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Le changement climatique frappe l’Afrique australe

Gwen Dyer est une journaliste canadienne basée au Royaume-Uni et commentatrice de longue date des affaires internationales.

Opinion: Tempête tropicale Anna en janvier, cyclone tropical Patsiri en février, puis Domako, Iminati et Gombe coup sur coup : trois cyclones et deux « tempêtes tropicales » en six semaines ont frappé les côtes du sud-est de l’Afrique.

Puis le cyclone Idai fin mars, qui a pratiquement détruit la ville de Beira au Mozambique et tué plus de 750 personnes.

Trois semaines plus tard, une dépression subtropicale a frappé la côte est de l’Afrique du Sud et tué 450 personnes dans la grande région de Durban.

Des millions de personnes sont devenues littéralement sans abri en Tanzanie, au Mozambique et en Afrique du Sud en trois mois.

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Le fait est qu’il y a seulement cinq ans, il n’y avait qu’une ou deux de ces tempêtes dans la région chaque année.

Il y a quinze ans, la moyenne n’était même pas d’un par an.

« Cela nous dit que le changement climatique est dangereux, c’est ici », a déclaré le président sud-africain Cyril Ramaphosa. Bien repéré monsieur. Un peu tard cependant.

Ouragans dans l’océan Indien, ouragans dans le Pacifique occidental, ouragans dans les Caraïbes – ce sont tous le même monstre, juste des noms différents.

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de même « tempêtes tropicales » et « dépressions subtropicales » ; Encore le même monstre mais avec une vitesse de vent plus faible. C’est encore assez pour arracher le toit de votre chalet et éventuellement vous noyer si vous vivez au bord d’un ravin.

Étonnamment, ils ont tous été surpris lorsque l’avenir que les scientifiques et les militants anticipaient depuis des années est enfin arrivé. Ils n’ont pas reçu le mémo ?

Ce n’est pas sorcier. Lorsque la température globale augmente, la surface de l’océan se réchauffe. Lorsque la surface de la mer est au-dessus de 26,5 °C (80 °F), elle a suffisamment d’énergie pour alimenter les ouragans, les tornades et les cyclones.

Les victimes des inondations attendent la distribution de colis alimentaires et de couvertures par le parti politique des combattants de la liberté économique près de Durban, en Afrique du Sud, le jeudi 21 avril 2022. Les Sud-Africains en deuil continuent de rechercher des membres de leur famille emportés par des inondations massives dans lesquelles à au moins 435 personnes sont mortes et ont été déplacées, dont plus de 40 000 dans la ville côtière de Durban et la province environnante du KwaZulu-Natal.  (AP Photo)

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Les victimes des inondations attendent la distribution de colis alimentaires et de couvertures par le parti politique des combattants de la liberté économique près de Durban, en Afrique du Sud, le jeudi 21 avril 2022. Les Sud-Africains en deuil continuent de rechercher des membres de leur famille emportés par des inondations massives dans lesquelles à au moins 435 personnes sont mortes et ont été déplacées, dont plus de 40 000 dans la ville côtière de Durban et la province environnante du KwaZulu-Natal. (AP Photo)

L’ouest de l’océan Indien est maintenant au-dessus de cette température à la fin de l’été et au début de l’automne (janvier-avril), donc bien sûr les cyclones se reproduisent.

Les politiciens sud-africains ne sont pas particulièrement négligents à cet égard. L’ensemble de la profession politique est moralement incapable de se concentrer sur le long terme pendant plus de vingt minutes d’affilée, car les pressions pour résoudre les problèmes à court terme sont énormes.

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Ce n’est pas un défaut du processus politique. C’est un avantage.

Cela ne sert à rien d’en parler aux politiciens japonais ou jamaïcains, car ils sont habitués au fait qu’ils seront exposés de temps à autre à ces tempêtes tropicales dévastatrices.

Ils savent – ou pensent savoir – que vous ne pouvez rien y faire à part construire de meilleures défenses navales et des abris plus solides.

