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L’allié de Trump, Steve Bannon, a inculpé deux chefs d’outrage criminel au Congrès américain

Steve Bannon, un allié de longue date de l’ancien président américain Donald Trump, a été inculpé de deux chefs d’outrage criminel au Congrès après avoir défié une assignation à comparaître de la commission d’enquête de la Chambre. rébellion du 6 janvier Dans le Capitole des États-Unis.

Vendredi (samedi heure néo-zélandaise), le ministère américain de la Justice a déclaré que Bannon, 67 ans, avait été inculpé pour avoir refusé de comparaître devant le tribunal le mois dernier, et l’autre pour avoir refusé de comparaître. Dépôt de documents en réponse à l’assignation émise par le comité.

L'ancien stratège de la Maison Blanche Steve Bannon (photo d'archives).

Thibault Camus / AP

L’ancien stratège de la Maison Blanche Steve Bannon (photo d’archives).

Il devrait se rendre aux autorités lundi (heure des États-Unis) et comparaître devant le tribunal dans l’après-midi, a déclaré un responsable de l’application des lois. Agence de presse. La personne a obtenu l’anonymat pour discuter de l’affaire.

L’acte d’accusation intervient après qu’un examen des responsables de l’administration Trump, y compris Bannon, a défié les demandes et les exigences du Congrès au cours des cinq dernières années avec peu de résultats, y compris lors de l’enquête de destitution des démocrates. L’administration de l’ancien président américain Barack Obama a également refusé d’inculper deux de ses responsables au mépris des exigences du Congrès.

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Le procureur général Merrick Garland a déclaré que l’acte d’accusation de Bannon reflète le « ferme engagement » du ministère de la Justice en faveur de l’état de droit. Chaque chef d’accusation entraîne un minimum de 30 jours de prison et jusqu’à un an derrière les barreaux.

L’acte d’accusation est intervenu alors que le deuxième témoin attendu, l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a défié sa citation à comparaître devant le comité, et que Trump a intensifié ses batailles juridiques pour retenir des documents et des témoignages sur l’insurrection.

Si la Chambre vote pour mépriser Meadows, cette recommandation sera également envoyée au ministère de la Justice pour un éventuel acte d’accusation.

Les fonctionnaires des administrations démocrate et républicaine ont été considérés comme des outrages par le Congrès, mais les actes d’accusation pour outrage au pénal sont extrêmement rares.

Des émeutiers violents, fidèles au président américain de l'époque, Donald Trump, ont pris d'assaut le Capitole à Washington le 6 janvier.

John Minchillo/AFP

Des émeutiers violents, fidèles au président américain de l’époque, Donald Trump, ont pris d’assaut le Capitole à Washington le 6 janvier.

Les exemples les plus récents de sanctions pénales pour ne pas avoir témoigné devant le Congrès remontent aux années 1970, notamment lorsque l’assistant du président Richard Nixon G. Gordon Lady a été reconnu coupable de délit pour avoir refusé de répondre à des questions sur son rôle dans le scandale du Watergate. .

Les démocrates qui ont voté au mépris de Bannon ont applaudi la décision du ministère de la Justice, affirmant que les accusations renforcent le pouvoir du Congrès d’enquêter sur l’exécutif et soulignent les conséquences potentielles pour ceux qui refusent de coopérer.

« Fini le temps où l’on contestait les assignations à comparaître en toute impunité », a tweeté le président du House Intelligence Committee, Adam Schiff, qui était membre du panel du 6 janvier et qui a également dirigé la première enquête de destitution de Trump. « Nous exposerons les responsables de janvier. Personne n’est au-dessus des lois. »

6 Le président du comité, le représentant démocrate Benny Thompson, a déclaré aux journalistes lors d’un événement dans son État d’origine du Mississippi qu’il recommanderait des accusations d’outrage contre Meadows la semaine prochaine.

« M. Meadows, M. Bannon et d’autres qui empruntent cette voie ne parviendront pas à arrêter les efforts du comité restreint pour obtenir des réponses aux Américains vers le 6 janvier et faire des recommandations », a déclaré Thompson et la vice-présidente de la commission, la représentante républicaine Liz Cheney. du Wyoming, a déclaré dans un communiqué. La législature pour aider à protéger notre démocratie et pour faire en sorte que rien de tel que ce jour ne se reproduise. « 

Meadows et Bannon sont tous deux des témoins clés de la commission, car ils étaient tous deux en contact étroit avec Trump au moment du soulèvement.

Meadows était le principal assistant de Trump vers la fin de sa présidence et était l’une des nombreuses personnes qui ont fait pression sur les responsables de l’État pour tenter d’annuler les résultats.

