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Internet par satellite: Amazon teste son projet Kuiper à 400 Mb / s

Amazon communique sur l’avancement de son projet Kuiper. Il s’agit d’antenne, de terminal et de satellites, mais aussi – et surtout – d’un test réussi à quelque 400 Mb / s.

Il n’y a pas que Space X qui, avec Starlink, envisage d’offrir un accès Internet à très haut débit dans le monde entier via une constellation de satellites en orbite basse. Amazon est également en mouvement avec Project Kuiper, dont la dernière avancée est le développement d’antennes terminales qui seront utilisées pour se connecter au réseau. Un terminal que promet Amazon “Plus petite que les antennes satellites traditionnelles” et déjà capable de délivrer une bande passante de l’ordre de 400 Mb / s en phase de test.

Pour réduire le coût de cette antenne sur la bande Ka, Amazon s’efforce de réduire au maximum sa taille, son poids et sa complexité, en limitant le nombre de composants nécessaires. Difficulté principale: l’émetteur et le récepteur doivent rester bien séparés pour optimiser les performances. À ce stade, l’antenne sur laquelle travaille Amazon mesure environ trente centimètres de diamètre et a passé tous les tests avec brio.

Dans le cadre d’un test avec un satellite en orbite géostationnaire à une distance 50 fois supérieure à celle à laquelle les satellites Kuiper vont opérer, une connexion a été établie avec succès, permettant d’accéder à des vitesses de l’ordre de 400 Mb / s et de diffuser en 4K de haute qualité flux vidéo sans souci. Les performances seront évidemment bien meilleures avec des satellites en orbite beaucoup plus faibles.

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Autres défis majeurs

On ne sait pas quand Amazon déploiera sa constellation de satellites. On sait juste que les autorisations accordées par la FCC américaine, prévoyant le déploiement de 3236 satellites, exigent que 50% de ces satellites soient déployés d’ici le 30 juillet 2026, le reste d’ici le 30 juillet 2029. Selon les plans initiaux de ‘ Amazon, 578 satellites seront nécessaires pour enflammer le réseau.

Bien entendu, en parallèle des travaux menés sur les antennes, Amazon développe toujours ses satellites avec de fortes contraintes. La société a choisi de se concentrer avant tout sur la vitesse de téléchargement, mais met tout en œuvre pour pouvoir également offrir d’excellentes performances de téléchargement, avec une latence réduite.

Nima Mahanfar, l’un des responsables du projet Kuiper, a glissé quelques mots sur le sujet, rappelant que «Résoudre les problèmes de puissance dans l’espace est très difficile et dissiper encore plus la chaleur associée à cette puissance». «Il n’y a pas d’air dans l’espace pour refroidir les satellites. Être capable de faire fonctionner un système à faible consommation d’énergie capable de fournir plusieurs gigaoctets aux consommateurs est essentiel […] C’est l’un des autres grands défis auxquels est confronté quiconque souhaite déployer des systèmes de baie multiéléments. », il ajoute.

Rappelons qu’Amazon a prévu de consacrer 10 milliards de dollars d’investissement à ce projet Kuiper.

Cunégonde Lestrange

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