Mais ils peuvent se tromper.

Les gens disent que vous ne pouvez rien faire contre la météo, mais il est en fait possible d’affaiblir ou même d’arrêter ces tempêtes. Et peut-être que l’Afrique du Sud est l’endroit pour l’essayer, car ils ne sont pas encore habitués au cortège constant de violentes tempêtes tropicales.

Ils peuvent même être ouverts à l’idée qu’ils n’ont pas à s’y habituer.

L’année dernière, j’ai interviewé un professeur d’ingénierie à la retraite nommé Stephen Salter qui a commencé à travailler sur un projet de refroidissement il y a plusieurs décennies en collaboration avec le professeur John Latham, un célèbre climatologue.

Latham est décédé l’année dernière, mais le projet est prêt à commencer à construire des prototypes, et cela pourrait vraiment fonctionner.

Une voiture s'est renversée après qu'un ouragan a frappé la région d'Arabi, aux États-Unis, le mardi 22 mars 2022, dans une partie de la ville durement touchée par l'ouragan Katrina il y a 17 ans.  Un rapport de l'ONU publié le 25 avril 2022 indique que les catastrophes sont en augmentation et ne feront qu'empirer.  Un nouveau rapport de l'ONU indique que le nombre de catastrophes, du changement climatique au COVID-19, passera à environ 560 par an d'ici 2030. (AP Photo/Gerald Herbert, File)

Gérald Herbert/AFP

Une voiture s’est renversée après qu’un ouragan a frappé la région d’Arabi, aux États-Unis, le mardi 22 mars 2022, dans une partie de la ville durement touchée par l’ouragan Katrina il y a 17 ans. Un rapport de l’ONU publié le 25 avril 2022 indique que les catastrophes sont en augmentation et ne feront qu’empirer. Un nouveau rapport de l’ONU indique que le nombre de catastrophes, du changement climatique au COVID-19, passera à environ 560 par an d’ici 2030. (AP Photo/Gerald Herbert, File)

L’idée était de construire une flotte de navires sans pilote, propulsés par le vent et guidés par satellite qui se positionneraient sous les minces nuages ​​bas si communs dans les océans tropicaux – les « nuages ​​stratigraphiques marins » – et vaporiseraient une fine brume d’eau qui se condense pour refléter plus de soleil.

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Ils reflètent plus de lumière solaire et refroidissent la planète entière – mais vous refroidissez spécifiquement la surface de l’océan sous ces nuages.

Il existe déjà une petite équipe de la Southern Cross University dans le Queensland qui teste cette technologie comme moyen de refroidir les eaux au large du nord-est de l’Australie et de sauver les récifs de la Grande Barrière de Corail.

De grandes tempêtes tropicales « nommées » se forment généralement dans des zones bien définies des océans Atlantique, Indien et Pacifique qui ne sont pas trop grandes pour les flottes de navires de pulvérisation mobiles.

Abaissez simplement la température de la surface de la mer d’un degré ou moins, et la plupart des tempêtes qui se forment ne deviendront pas assez importantes pour mériter un nom.

Cela vaut la peine d’essayer, et l’Afrique du Sud est probablement assez nouvelle pour ce genre de temps pour croire qu’elle peut être arrêtée.

L’Afrique du Sud devrait prendre les devants, car c’est là que se trouvent le plus d’argent et de compétences scientifiques et d’ingénierie, mais c’est une question qui concerne la côte est de tout le continent.

En fait, c’est une technologie qui intéresse le monde entier.

Nous aurons certainement besoin de technologies pour réduire la température mondiale alors que nous nous efforçons d’éliminer les émissions de gaz à effet de serre, et ce sera une forme de géo-ingénierie relativement douce, gérable et abordable.

Ce sera également un projet d’importance scientifique et politique mondiale dirigé par des Africains, qui se fait attendre depuis longtemps.

Lothaire Hébert

"Avocat général des médias sociaux. Féru de zombies. Geek de la télévision. Penseur. Entrepreneur. Accro à l'alcool."

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