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La NASA va dépenser 35 millions de dollars pour une nouvelle mission pour découvrir de mystérieux volcans sur la lune

La NASA a donné le feu vert à une mission d’exploration d’une région de la lune qui n’a jamais été visitée auparavant dans le but de comprendre un mystère géologique et d’aider les futurs colons lunaires.

La mission robotique Lunar-VISE (Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer) coûtera 35 millions de dollars et sera lancée en 2026 pour étudier la composition chimique des dômes de Gruithuisen, deux mystérieuses caractéristiques volcaniques qui semblent être constituées de roche solide provenant de magma refroidi – peut-être comme Mont St. Helens en Californie Washington.

Cependant, des formations telles que les dômes de Gruithuisen sur Terre nécessitaient des océans et une tectonique des plaques, que la Lune n’avait ni ne possédait. Bien qu’ils se soient formés et aient évolué, on pense que les dômes, qui semblent chauds, pourraient être une source de chaleur pour une exploration lunaire à long terme. La surface lunaire autour des dômes de Gruithuisen ne ressemble à rien de ce que la NASA a vu auparavant.

Les dômes de Gruithuisen sont situés à l’extrémité ouest du bassin de Mare Imbrium au nord-ouest de la Lune vue de la Terre, qui ressemble à ceci :

Lunar-VISE disposera de cinq instruments scientifiques, deux sur un atterrisseur fixe et trois sur un rover mobile. Il faudra 10 jours pour explorer le sommet d’un dôme, analyser le régolithe lunaire et également explorer comment la poussière interagit avec le vaisseau spatial et le rover.

« Il y a probablement un trésor de connaissances qui attend d’être découvert, ce qui non seulement nous aidera à nous informer sur l’exploration future par les robots et les humains de la Lune, mais peut également nous aider à mieux comprendre l’histoire de notre planète ainsi que d’autres. planètes dans le Soleil », a déclaré Donaldson Hannah, chercheur principal sur la lune à VISE, Université de Floride centrale.

La mission était l’une des deux du programme Research Payloads and Investigations to the Moon (PRISM) de la NASA. Cela fait partie du plan de l’agence spatiale d’utiliser davantage de sociétés commerciales pour envoyer des charges utiles sur la lune à l’avance Programme de mission habitée Artemis pour envoyer deux astronautes sur la lune en 2024.

Une autre mission qui va maintenant voler vers la Lune sera la suite scientifique LEIA (Lunar Explorer Instrument for Space Biology Applications), un petit instrument basé sur CubeSat qui transportera la levure sur la surface lunaire, puis étudiera sa réponse au rayonnement et à la gravité de la Lune. . Cela aidera les scientifiques à calculer comment les humains à long terme sur la Lune peuvent endommager leur ADN en raison de la gravité partielle et du rayonnement de l’espace lointain..

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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Delphine Perrault

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