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Karen Packer, scientifique et auteure, 1971-2023

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Cette année, le scientifique et auteur canadien Karen Packer a donné une conférence TED Elle était hypnotisée lorsqu’elle jouait les « lignes de ramassage » des chauves-souris enregistrées pendant la saison des amours et les sons ludiques des orques, qui sont normalement inaudibles à l’oreille humaine.

Bakker a clairement expliqué comment la révolution matérielle des appareils d’enregistrement et la révolution logicielle de l’intelligence artificielle ont permis aux chercheurs d’écouter tous les types de conversations au-delà de la portée de l’audition humaine. Ensuite, j’ai demandé ce qui doit sûrement être considéré comme l’une des questions les plus inhabituelles jamais posées lors d’un festival technologique : les orques peuvent-elles donner une conférence TED ?

Imaginez les histoires que les épaulards pourraient raconter, a déclaré Packer, sur l’esquive des navires, les explosions sismiques, les braconniers et « la tentative de survivre sur cette belle planète en ce moment fou de notre époque de créativité humaine sans entrave et d’urgence environnementale sans précédent ».

Bien que de tels discours puissent ressembler à une envolée surréaliste, Packer, décédé le mois dernier, était membre de la communauté de recherche en bioacoustique qui tentait de transformer ce rêve en réalité. Son livre est 2022, Les sons de la vieIl a expliqué comment il serait peut-être possible un jour de créer une sorte de Google Translate pour les animaux. La même technologie d’IA qui permet aux chatbots comme ChatGPT de reconnaître et de reproduire des modèles de texte peut également être utilisée pour aider les biologistes à comprendre les systèmes de communication non humains.

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Les chercheurs compilent déjà des dictionnaires vocaux pour plusieurs espèces, notamment les éléphants d’Afrique de l’Est et les cachalots, et étudient la relation entre les sons des animaux et les comportements observés. De telles recherches nous permettront peut-être un jour de parler à des animaux bruyants, comme les baleines, les éléphants et les chauves-souris. Qu’allons-nous apprendre sur eux et sur nous-mêmes ?

Cette semaine, tôt Collègues de l’Université de la Colombie-Britannique Il a loué ses vastes intérêts de recherche, son fort engagement public et son engagement en tant que mère et amie.

« Écrivant, parlant, recherchant ou discutant sur n’importe quel sujet imaginable, Karen avait toujours des choses intéressantes à dire et pouvait offrir des commentaires pointus et des plaisanteries engageantes – qu’il s’agisse de cuisine, de jardinage, de stand-up paddle ou de la scène locale des food trucks.  » ils ont écrit.

Né à Montréal en 1971, Packer a étudié à l’Université McMaster et a remporté une bourse Rhodes pour poursuivre des recherches doctorales à l’Université d’Oxford. Elle a rejoint le département de géographie de l’Université de la Colombie-Britannique en 2002 et a ensuite occupé des bourses de recherche aux universités Stanford et Harvard.

Packer a écrit plus de 100 articles universitaires et sept livres sur des sujets allant de la sécurité de l’eau aux réseaux numériques. Sous le pseudonyme de Karen Le Billon, elle tient également un blog sur la façon d’encourager les enfants à manger sainement. Inspirée par une année passée en France avec sa famille, Packer a publié un récit de cette période intitulé Les enfants français mangent de tout.

Packer était insatiablement curieux, fasciné par la révolution de la technologie bioacoustique et les découvertes qu’elle promettait, tout comme l’invention du microscope moderne au XVIIe siècle a permis aux scientifiques d’explorer un monde comme jamais auparavant. « Sonics est la nouvelle optique », a-t-elle déclaré cette année au Financial Times.

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Mais Packer était également préoccupé par l’utilisation abusive potentielle de l’IA. J’ai réfléchi profondément à l’éthique de la communication avec des espèces non humaines et j’ai réalisé que cette technologie pouvait être utilisée aussi bien par les chasseurs que par les universitaires.

Avec deux collègues chercheurs, Gary Markus et Anka Rowell, Bakker a fondé le Center for the Advancement of Trustworthy Artificial Intelligence. Sa mission est de garantir une IA sûre pour tous en promouvant une gouvernance mondiale résiliente de la technologie.

« Littéralement, chaque fois que nous parlions, j’apprenais quelque chose de Karen. » Marc Écrit la semaine dernière. « Elle semblait avoir vécu partout et tout fait. »

Le dernier livre de Packer Réseau Gaïa, Laquelle sera publiée l’année prochaine, se demandant si le numérique va accélérer la dégradation de l’environnement ou régénérer l’environnement. Que se passe-t-il lorsque le World Wide Web et le Web de la vie s’entremêlent ?

Cet été, le Financial Times a enregistré une interview de Packer, que nous diffuserons la semaine prochaine avec la bénédiction de la famille, dans le cadre de notre série de podcasts Tech Tonic. Le thème de la série – comment la révolution bioacoustique pourrait un jour permettre la communication entre les espèces – a été inspiré par le travail de Bakker. Comme je l’ai écrit en conclusion à Les sons de la vie« Si nous ouvrons nos oreilles, un monde de merveilles nous attend. »

Cunégonde Lestrange

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