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La vie en France et la suite pour Ihaia West

Mauri Ole Black Ihiya West a sauté du lit à La Rochelle samedi matin, soutenu par des nouvelles confirmées de la maison selon lesquelles Hawk Bay a recommencé, défendant avec succès Ranverly Shields pour la neuvième fois de l’ère actuelle. Le célèbre Log o’ Wood occupe une place particulière dans le cœur du jeune homme de 29 ans.

West faisait partie de l’équipe Junior All Blacks lors de la Coupe du monde en Afrique du Sud, mais c’est vraiment Ranfurly qui a accéléré sa carrière dans le temps il y a huit ans. Le comté n’a pas détenu le symbole glorifié depuis 1969 à ce jour, cela signifie encore beaucoup dans le rugby néo-zélandais.

Cependant, avec un seul swoosh à Dunedin – un mannequin, un pas du pied gauche, une explosion de vitesse étonnante et un plongeon amusant pour la foule – la famine était terminée et soudain, un Maori de 21 ans faisait parler de vigne de rugby de Napier à Invercargill et tous les points intermédiaires.

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Le règne glorieux de Bay avide de succès était un match en simple car ils ont perdu la semaine suivante, mais ils ont vite appris, et la course actuelle du Bird Gang avec neuf défenses réussies est la plus élevée de tous les côtés depuis leurs 12 courses en 2014-15, une ère dans lequel West courait deux fois et se frayait un chemin dans le Super rugby avec les bleus.

« J’ai adoré jouer pour les Magpies », a déclaré West. basse de rugby Après avoir terminé une autre journée de formation avec La Rochelle sur le golfe de Gascogne. « C’est là où j’ai grandi, l’équipe que j’aimais regarder. Mes parents m’ont toujours emmené aux matchs et c’était toujours une équipe dont je voulais faire partie. Jouer avec eux pendant plusieurs saisons, faire partie de certains équipes qui ont remporté des titres, c’était super. » Et c’est une équipe très proche de moi.

« Il y a 40 ans qu’on n’a pas encore gagné [the Ranfurly] Et la ramener à la maison a été quelques jours merveilleux, peut-être trop bons parce que nous l’avons perdue la semaine suivante et avons été aussi déçus que nous étions heureux la semaine précédente. Mais nous avons eu la chance de le gagner l’année suivante et de le garder un peu plus longtemps. Le Ranfurly Shield est quelque chose de spécial pour Hawke Bay et c’est formidable qu’il ait toujours un rôle important dans le rugby néo-zélandais. »

Des restrictions épidémiologiques ont empêché West basé à La Rochelle de visiter son domicile depuis son dernier séjour en février 2019, mais cette distance a rendu le cœur plus affectueux. « Comme la plupart des gens en Nouvelle-Zélande, vous prenez un ballon de rugby avant de pouvoir marcher. J’ai commencé à jouer quand j’avais cinq ans au club de rugby Havelock North, un samedi matin.

« Vous n’aviez pas le droit de porter des bottes hautes, alors tous les samedis matins, l’herbe était glaciale, glaciale, et vous couriez pieds nus gelés et demandiez à votre mère : ‘Puis-je mettre mes chaussures ?' » « Mais c’est là que ça a commencé pour moi et j’adore ça depuis. »

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En cours de route, il y a eu d’étranges tournées des Maori All Blacks en Amérique du Nord et au Japon, ainsi que cette merveilleuse nuit de 2017 dans l’Eden Park bondé où il a conduit les Blues dans un Hakka avant de marquer la victoire dans une tentative de tuer les lions voyageurs. Sa culture maorie reste forte. « C’est très important pour moi », a-t-il déclaré avec enthousiasme.

« Nous avons grandi autour d’elle. Ma mère est directrice d’une école de filles maories, donc elle s’intéresse à tout ce qui concerne la culture maorie et milite pour une vie meilleure pour notre peuple. Elle est très importante dans ma famille et pour moi aussi. Être loin de à la maison et à l’extérieur de la maison était difficile, mais chaque fois que je suis au téléphone avec ma mère et mon père, je rampe à l’époque. C’est définitivement une grande partie de ma vie.

