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La décision de Booking.com montre la véritable ampleur de la répression de l’UE contre les Big Tech

Quand l’UE Les nouvelles règles d’Internet Plus tôt cette année, des responsables bruxellois ont envisagé un système qui empêcherait les grandes entreprises technologiques américaines de devenir incontrôlables. Mais la dernière décision antitrust de l’Union européenne a envoyé le message que ce ne sont pas seulement les géants américains de la technologie qui seront soumis à une surveillance accrue, mais également les entreprises technologiques européennes.

Aujourd’hui, un rachat par l’agence de voyages Booking a été bloqué par les régulateurs européens, qui craignaient que l’accord puisse nuire à la concurrence et entraîner une hausse des prix. Booking Holdings, dont la plus grande filiale est l’agence de voyages en ligne Booking.com basée à Amsterdam, n’a pas été autorisée à racheter son homologue suédois Etraveli. Le PDG de Booking a répondu à la décision de la Commission européenne, affirmant qu’elle était « erronée » en ce qui concerne la loi et les détails de l’affaire.

« La décision de la Commission européenne non seulement s’écarte du droit et des précédents établis, mais prive les consommateurs des options de voyage auxquelles ils ont droit », a déclaré Glenn Vogel, PDG de Booking, dans un communiqué. déclaration. Booking avait initialement annoncé son intention d’acquérir Etraveli, la société de réservation de vols, en 2021.

Il s’agit du premier accord technologique bloqué depuis que l’UE a introduit de nouvelles règles de concurrence pour le secteur. le Loi sur les marchés numériques Techniquement, cela ne rend pas difficile l’approbation des fusions ou des acquisitions. Mais pour certains analystes, la décision affectant Booking.com – l’une des plus grandes entreprises technologiques d’Europe en termes de valeur marchande – démontre l’intention de l’UE de signaler que ses géants de la technologie doivent également respecter les règles applicables aux nouvelles grandes entreprises technologiques.

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« Lorsque le DMA a été discuté l’année dernière, beaucoup de gens ont dit que cette législation était conçue de manière trop étroite et cherchait réellement à freiner les grandes entreprises technologiques américaines », explique Nicholas Beatty, professeur de droit et expert antitrust à l’Institut universitaire européen des États-Unis. États. Florence, Italie. « C’est un énorme bonus pour la Commission européenne d’avoir une affaire comme celle-ci, car cela tue une fois pour toutes le sentiment que la DMA s’efforce de cibler les entreprises américaines et d’exonérer les entreprises européennes comme Booking. »

La Commission ne bloque pas souvent les fusions technologiques. En mai messe consentement Acquisition par Microsoft de la société de jeux vidéo Activision Blizzard. Mais la décision de bloquer l’accord de 1,63 milliard d’euros (1,73 milliard de dollars) avec Booking.com intervient deux semaines après que l’Union européenne a publié sa liste de sociétés de contrôle qui devront adhérer à de nouvelles règles antitrust strictes sous peine d’amendes pouvant aller jusqu’à 20 pour cent de leurs activités. chiffre d’affaires annuel mondial. Volume des échanges en vertu de la nouvelle loi sur les marchés numériques (DMA).

Booking.com était visiblement absent de cette liste. Pour être éligibles au titre de contrôleur d’accès, les entreprises doivent avoir un chiffre d’affaires annuel supérieur à 7,5 milliards d’euros (7,9 milliards de dollars) et compter plus de 45 millions d’utilisateurs actifs dans l’UE. Sur les six sociétés de contrôle, toutes étaient américaines – Alphabet, Amazon, Apple, Meta et Microsoft – à l’exception de ByteDance, dont le siège est à Pékin. Entreprise Il a dit En juillet, elle ne s’est pas présentée en raison de l’impact négatif de la pandémie sur son activité.

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Depuis des années, les dirigeants européens font campagne en faveur de politiques qui aident l’UE à développer ses géants technologiques, capables de rivaliser avec les exportations de la Silicon Valley. Le président français Emmanuel Macron a fixé comme objectif que 10 géants européens de la technologie pèsent 100 milliards de dollars d’ici 2030. Le PDG de Booking, qui vaut 109 milliards de dollars, a déjà déclaré Averti contre Une réglementation qui pourrait entraver la croissance des quelques réussites européennes dans ce secteur.

Tout le monde dans l’UE ne souhaite pas que les géants européens de la technologie aient la vie facile. « J’espère que cela reflète une approche nouvelle et plus stricte du contrôle des fusions, plutôt qu’une approche ponctuelle », déclare Max von Thun, directeur Europe d’Open Markets, un groupe dédié à la campagne contre les monopoles. « Ce que cela montre – de mon point de vue positif – c’est que [the EU department responsible for competition] Il n’est pas affecté par les appels visant à permettre la création de « champions européens » grâce à une approche détendue de l’intégration européenne.

Cunégonde Lestrange

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