée.

“M. Wolf est certainement un grand artiste”, a déclaré Ed Beck. “Je comprends maintenant les détails que M. Wolf a faits et que le saut (de l’oiseau) est en parfait état”, a-t-il déclaré. “J’aimais Larry Bird en tant que fan (depuis qu’il était adolescent) et cela me ramène à un moment amusant, un moment facile. La vie était innocente (en tant que petit garçon) et la vie était plus simple à l’époque. Maintenant, c’est un peu compliqué, mais c’est comme retourner à 12 ou 13 ans avec mon petit frère », a déclaré Ed à propos du voyage du club à Terry Hut.

La présidente du club, Sherry Faulkins, a déclaré que les membres se rendront samedi dans la ville de French Lake, dans le sud de l’Indiana. Alors que Bird est né à West Baden Springs, il a grandi dans le lac French voisin.

“Nous nous rencontrerons au lycée”, a déclaré Faulkins. “Nous avons la permission d’aller dans l’ancienne maison de Larry et de jouer au basket sur le célèbre terrain, ce qui est cool.” “Ensuite, nous nous retrouverons au 33 Brick Street (un restaurant familial sur le thème du sport à French Lake) pour le déjeuner où un invité spécial nous rencontrera – Coach (Jim) Jones”, l’ancien entraîneur du lycée Byrd à Springs Valley. dit le lycée.

“Il nous emmenait ensuite au lycée et nous laissait entrer”, a déclaré Faulkins. “Peu de gens (au club) ne sont pas allés à French Lick ou Terre Haute, donc c’est vraiment important.”

Wolf a déclaré qu’il prévoyait de donner une partie du modèle original utilisé pour fabriquer la statue en bronze de Larry Bird pour le restaurant 33 Brick Street.

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“Il traîne dans le studio depuis huit ans et il avait l’air un peu rugueux, alors je l’ai rafistolé dans certains domaines et j’ai pensé que je pourrais y mettre une base”, a déclaré Wolff. “C’est la jambe droite, des huit premiers pouces de la chaussette jusqu’au genou de Larry. Deux autres gars, Andy Arlington et Harlan Todd, en fait des membres du club, possèdent les pieds.”

“Ils sont sortis de mon studio et ils sont vraiment fiers d’en posséder une partie”, a déclaré Wolf.

Démarrage du Larry Bird Club

Le président du club Fulkins, qui travaille comme infirmière, vit à environ 20 minutes de Houston, au Texas, dans une petite ville appelée Needville.

“J’ai commencé le fan club en 1999. J’ai un très bon ami, Brian Scott Smith, qui a beaucoup travaillé avec Larry Bird, faisant tous ses engagements pour des souvenirs.”

« Il nous a parrainés et le fan club, à l’époque, s’est LarryLegend.com Et Larry a accepté le fan club.

“Au fil des ans, les choses changent et les temps changent, alors je l’ai en quelque sorte transformé en un groupe privé sur Facebook appelé le fan club officiel de Larry Bird. Nous avons des membres qui sont avec moi depuis plus de 20 ans et ce sont les personnes les plus formidables”, Faulkins mentionné.

Faulkins a déclaré qu’elle limitait l’adhésion au club à 250 membres.

“La raison pour laquelle je fais ça, c’est parce que vous voyez des pages de fan club (web) qui ont des milliers et des milliers de personnes, mais ils n’ont pas ce que nous avons, c’est-à-dire que nous sommes comme une famille”, a déclaré Faulkins. «Nous aimons absolument Larry et respectons Larry pour ses réalisations en basket-ball, mais nous respectons également la personne dans son ensemble.

“Nous ne voulons pas commercialiser ce (club)”, a déclaré Fulkins. “Nous n’essayons pas de vendre ou d’acheter des choses.” “Membres, nous nous aimons et aimons M. Bird et sa famille. Nous célébrons les anniversaires de sa famille, de sa mère et de son père, juste un groupe d’amour”, a-t-elle déclaré.

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Faulkins a déclaré que les membres du club venaient de tous les États-Unis et certains de l’étranger.

“J’ai deux personnes qui arrivent de Boston”, cette année à Terre Haute. Parmi les membres étrangers, certains viennent de Barcelone, en Espagne, où Bird a participé aux Jeux olympiques de 1992, et Team USA a remporté la médaille d’or.

“Nous partageons des histoires et des images”, a-t-elle déclaré à propos du club, et avons des anecdotes et des dessins aléatoires avec des souvenirs d’oiseaux comme prix.

“Nous sommes venus ici[à Terry Hutt]parce que c’est ce à quoi nous pouvions nous identifier”, a-t-elle déclaré à propos de Baird. “Ce n’est pas que nous attendions avec impatience de retrouver Larry Bird, parce que nous ne le sommes pas, mais avoir les oiseaux ici est génial”, a-t-elle déclaré, ajoutant que le groupe prévoyait de revenir une fois que le Larry Bird Museum ouvrirait à la convention Terry Hut. Centre.

Folkens elle-même est devenue fan de Bird à l’âge de 14 ans.

“Je regarde l’Indiana State University dans un match éliminatoire (NCAA) et je vois ce garçon aux cheveux blonds faire tous ces points. Je me suis dit : ‘Maman, qui est-ce ?'” il est magnifique. Ma mère a dit que c’était Larry Bird. Alors, alors que je ne suis pas un fanatique… Au fil des ans, j’ai toujours été un fan et je n’ai jamais fait de compromis.

«J’ai regardé Baird avec les Celtics (de Boston) battre les Rockets de (Houston) dans le championnat NBA (1981) jusqu’au sommet (à Houston, Texas).

“C’était son premier championnat NBA, a-t-elle dit. J’étais le seul dans ma division à Larry Bird Gear.” “Chaque fois qu’il touchait le ballon, le public disait ‘Oh non'”, a-t-elle déclaré avec un petit rire.

Le journaliste Howard Greninger peut être joint au 812-231-4204 ou à [email protected] Suivez-nous sur Twitter @TribStarHoward.

Delphine Perrault

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