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L’augmentation de l’impôt sur les sociétés en Irlande va-t-elle pousser les entreprises technologiques à quitter Dublin ? | Irlande

Il y a dix ans, Dublin était surnommée le « chez-soi » de la Silicon Valley, et des stars de la technologie, dont Mark Zuckerberg et Elon Musk, faisaient la queue pour des bureaux, l’hospitalité irlandaise locale et des impôts bas.

Mais alors que la décision de Google, Facebook, Yahoo, LinkedIn, eBay, Amazon et plus récemment de TikTok d’installer son siège européen dans la capitale irlandaise a contribué à consolider sa réputation en tant que l’un des principaux pôles technologiques de la région, des questions se posent maintenant pour savoir si ils resteront.

Plus tôt ce mois-ci, l’Irlande a signé une réforme historique du taux d’imposition minimum mondial des sociétés de 15 %, en hausse par rapport au niveau actuel de 12,5 % fixé par Dublin, dans le cadre du plus grand changement dans le système fiscal du pays depuis près de 20 ans.

Certains analystes ont fait valoir que le modèle économique du pays pourrait être gravement compromis, tandis que le ministre irlandais des Finances, Pascal Donohue, a déclaré plus tôt cette année que Jusqu’à 2 milliards d’euros (1,7 milliard de livres sterling) de recettes fiscales pourraient être perdus chaque année d’ici 2025. Cependant, on espère que les changements ne s’avéreront pas aussi existentiels qu’ils le paraissent à première vue.

a déclaré Seamus Covey, économiste à l’University College Cork et ancien président du Irish Financial Advisors Council.

L’Irlande a joué un rôle difficile dans les négociations fiscales mondiales entre 140 pays à l’Organisation de coopération et de développement économiques à Paris, après près d’une décennie d’échec des dirigeants mondiaux à s’entendre sur des réformes qui prépareraient le système fiscal à l’ère numérique.

Dublin a refusé de se joindre à un accord plus tôt cette année, pour acquiescer plus tôt ce mois-ci à la onzième heure des négociations après avoir obtenu une concession majeure – les plans précédents appelant à un taux inférieur d' »au moins » 15% ont été abandonnés, ce qui a donné au gouvernement plus de certitude qu’il ne passera pas à un niveau supérieur à l’avenir.

Cependant, la réalité est que de nombreuses grandes entreprises technologiques n’ont jamais payé le taux global de 12,5% que l’Irlande a fixé en premier lieu.

Une enquête de Bloomberg en 2010 a montré comment Google a abaissé son taux d’imposition à l’étranger à seulement 2,4% en utilisant un système d’évitement strict appelé « Double Irish, Dutch Sandwich » pour transférer les revenus gagnés à travers l’Europe à l’étranger vers des endroits comme les Bermudes, où le taux d’imposition était de zéro.

Ces programmes ont été interdits en 2015, donnant aux entreprises un préavis de cinq ans pour s’y conformer.

Cependant, si de tels arrangements ont indubitablement contribué à attirer Google et Facebook en Irlande au début du 20e siècle, ils n’étaient que les dernières d’une vague de plus de 1 500 entreprises étrangères – dont 800 américaines – attirées par la philosophie de faible fiscalité des entreprises industrielles. développement en Irlande. L’agence a été fondée en 1949.

Avant eux, elle est apparue sur le tapis rouge pour IBM, Intel, Pfizer et Apple. Depuis au moins une décennie, Allergan approvisionne le monde en Botox à Westport, dans le comté de Mayo, sur la côte atlantique balayée par les vents du pays.

« Le faible taux d’imposition dans les années 1960 a commencé à zéro, puis est passé à 10 % », a déclaré Covey. « L’objectif n’était pas de générer des recettes fiscales sur les sociétés, mais d’utiliser des impôts sur les sociétés relativement bas pour inciter les entreprises à s’installer en Irlande et leur permettre de construire de grandes usines et installations. Et puis nous avons des affaires. »

Il existe d’autres facteurs séduisants dans les sociétés multinationales. La société chinoise TikTok a installé son siège à Dublin en 2018 après une longue période d’écriture sur le mur pour une échappatoire fiscale.