« nous [West and wife Dannielle] Je ne suis pas rentré à la maison depuis février 2019. Cela fait presque trois ans et ça a été dur. La technologie rend les choses un peu plus faciles, mais oui, c’est difficile de ne pas pouvoir voir la famille en personne », a-t-il déclaré avant de revenir sur de vieux souvenirs de rugby. « C’était une autre équipe incroyable des Maori All Blacks dont j’ai toujours voulu faire partie. de. Nous sommes allés dans de superbes endroits, avons connu différentes cultures et joué avec des équipes internationales. C’était super pour mon développement.

« Et les Blues, nous avons eu quelques années très difficiles avant ce match des Lions. Tana (Umaja) a apporté le Haka et pouvoir le faire et ensuite battre les Lions était incroyable. Je suis venu dans les 20 ou 30 dernières minutes et le Les Lions nous ont rendu la tâche difficile. Ensuite, Stephen Lutowa et Sonny Bell (Williams) ont fait quelque chose de très spécial. Quand Sonny récupère le ballon, vous travaillez aussi dur que possible pour vous dégager de son épaule. C’est ce que vous avez fait et ça marche vraiment. bien. »

Après avoir défrayé la chronique dans le monde du rugby avec ce play-off, West a changé de franchise au lieu de se lancer immédiatement dans une aventure européenne à La Rochelle. « Je suis allé aux Hurricanes cette année-là parce que nous n’étions pas tout à fait prêts. C’était différent à Wellington, mais je ne changerais pas la décision que nous avons prise (quitter la Nouvelle-Zélande en 2018). J’ai adoré mon séjour en France.

« En grandissant en Nouvelle-Zélande, vous n’entendez pas grand-chose (sur le rugby français) à part Toulouse ou Toulon – nous avons grandi avec Johnny Wilkinson – et Claremont. Les grands clubs sont ce que vous n’entendez vraiment que ou voir à la télé chez moi, je ne connaissais pas grand-chose à La Rochelle en tant que club et en tant que ville.

« Ils sont venus me chercher avant et nous avons eu une bonne conversation. Ma femme et mes parents en ont beaucoup parlé et pensaient que nous voulions rester en Nouvelle-Zélande, alors je pensais que le navire avait mis les voiles mais l’année suivante, ils étaient toujours intéressés alors ça Il était temps d’essayer une nouvelle vie et de découvrir l’autre bout du monde Et de sortir de notre zone de confort.

« La ville est très similaire à Napier et Hastings, la même taille, a un port, de belles plages et du beau temps. Mais quand vous parlez de rugby, c’est fou, tout le monde est derrière l’équipe et vous pouvez le voir par la foule immense que nous recevons , le stade est plein et c’est super de jouer devant.

« C’est quelque chose auquel nous ne revenons pas vraiment en Nouvelle-Zélande. Vous n’avez pas de foules qui applaudissent à la 80e minute et au complet chaque semaine. C’est vraiment quelque chose que j’aime être ici à La Rochelle. Je peux probablement aller un peu plus loin que Je suis (je parle français). Je suis un peu paresseux à Parfois, mais je comprends la plupart de ce qui se dit et je peux aussi le faire tout seul en réunion et sur le terrain.

Cependant, la façon dont cela s’est terminé la saison dernière a laissé West sans voix alors que La Rochelle a perdu à la fois en finale de la Ligue des champions et 14 par Toulouse et ses coups de pied figuraient solidement dans l’autopsie post mortem. Il n’a pas eu beaucoup de chances d’expulser ses démons car une blessure aux tissus mous signifie que l’affrontement de dimanche soir à Toulon House n’est que sa deuxième apparition cette saison.

« Ce sont les gens vraiment frustrés. Après environ une semaine, vous pouvez presque tout faire, mais les coups de pied n’étaient pas bons. C’était le principal. Je pouvais courir et faire toutes ces choses, mais c’était l’action des coups de pied qui dérangeait C’était avant mais pas si mal.Peut-être qu’il s’agit de gérer ma grossesse tout au long de la semaine et de faire de mon mieux avant et après les séances pour m’assurer que je mets mon corps dans les meilleures conditions possibles.

