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Il n’y a pas de retour en arrière, alors que peut-on sauver ?

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Le “dôme thermique” moderne des températures mortelles montre qu’il est trop tard pour éviter un changement climatique extrême. La question maintenant, comme l’écrit Pat Baskett, est de savoir quelle quantité de vie sur Terre nous pouvons préserver – et comment.

La terrible vérité a commencé à émerger. La vague de chaleur intense – ou “dôme thermique” – sur la Colombie-Britannique canadienne et l’État américain de l’Oregon est la preuve tragique qu’il est trop tard. Nous ne pouvons pas réduire la quantité de gaz à effet de serre que nous émettons. Il restera presque pour toujours.

L’accent est désormais mis sur ce que nous pouvons et devons faire pour éviter que cela ne s’aggrave.


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Dans la carte du monde ci-dessous, les pays sont colorés en fonction des températures les plus élevées enregistrées. De larges bandes de rouge plus foncé indiquent 50°C ou plus, les rouges plus brillants de 45°C ou plus, et 40°C ou plus sont orange, tombant ainsi à 20°C. La ville koweïtienne de Nuwaiseeb a enregistré la température la plus élevée jamais enregistrée, atteignant 53,2 degrés Celsius.

La banalité de la Nouvelle-Zélande (nous sommes une traînée orange qui se perd facilement sous l’Australie) est trompeuse. Considérez ceci : notre « petite équipe de cinq millions » a contribué à environ 0,3 % du réchauffement des degrés Celsius qui s’est déjà produit depuis l’époque préindustrielle. Cette estimation, réalisée par le New Zealand Agricultural Greenhouse Gas Research Center, a été citée dans Avis du Comité sur le changement climatiqueIl a été publié le mois dernier.

Les températures les plus élevées jamais enregistrées, par continent. Source : Photo : WeatherBase, système automatisé de surveillance de surface

Notre contribution au réchauffement climatique est élevée par rapport à notre petite population car le mode de vie dont nous jouissons est alimenté par notre utilisation de l’énergie – et nous sommes classés au septième rang des taux par habitant les plus élevés du monde occidental.

Le site Web de la NASA sur le changement climatique mondial indique que dans de nombreuses régions, le réchauffement a déjà dépassé 1,5°C au-dessus des niveaux préindustriels. Plus d’un cinquième de la population vit dans des zones qui ont déjà connu une élévation de température supérieure à 1,5°C en au moins une saison.

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Il y a près de trois ans, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a publié un rapport avertissant que le monde n’avait (ou n’avait) plus qu’une décennie. Pour éviter que la couverture de gaz à effet de serre ne s’épaississe. Pour ce faire, ont-ils averti, chaque pays doit réduire ses émissions de 45 % par rapport aux niveaux de 2010 d’ici 2030.

Lors des pourparlers sur le climat à Paris en 2015, nous avons décidé que notre contribution déterminée au niveau national (NDC) représenterait une réduction nette des émissions de 30 % par rapport aux niveaux totaux de 2005. L’avis du comité indique que la réduction doit être “de plus de 36 % nette” pour être efficace.

400 pages de ce conseil et d’autres mots utiles de sagesse sombre suintent l’optimisme général. Les stratégies décrites pour faire notre part pour maintenir l’augmentation de la température en dessous de 2°C sont pour la plupart des affaires comme d’habitude.

“La transition vers une société abordable et à faibles émissions peut être à la fois économiquement et socialement acceptable… Nous sommes convaincus qu’Aotearoa peut réduire les émissions tout en continuant à développer l’économie et à améliorer le bien-être.”

Mais les avocats néo-zélandais de l’action climatique ont Remettre en question la méthodologie du corps à l’œuvre entre les émissions nettes et totales. Les avocats soulignent également que les budgets proposés ne correspondent pas à ceux que le GIEC nous demandera d’approuver.

Le budget proposé par l’agence est une réduction de 27% des émissions nettes par rapport aux niveaux de 2019 d’ici 2030.

Cependant, même le GIEC ne peut offrir aucune garantie de succès – comme le note judicieusement le panel : « Le GIEC a identifié un certain nombre de voies mondiales différentes qui ont une chance potentielle (50 à 66 %) de limiter le réchauffement. À moins de 1,5 ° C. .. “

Nos vies ont été plus sûres et plus confortables que dans de nombreux autres pays sous le virus Covid, et notre confort deviendra plus évident à mesure que les zones deviendront trop chaudes pour y vivre. Nous sommes l’un des pays de sauvetage vers lesquels les gens voudront s’échapper et où de riches extraterrestres ont déjà creusé des trous. Allons-nous essayer de fermer nos frontières alors comme nous le faisons maintenant ?