Les jeunes entreprises se concentrent sur des choses qui les tueront ou les aideront à se développer dans un proche avenir. « L’impôt sur les sociétés n’en fait pas partie », a déclaré Stephen McIntyre, ancien responsable de Twitter en Irlande et partenaire de Front Line Ventures, une société de capital-risque basée à Dublin et à Londres, créée pour aider les entreprises technologiques américaines à se développer en Europe.

Joe Biden et l’OCDE veulent promouvoir l’idée d’une concurrence sur des bases autres que fiscales, considérant les réformes comme mettant fin au « nivellement par le bas » entre les pays.

« Lorsque les startups arrivent en Europe, elles sont plus intéressées par l’embauche de personnes expérimentées et l’acquisition de clients. Elles aiment aussi les endroits où il est facile de faire des affaires », a ajouté McIntyre.

Pour l’Irlande, a-t-il déclaré, « il existe des liens culturels avec les États-Unis, la maîtrise de l’anglais est répandue et le droit du travail facilite l’embauche et le licenciement. L’impôt sur les sociétés est l’un des 10 principaux problèmes mais pas l’un des cinq premiers ».

Si l’utilisation historique par Google de plans de transfert de revenus imposables à l’étranger a donné à l’Irlande la réputation d’être un endroit pour éviter les impôts, les liquidités annuelles retenues par le Trésor irlandais brossent un tableau différent.

L’organisme de surveillance du budget de l’État a averti que seules 10 entreprises représentaient 56% des recettes nettes de l’impôt sur les sociétés en 2019, soulignant les risques du régime de l’OCDE.

Un ancien haut responsable des impôts irlandais estime qu’environ 30% de l’impôt sur les sociétés irlandais provient de seulement trois sociétés – Microsoft, puis Apple et Pfizer, qui opèrent dans le pays depuis 1969. 40% proviennent de Microsoft et Apple, a-t-il déclaré.

Il convient avec Covey que les augmentations d’impôts ne seront pas au bord du gouffre.

« Des entreprises comme Microsoft seront en avance de plusieurs années. Elles ne paient pas plus d’un million de dollars à leurs conseillers fiscaux juste pour s’asseoir sur leurs fesses. Elles sont très intelligentes. Ces entreprises auront leurs plans et leurs stratégies en place pendant des années », a-t-il ajouté. a dit la source.

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Un risque pour l’Irlande est que les réformes de l’impôt sur les sociétés puissent aller plus loin.

Lors des discussions de l’OCDE cet été, des sources ont déclaré que la France et l’Allemagne faisaient pression pour une augmentation du taux d’imposition minimum mondial ; Avec un sous-texte pour créer une intégration économique plus étroite en réduisant la concurrence fiscale dans le bloc des 27 membres.

Donohoe a récemment déclaré qu’il avait été rassuré en annulant « au moins » que cela ne serait pas un problème pour les années à venir.

Certains pays de l’UE, dont l’Irlande, la Hongrie et l’Estonie, ont contrarié leurs voisins de fixer des taux d’imposition des sociétés plus bas ; Cela s’est reflété dans l’âpre différend entre Dublin et Bruxelles sur les 13 milliards d’euros d’impôts prétendument dus par Apple.

Dans l’ensemble de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) de 37 pays, le taux moyen d’imposition des sociétés pour les grandes sociétés est d’environ 23 %.

Covey pense que la colère de la France a plus à voir avec le taux d’imposition des sociétés par habitant en Irlande. Il est double et environ trois fois plus élevé qu’en France et en Allemagne.

« La plupart des impôts sur les sociétés sont payés par les entreprises américaines en Irlande. Vous pouvez imaginer que c’est pour les entreprises françaises en France.

Le plus grand risque est que l’Organisation de coopération et de développement économiques pousse à obliger les entreprises à payer des impôts dans leurs pays d’activité – la réforme de cet automne visait à éliminer les délocalisations.

Le Conseil consultatif financier irlandais a estimé qu’environ 5 milliards d’euros de recettes fiscales annuelles sur les sociétés sont liés à des activités « excédentaires » qui n’ont peut-être pas eu lieu en Irlande.

Covey a déclaré que le revenu de l’impôt sur les sociétés irlandais avait triplé au cours des sept dernières années, passant de 4,5 milliards d’euros à 14 milliards d’euros, soutenu par une énorme injection d’entreprises américaines. « Mais s’ils peuvent se lever de cette manière inexpliquée, il y a aussi la possibilité de tomber d’une manière tout aussi inexpliquée. »

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Beaumont Lefebvre

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