« Il faut l’accepter [the pressure of kicking]. Une semaine, vous pouvez marquer tous vos buts et marquer un certain nombre de points et le lendemain, vous pouvez en manquer et perdre et ce sont les choses que les gens choisissent. Ils voient cela comme une perte du match, ce qui est 100 pour cent correct. Ça a été deux semaines difficiles après les finales personnellement mais il faut remonter sur le cheval et faire confiance au travail qui a été fait.

« Je ne suis pas un geek. Je peux passer une terrible journée à l’entraînement où rien ne fonctionne, mais je suis capable de l’arrêter et de me dire ‘Non, ça suffit pour aujourd’hui. Je peux revenir demain et être meilleur. Pour moi, j’ai juste besoin d’être régulier chaque semaine.' » Avec mes préparatifs, il me mettra au bon endroit pour le week-end.

La Rochelle a connu un début étrange en 2021/22, perdant quatre de ses cinq premiers matches avec Ronan O’Jara maintenant que Juno Gibbs est parti pour Claremont. Les fortunes se sont depuis améliorées avec une paire de victoires consécutives, suffisamment pour grimper à la septième place avant la huitième manche ce week-end, mais il a fallu beaucoup de discussions pour que cette amélioration se matérialise.

« L’année dernière, nous n’avons pas perdu autant de matchs sur une courte période, donc un examen honnête était nécessaire. L’année dernière, nous n’avons perdu que le match en simple ici et là et nous n’avions pas à regarder aussi sérieusement qu’après avoir perdu quatre A partir de cette saison, Ronan a dû être dur et direct avec nous car nous n’avons pas obtenu les résultats.

« Il était très fort et très direct avec les messages qu’il envoyait et les photos qu’il affichait… C’est génial d’être aux commandes. Vous devez respecter ce qu’il a fait en tant que joueur et aussi en tant qu’entraîneur, il a toujours été entraîneur. Il a beaucoup de bonnes idées, il inculque beaucoup Il vous fait confiance en tant qu’individu et en tant que joueur, donc c’est super de l’avoir aux commandes.

« Vous savez avec certitude qu’il est le patron et c’est sa façon ou l’autoroute. Il contrôlait définitivement l’équipe, mais l’année dernière, il était notre capitaine offensif et comment nous voulions jouer et ainsi de suite, donc c’est la même chose cette année mais vous savez qu’il est le meilleur joueur maintenant. Nous avons de bonnes conversations, pas seulement sur le rugby mais sur tout, le voyage et la vie. Pouvoir parler à quelqu’un qui l’a fait et l’a fait en tant que joueur, a fait partie des grands matchs et a gagné grands matchs, c’est génial de choisir leur cerveau chaque fois que je le peux. »

Combien est ouvert à la spéculation, cependant. West était lié début 2021 à un départ à la fin de l’accord initial de trois ans de La Rochelle, mais a finalement signé une prolongation de douze mois jusqu’en juillet 2022. Après cela, qui sait ?

« Ma femme et moi aimons la vie en France et c’est là que nous voulons rester et avoir un certain nombre d’autres saisons. Que ce soit à La Rochelle ou ailleurs, nous espérons pouvoir régler cela dans les prochains mois… J’adore comment fermer chacun est quelque chose. Vous pouvez voyager. Étant en Nouvelle-Zélande, vous êtes isolé.

« Le plus proche est l’Australie et ça prend quand même trois heures alors qu’ici en France il y a des endroits où aller. C’est une heure de vol et tu es à Londres ou une heure et demie tu es en Espagne, donc le voyage est super. Et la façon dont les gens sont ici est super aussi. Il a fallu un certain temps pour s’y habituer, mais une fois que vous comprenez à quel point ils aiment les apéritifs le soir et des choses comme ça, c’est juste une bonne culture à laquelle faire partie.

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