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« Une étape importante pour le cinéma arabe » – le réalisateur et les stars discutent de « Perfect Strangers »

DUBAÏ : Cela fait longtemps qu’un film en langue arabe n’a pas dominé la conversation à travers le monde arabe comme « Perfect Strangers » l’est actuellement. Le premier film original de Netflix en langue arabe – une adaptation de l’original italien primé du même nom – est à la mode dans toute la région depuis son lancement le 20 janvier, inspirant à la fois des éloges accablants pour ses performances exceptionnelles et un débat féroce sur les questions ça pose.

« Perfect Strangers » a été dirigé par le réalisateur libanais Wissam Smayra et présente plusieurs des acteurs les plus acclamés de la région, dont les Égyptiens Mona Zaki et Eyad Nassar aux côtés des Libanais Georges Khabbaz, Diamand Bou Abboud, Nadine Labaki, Adel Karam et Fouad Yammine.

« Perfect Strangers » présente plusieurs des acteurs les plus acclamés de la région. (Netflix)

Se déroulant lors d’un dîner organisé par un groupe d’amis égyptiens et libanais, le film s’articule autour d’un jeu dans lequel chacun pose son téléphone portable sur la table, exposant aux autres chaque appel ou message qu’il reçoit. Ce qui commence comme un plaisir léger se transforme rapidement en chaos dramatique à mesure que des vérités douloureuses sont révélées.

Le film a déjà suscité la controverse sur les réseaux sociaux, certains utilisateurs de Twitter accusant le film de « dégradation morale » et de « mettre les idées occidentales dans une société conservatrice » – une affirmation que les acteurs et l’équipe réfutent complètement.

Une grande partie de la colère est née en Égypte, selon le Hollywood Reporter, un exemple étant un avocat égyptien Ayman Mahfouz qui a affirmé que le film est un « complot contre la société arabe ».

« Le film touche aux tabous, mais il ne s’agit pas de tabous », a déclaré Zaki, la plus grande star du cinéma égyptien, à Arab News. « L’idée principale concerne la confidentialité que nous cachons dans nos téléphones, comment nous gardons des secrets pour tout le monde autour de nous et comment – pour beaucoup d’entre nous – même ceux dont nous sommes les plus proches ne savent rien de nous. »

Bou Abboud précise le propos du film : « Il s’agit d’explorer la limite exacte à laquelle nous pouvons nous révéler aux personnes les plus proches qui nous entourent et ne pas être jugés.

« Nous abordons chaque sujet sans (jugement) », ajoute Smayra. « Nous n’essayons pas de prouver quoi que ce soit. Nous entrons simplement dans la réalité et nous nous concentrons sur les interactions humaines qu’elle inspire.

Le film est une référence à plus d’un titre, un drame grand public éminemment accessible qui a immédiatement trouvé un public mondial, se hissant au sommet de Netflix dans des pays dont la France et prouvant que le cinéma arabe est à un tournant tant en termes de qualité que de grande popularité, régionalement et internationalement.

Le réalisateur libanais Wissam Smayra. (Netflix)

« Le respect (pour le cinéma arabe) commence vraiment à grandir. Et c’est une étape importante, je pense », déclare Labaki, le réalisateur nominé aux Oscars de « Capharnaüm ».

Pour atteindre le style naturaliste de « Perfect Strangers », Smayra a abordé le film comme une pièce de théâtre, répétant le scénario du début à la fin avec ses acteurs pendant des semaines et filmant l’ensemble du projet chronologiquement plutôt que dans le désordre, comme est la norme pour la plupart des films.

Pendant le tournage, Smayra et les acteurs se rencontraient tous les jours sans costume et sans maquillage, parcourant la scène de 10 minutes de ce jour 20 à 30 fois de suite pendant des heures jusqu’à ce que cela devienne une seconde nature, avant de filmer la scène ce soir-là.

« C’est à ce moment-là que vous savez que vous avez des acteurs incroyables », déclare Smayra. « Ce n’était pas normal – c’étaient des génies fous et fous. J’étais témoin de quelque chose de magique.

« Nous avons travaillé avec deux caméras. Chaque jour, nous commencions à tourner pendant trois ou quatre heures jusqu’à ce que ce soit fait », poursuit-il. « C’était fou. Ensuite, j’ai pu voir qu’ils étaient tous épuisés.

« Et c’était même si nous étions tous assis autour d’une table ! » dit Zaki. « C’était une fuite émotionnelle. »

Nadine Labaki et Georges Khabbaz sur le plateau. (Netflix)

« C’était facile pour moi, cependant », ajoute la co-star Karam, qui a également joué dans le film nominé aux Oscars « The Insult », avec un sourire.

