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La France et le Royaume-Uni veulent tirer un trait sur les tensions post-Brexit

Vendredi, la France et le Royaume-Uni viseront à tirer un trait sur des années de tensions post-Brexit sur tout, de l’immigration clandestine aux permis de pêche, avec leur premier sommet bilatéral en cinq ans.

Le président français Emmanuel Macron accueille le Premier ministre britannique Rishi Sunak pour des entretiens à Paris sur la coopération en matière de défense et d’énergie, et sur la manière de fournir davantage de soutien à l’Ukraine après l’invasion totale de la Russie.

Paris et Londres voient le sommet comme une redéfinition de leur relation troublée. « C’est le début d’une belle et renouvelée amitié », a déclaré un haut responsable français.

Le départ de Boris Johnson de Downing Street a permis de renouer les liens, mais Sunak ne devrait pas revenir de Paris avec un nouvel accord important sur sa priorité nationale de freiner le flux de migrants venant au Royaume-Uni à travers la Manche dans de petits bateaux.

Les chiffres ont fortement augmenté ces dernières années alors que la sécurité s’est resserrée autour du tunnel sous la Manche, incitant les gens à essayer d’atteindre la Grande-Bretagne via les traversées maritimes dangereuses.

Près de 46 000 personnes ont traversé la Manche en 2022, en hausse de 60 % par rapport à l’année précédente, selon les chiffres britanniques.

Dans une nouvelle tentative pour « arrêter les bateaux », Sunak a dévoilé mardi une législation qui empêcherait toute personne réputée être entrée illégalement au Royaume-Uni de demander l’asile. Londres a reconnu que les propositions pourraient violer les lois sur les droits de l’homme.

Lors du sommet franco-britannique, les deux parties devraient convenir d’intensifier la coopération et d’annoncer davantage de fonds pour résoudre le problème des petits bateaux, mais elles sont dans l’impasse sur la question du soi-disant « accord de retour » qui inclut les migrants. .

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La France insiste sur le fait qu’un tel accord, en vertu duquel le Royaume-Uni pourrait viser à renvoyer les personnes d’où elles viennent, doit être négocié avec l’UE.

Un responsable britannique a déclaré : « Lutter contre l’immigration clandestine est un défi mondial et il est crucial que nous travaillions avec nos alliés, en particulier les Français, pour empêcher les traversées et les pertes de vie dans la Manche ».

Les responsables français ont minimisé les attentes concernant les annonces majeures lors du sommet, mais ont déclaré que cela permettrait à Macron et Sunak, qui sont proches en âge et en parcours depuis leur entrée en politique du monde des affaires, de développer une meilleure relation de travail.

« Ce sera un moment important car ce sera une normalisation des relations », a déclaré un autre responsable français, ajoutant que les deux parties seront représentées par sept ministres, reflétant l’élargissement des relations bilatérales.

La défense est l’un des domaines cruciaux dans lesquels la France et le Royaume-Uni envisagent de renouer avec une coopération au point mort en partie à cause des tensions autour du Brexit.

Un responsable français a déclaré que les défis, notamment l’invasion de l’Ukraine, les nouvelles menaces de prolifération nucléaire impliquant la Russie et l’Iran et le pivot américain pour se concentrer sur la Chine, signifient que la France et le Royaume-Uni conviennent désormais qu’ils doivent travailler plus étroitement ensemble en matière de défense.

Macron et Sonak devraient discuter de projets d’approvisionnement conjoints, notamment d’une nouvelle génération de missiles, ainsi que de la manière d’assurer l’interopérabilité de leurs futurs avions de combat. La France et le Royaume-Uni ont les deux plus grandes armées d’Europe, et tous deux ont des armes nucléaires.

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« Les Français restent très attachés à l’idée d’une identité européenne de défense distincte, et ce sommet, dans la mesure où il améliore la coopération bilatérale dans ce domaine, contribue à faire perdurer cette idée », a déclaré Mujtaba Rahman de l’Eurasia Consulting Group. .

Il sera également question, lors du sommet franco-britannique, de renforcer la coopération commerciale, notamment les projets nucléaires communs comme la nouvelle centrale nucléaire d’EDF à Sizewell, dans l’est de l’Angleterre, ainsi que les échanges culturels.

Sunak cherche à tirer parti d’une victoire diplomatique le mois dernier lorsqu’il a négocié un nouvel accord entre le Royaume-Uni et l’UE sur les accords commerciaux post-Brexit pour l’Irlande du Nord, qui a été à l’origine d’un différend amer entre les deux parties.

Dans le passé, Macron ne faisait pas confiance à Johnson en tant que partenaire crédible, car sa politique était considérée comme dictée par les partisans de la ligne dure du Brexit dans son parti conservateur. « Les relations avec Johnson étaient terribles », a déclaré un diplomate français.

Entre autres choses, Londres et Paris se chamaillent à propos de l’arrivée de pêcheurs français dans les eaux britanniques. En 2021, Johnson a envoyé deux navires de la Royal Navy pour patrouiller dans les eaux au large de Jersey après que des bateaux de pêche français ont fermé le port de St Helier.

Les relations entre le Royaume-Uni et la France ne se sont pas améliorées sous l’éphémère premier ministre de Liz Truss. Elle a déclaré l’année dernière que « le jury est sorti » pour savoir si Macron est « ami ou ennemi ».

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Michel Barnier, un homme politique français qui était le négociateur en chef de l’UE sur la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, a déclaré que les racines du mécontentement franco-britannique depuis le vote sur le Brexit en 2016 étaient plus profondes que les personnalités.

Il a ajouté que le Royaume-Uni avait renié ses promesses dans le cadre du traité sur le Brexit, soulevant des questions sur les nouveaux accords commerciaux de l’Irlande du Nord, puis avait tardé à accorder des licences de pêche aux pêcheurs français.

Et du point de vue de Paris, mettre un terme à tout cela était une trahison de la part des États-Unis et du Royaume-Uni lorsqu’ils ont signé un accord de sécurité tripartite avec l’Australie qui écartait la France. Le soi-disant accord Aukus a mis fin au contrat de 36 milliards d’euros de la France pour fournir à l’Australie des sous-marins nucléaires.

« Lorsque vous mettez tout cela ensemble, cela a beaucoup tendu la relation », a déclaré Barnier.

Mais il a ajouté : « Le sommet franco-britannique.

Astor Abel

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