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L’arrêt du fluorure par Wellington a été suivi d’une surdose dans une usine

Wellington Water s’est occupé d’un équipement défectueux pendant quatre ans avant de surdoser son eau potable avec du fluorure, puis de vider le réservoir et d’arrêter de fluorer l’eau de la ville.

« J’étais juste affecté », a déclaré Sean Rush, membre du conseil municipal de Wellington, qui préside le comité des infrastructures et est le coordinateur du conseil avec Wellington Water, mais n’a découvert que la semaine dernière un équipement défectueux et une surdose. Il pensait qu’il aurait dû être informé « absolument » plus tôt.

Wellington Water a commandé une enquête indépendante sur la catastrophe du fluor qui a empêché l’usine de traitement d’eau de Te Marua de traiter l’eau potable avec du fluor en mai dernier et Gear Island en novembre, mais le public n’en a été informé que la semaine dernière. Auparavant, les niveaux de fluor étaient instables depuis quatre ans. Le conseil possède deux autres usines de traitement, à Wainuiomata et à Waterloo.

Wellington Water a confirmé que l’équipement de dosage de fluorure Rush de Gear Island avait mal fonctionné il y a quatre ans et avait besoin de « plus de TLC manuel » pour faire le travail depuis lors.

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* Graves dysfonctionnements dans le système de fluorure de Wellington
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Cela a conduit à une erreur où trop de fluorure a été ajouté au réservoir. Le problème a été détecté avant que l’eau n’arrive aux robinets des gens, mais tout le réservoir devait être vidé.

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Ni le moment exact de cela ni la taille du réservoir de l’usine de traitement d’eau de Gear Island, qui complète l’approvisionnement en eau du centre de Wellington, ainsi que des banlieues sud et est, ne sont connus.

L'usine de traitement de l'eau de Te Marua à Upper Hutt était l'une des deux usines à arrêter la fluoration.

KEVIN STENT / Trucs

L’usine de traitement de l’eau de Te Marua à Upper Hutt était l’une des deux usines à arrêter la fluoration.

Il était consterné que Wellington Water s’occupe de la station et ne remplace pas l’équipement.

Il a compris que le surdosage et l’arrêt de la fluoration n’étaient pas liés, mais l’adjointe au maire Sarah Frye a confirmé que le fluorure avait été arrêté après qu’un réservoir en ait ajouté trop. Les freins et contrepoids étaient en place pour détecter l’erreur et le réservoir a été vidé.

« Ils avaient peur d’une overdose », a-t-elle dit.

« Il y a clairement des questions auxquelles il faut répondre », a-t-elle déclaré.

L'adjointe au maire Sarah Frye a confirmé que Wellington Water avait fait une overdose d'eau fluorée et qu'elle avait dû la jeter.

KEVIN STENT / Trucs

L’adjointe au maire Sarah Frye a confirmé que Wellington Water avait fait une overdose d’eau fluorée et qu’elle avait dû la jeter.

Frye a confirmé qu’elle avait été informée de l’overdose lors d’un récent briefing avec Wellington Water.

Il est peu probable qu’un excès de fluorure cause des problèmes de santé, a déclaré Jonathan Broadbent, professeur adjoint à l’Université d’Otago qui travaille dans le domaine de la santé dentaire publique et de l’épidémiologie. Les gens peuvent obtenir de meilleures performances en avalant du dentifrice ou en mangeant des aliments contenant des niveaux élevés de fluorure.

Mais une exposition chronique – répétée sur une longue période – peut causer des problèmes.

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La conseillère Fleur Fitzsimmons, qui possédait le portefeuille de la santé publique du conseil avant son abolition, a déclaré qu’il était temps pour Wellington Water de mettre tous les faits devant le public.

Le membre du conseil municipal de Wellington, Sean Rush, a confirmé que les surdoses s'étaient produites, mais ne croyait pas que c'était la raison pour laquelle Wellington Water avait cessé de fluorer son eau.

Ross Giblin/personnel

Le membre du conseil municipal de Wellington, Sean Rush, a confirmé que les surdoses s’étaient produites, mais ne croyait pas que c’était la raison pour laquelle Wellington Water avait cessé de fluorer son eau.

« Ce n’est pas le moment de retenir d’autres informations », a-t-elle déclaré.

« Cette fuite d’informations ne me donne pas l’assurance qu’ils prennent leurs responsabilités au sérieux. »

Il n’y a pas d’exigences de fluoration minimale dans les normes d’eau potable, mais des normes pour une concentration maximale acceptable, a déclaré dimanche Jeremy McKibbon, directeur du Wellington Water Network Management Group.

Selon les directives du ministère de la Santé, le fluorure devrait se situer entre 0,7 et une partie par million.

Les questions sur le nombre de fois où les niveaux maximaux de fluorure ont été dépassés n’ont pas été répondues par Wellington Water, qui a mis 26 heures pour répondre avec cette déclaration : « Merci pour vos questions. Pendant que l’enquête indépendante est en cours, nous ne ferons aucun autre commentaire. « 

Lothaire Hébert

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