Une partie de la raison de l’épuisement constant de la plupart des acteurs était que, contrairement à la plupart des films, il n’y avait pas de pause pour les acteurs. En raison des multiples caméras portables et de la nature de l’histoire, la troupe ne pourrait jamais abandonner son personnage.

« La façon dont ça a été tourné était très importante. Vous deviez être présent tout le temps, même si ce n’est pas votre moment, même si vous savez que vous n’allez pas parler pendant un certain temps », explique Labaki. «Nous étions présents non seulement en tant que personnages mais en tant que nous-mêmes, regardant la performance de quelqu’un d’autre qui est si réelle que vous vous sentez vraiment dedans, vous vous identifiez vraiment et vous commencez à penser à votre propre situation. C’était vraiment fascinant.

Smayra, qui, comme Labaki, a fait ses débuts dans la réalisation de vidéoclips au Liban au début des années 2000, a travaillé avec Labaki dans le passé, en tant que producteur exécutif de « Capernaum ». Bien qu’il s’agisse de son premier long métrage, il était une présence à la voix douce mais assurée, et ne s’est jamais appuyé sur son collègue réalisateur dans le casting comme d’autres l’ont fait.

« Je n’ai jamais eu l’impression de travailler avec un réalisateur pour la première fois », déclare Labaki. « J’ai senti dès le début que ça allait être génial ; J’étais entre de bonnes mains. À cause de cela, ma seule préoccupation était de faire de mon mieux pour le personnage et pour tous les autres, parce que vous avez l’impression que tout le monde joue à un niveau si élevé. Je sentais que je devais être à la hauteur des attentes et à la hauteur de la norme qu’ils fixaient tous. J’ai vraiment adoré toute cette aventure.

« Perfect Strangers » est une adaptation de l’original italien primé du même nom. (Netflix)

Pour la star égyptienne Nassar, ce qui était vraiment remarquable, c’est que rien n’a été perdu dans la traduction, et toute la puissance qu’il a ressentie sur le moment reste à l’écran dans le montage final.

« J’ai dit à Wissam : ‘Tu es un magicien.’ En tant qu’acteur, je connaissais les subtilités que j’avais introduites pendant le tournage et je connaissais les meilleurs moments des autres acteurs », dit-il. « En le regardant, il n’y a pas de moments manquants. Toute la puissance des acteurs était là, rien de perdu au montage. Il voyait tout. Je n’ai jamais vu ça aussi bien fait. »

Et Nassar dit qu’à sa grande surprise, il a quitté le plateau avec un changement d’interprète. « Après avoir terminé ‘Perfect Strangers’ et être retourné en Egypte, j’ai eu un style de jeu différent », dit-il. « Travailler avec des acteurs comme Georges Khabbaz m’a permis de voir d’autres écoles de théâtre. »

Khabbaz, l’acteur de théâtre le plus renommé du Liban, a trouvé le film particulièrement difficile, bien qu’il finisse par être l’ancre calme et émouvante du film et ait une vague d’éloges en ligne pour sa performance.

« Je suis un homme de scène », explique Khabbaz. « La scène dispose d’un vaste espace, ce qui permet de s’exprimer avec tous les outils. Ce rôle était différent. C’était difficile. Pour ce faire, je devais garder mes émotions plus près de ma poitrine et ne les montrer que par des réactions. J’ai essayé de faire ce rôle en tant qu’homme oriental mais en conservant le concept occidental du film. Pour cette performance, je suis devenu un homme de réaction, pas un homme d’action.

Le film est tendance au sommet de Netflix dans des pays dont la France. (Netflix)

Alors qu’une partie de la discussion autour du film s’est concentrée sur les raisons pour lesquelles le cinéma arabe produit des remakes plutôt que de créer des histoires originales, chaque membre de la distribution s’est assuré que « Perfect Strangers » répondait à cette préoccupation avec enthousiasme, créant une véritable œuvre d’art qui se présente comme le meilleure version du concept – celle qui possède un esprit arabe unique – plutôt qu’un encaissement paresseux.

« Tout au long du tournage, ma question intérieure était : ‘Pourquoi faisons-nous ce film ?’ Nous avons constamment discuté de la manière dont nous pourrions présenter ce matériel en tant que peuple oriental pour un public oriental », explique Nassar. « La réponse réside dans la façon dont le dilemme posé par le film affecte uniquement les peuples de l’Est. Nous avons fini par découvrir pendant tout le processus de tournage pourquoi nous faisions la version arabe de ce film. À la fin, c’était très clair pour nous tous, et ce le sera aussi pour le public.

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Juliette Deforest

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