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L’Australie dit que la France a appris des craintes “graves” des sous-marins

Le Premier ministre français Scott Morrison a déclaré dimanche que la France aurait su que l’Australie avait “des inquiétudes profondes et sérieuses” que la flotte de sous-marins que les Français construisaient ne répondrait pas aux besoins australiens, après que l’annulation du contrat a provoqué une crise diplomatique.

La France a accusé l’Australie d’avoir caché son intention de se retirer d’un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars américains) passé par le groupe d’État français Naval Group, détenu majoritairement, pour la construction de 12 sous-marins diesel-électriques conventionnels.

Le président Joe Biden a dévoilé la semaine dernière une nouvelle coalition comprenant l’Australie et la Grande-Bretagne qui livrerait une flotte australienne d’au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire.

Morrison a attribué ce changement à la détérioration de l’environnement stratégique dans l’Indo-Pacifique. Il n’a pas spécifiquement mentionné le renforcement militaire massif de la Chine, qui s’est accéléré ces dernières années.

“La capacité que les sous-marins de classe d’attaque auraient fournie n’était pas ce dont l’Australie avait besoin pour protéger nos intérêts souverains”, a déclaré Morrison.

“Ils avaient toutes les raisons de savoir que nous craignions profondément que la capacité fournie par le sous-marin de classe d’attaque ne réponde à nos intérêts stratégiques et nous avons clairement indiqué que nous prendrions une décision sur la base d’un intérêt national stratégique”, a-t-il déclaré. dit, faisant référence au gouvernement français.

La France a répondu à l’annulation du contrat, qui, selon Morrison, coûterait à son gouvernement au moins 2,4 milliards de dollars australiens (1,7 milliard de dollars), en rappelant ses ambassadeurs d’Australie et des États-Unis.

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Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a dénoncé samedi ce qu’il a appelé “duplicité, mépris et mensonges” entourant la rupture brutale du contrat, et a déclaré que la France remettait désormais en question la force de l’alliance.

Dimanche, un porte-parole du gouvernement français a déclaré que le président Emmanuel Macron s’entretiendrait dans les prochains jours avec Biden, ce qui serait leur premier contact depuis le début de la crise.

Le porte-parole Gabriel Attal a déclaré que l’appel téléphonique était à la demande de Biden, ajoutant qu’il y avait eu “choc” et “indignation” au début. Maintenant, a-t-il dit, il était temps d’essayer de passer à autre chose.

La Chine a dénoncé la participation des États-Unis et de la Grande-Bretagne à une telle technologie nucléaire comme irresponsable.

La France a remporté le contrat en 2016 sur les offres de l’Allemagne et du Japon. Le Shortfin Barracuda devait être un sous-marin nucléaire conçu pour être alimenté au diesel en surface et à batterie sous l’eau.

Le Japon a été particulièrement déçu que le Premier ministre de l’époque, Tony Abbott, ait promis un proche allié de la défense une décennie avant que son parti ne l’évince en 2015.

Le gouvernement a évoqué dans les médias des accrochages entre les partenaires du projet de sous-marin français et le report de la date de livraison initiale de 2027.

On craignait une lacune de capacité défensive que les sous-marins conventionnels de la classe Collins de fabrication australienne n’étaient pas en mesure de combler.

La livraison des premiers sous-marins nucléaires australiens n’est pas attendue avant 2040 environ.

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Le ministre de la Défense Peter Dutton a déclaré que son gouvernement était prêt à louer des sous-marins nucléaires aux États-Unis tout en construisant la flotte australienne.

Dutton et la secrétaire d’État Marise Payne se rendent aux États-Unis pour des réunions annuelles avec leurs homologues américains et leurs premières réunions avec l’administration Biden.

Morrison se rend lundi aux États-Unis pour rencontrer Biden et les dirigeants indiens et japonais qui composent le Quadruple Security Forum.

Texte de Rod McGuirk, AP

Astor Abel

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