Bannon a vanté les manifestations du 6 janvier sur son podcast et a prédit des troubles. Le 5 janvier, il a prédit que « l’enfer va éclater ».

L’acte d’accusation indique que Bannon n’a en aucune façon communiqué avec le comité depuis qu’il a reçu l’assignation le 24 septembre jusqu’au 7 octobre, lorsque son avocat a envoyé une lettre, sept heures après la date d’échéance des documents.

Bannon, qui a travaillé à la Maison Blanche au début de l’administration Trump et sert actuellement d’hôte d’une mentalité de complot cellule de crise Podcast, est un simple citoyen qui « a refusé de comparaître comme l’exige une assignation à comparaître », indique l’acte d’accusation.

Lorsque Bannon a refusé de comparaître dans sa déclaration en octobre, son avocat a déclaré que l’ancien conseiller de Trump avait reçu pour instruction d’un avocat de Trump, invoquant un privilège exécutif de ne pas répondre aux questions. L’avocat n’a pas répondu à une lettre sollicitant des commentaires.

Ce n’est pas la première fois que l’allié de longue date de Trump est confronté à un danger juridique. En août de l’année dernière, Bannon a été retiré d’un yacht de luxe et arrêté pour des allégations selon lesquelles lui et trois de ses collaborateurs auraient volé des donateurs essayant de financer un mur frontalier sud.

Trump a ensuite gracié Bannon dans les dernières heures de sa présidence.

L'ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, s'entretient au téléphone sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington (photo d'archives).

Patrick Simansky/AFP

L’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, s’entretient au téléphone sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington (photo d’archives).

Meadows, un ancien membre du Congrès de Caroline du Nord, a défié sa citation à comparaître vendredi (heure des États-Unis) après des semaines de discussions avec le comité. Son avocat a déclaré que Meadows avait un « grave différend juridique » avec la commission dans lequel Trump a revendiqué le privilège exécutif sur le témoignage de l’ancien chef de cabinet, comme il l’a fait avec Bannon.

La Maison Blanche a déclaré dans une lettre que le président Joe Biden renoncerait à tout privilège empêchant Meadows de coopérer avec le comité, incitant les avocats de Meadows à dire qu’il ne se conformerait pas.

« Les litiges sont résolus de manière adéquate par les tribunaux », a déclaré l’avocat George Terwilliger. « Il serait irresponsable de la part de M. Meadows de résoudre prématurément ce différend en renonçant volontairement aux privilèges qui sont au cœur de ces problèmes juridiques. »

En tant que président sortant, Biden a jusqu’à présent renoncé à la plupart des affirmations de privilège de Trump sur des documents et des entretiens, citant l’intérêt du public à savoir ce qui s’est passé le 6 janvier.

Trump a poursuivi la commission et les Archives nationales pour empêcher la publication des documentsEt la juge de district américaine Tanya Chutkan a soutenu à plusieurs reprises la position de Biden, notant dans l’une de ses décisions cette semaine que « les présidents ne sont pas des rois et le plaignant n’est pas un président ».

Les actions et les tentatives de la commission pour recueillir des informations ont été retardées car Trump a fait appel des décisions de Chutkan.

Steve Bannon, ancien stratège en chef du président de l'époque, Donald Trump (photo d'archives).

Scott Applewhite/AFP

Steve Bannon, ancien stratège en chef du président de l’époque, Donald Trump (photo d’archives).

Jeudi (heure des États-Unis), une cour d’appel fédérale a temporairement bloqué la publication de certains documents de la Maison Blanche que le comité recherche, donnant à la cour le temps d’examiner les arguments de Trump.

Cependant, le comité de la Chambre poursuit son travail et les membres ont déjà interrogé plus de 150 témoins dans le but de constituer un dossier complet sur la façon dont une foule violente de partisans de Trump a pris d’assaut le Capitole et a temporairement interrompu la certification de la victoire de Biden.

Le comité a convoqué près de trente personnes, dont d’anciens membres du personnel de la Maison Blanche, des alliés de Trump qui ont élaboré une stratégie pour inverser sa défaite et des personnes qui ont organisé un rassemblement massif près de la Maison Blanche le matin du 6 janvier. Alors que certains, comme Meadows et Bannon, ont refusé, d’autres ont parlé à la commission et soumis des documents.

Emily Wagster Pettus a rapporté du Mississippi. Les rédacteurs d’Associated Press Eric Tucker, Neumann Merchant, Zeke Miller, Farnoch Amiri et Jill Colvin ont contribué.

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Lothaire Hébert

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