Traverseriez-vous un pont si ses chances de prendre le contrôle étaient de 66 % ?

Bien que l’approche pragmatique du comité – s’efforcer d’atteindre ce qui est réalisable, mettant l’accent sur les co-bénéfices d’un mode de vie sobre en carbone – soit compréhensible, elle nie la vérité plus sombre qui devrait nous mettre en colère, comme Covid l’a fait, en faisant l’effort.

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Nous ne devrions pas brûler plus de charbon. Le gouvernement devrait rejeter l’avis de la commission autorisant son utilisation pour NZ Steel et Fonterra. Le charbon ne doit pas être utilisé pour fournir de l’électricité. Cela devrait être rationné aux heures de pointe pour s’assurer que les besoins de base sont satisfaits.

Les emplois dans les industries des combustibles fossiles à Taranaki doivent être rapidement remplacés par des emplois dans les énergies alternatives.

Traverseriez-vous un pont si ses chances de prendre le contrôle étaient de 66 % ? Ce n’est pas comme si nous avions le choix… et nous sommes déjà à mi-chemin.

La principale acceptation de l’avis de la commission est qu’il existe un « écart important » entre ce que nous pouvons faire localement et ce que nous devons faire pour remplir notre engagement international – la contribution déterminée au niveau national à Paris. À l’intérieur de cet écart se trouve la douleur : l’équivalent du changement climatique est ce que nous avons fait et continuons de faire pour Covid.

La fracturation hydraulique doit cesser.

Une petite augmentation de la température moyenne mondiale pourrait entraîner une augmentation proportionnellement plus importante de la chaleur dangereuse. Des points de basculement se produiront, et dans la dernière terminologie, des « chutes » de points de basculement.

À l’exclusion du méthane provenant des animaux, le transport est notre plus grande source d’émissions à 33 %. C’est aussi notre croissance la plus rapide. Nous avons donc besoin de moins de conduite, mais cela semble être la chose la plus difficile à faire. Les conseils municipaux peuvent immédiatement introduire un péage urbain (comme le recommande l’avis) et financer des bus électriques plus fréquents et plus petits.

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L’utilisation des transports publics est limitée aux heures de pointe dans les villes en raison des places de stationnement. Les planches doivent permettre aux navettes électriques Uber d’amener les passagers vers les principaux centres de transport.

Les voyages en avion n’ont jamais été inclus dans les calculs d’émissions où que ce soit. La commission s’engage à y remédier en révisant sa position en 2024. Proposera-t-elle de remplacer les points aériens pour les grands voyageurs par un système de taux de pénalité pour ceux qui voyagent régulièrement ? Mais comment les gens vont-ils voyager entre les villes alors que le train est souvent inexistant (et au diesel) ?

Ne pouvons-nous vraiment pas nous permettre de changer cette situation? La tentative d’obtenir un train de banlieue de Hamilton à Auckland n’a pas été bien parrainée et n’est pas surprenante. Ce service à sens unique fonctionne deux fois tôt le matin et à nouveau en fin d’après-midi et seulement jusqu’à Papakura.

Le développement et l’électrification ferroviaires nécessiteront de retirer d’énormes sommes d’argent des routes, mais les effets, en particulier pour le transport de marchandises, nous ouvriront la voie vers un nouvel avenir post-carbone.

Nous avons été chanceux en Nouvelle-Zélande – jusqu’à présent. Mais le dôme thermique dans l’ouest du Canada et aux États-Unis a été une surprise. Les scientifiques préviennent qu’il y aura plus de surprises car les changements climatiques ne sont pas linéaires. Une petite augmentation de la température moyenne mondiale pourrait entraîner une augmentation proportionnellement plus importante de la chaleur dangereuse. Des points de basculement se produiront, et dans la terminologie la plus récente, des « chutes » de points de basculement.

Cette urgence est plus grande que Covid et la question n’est plus de savoir si nous pouvons éviter un changement climatique extrême. La question est de savoir combien de vie sur Terre pouvons-nous préserver, y compris la civilisation.

Lothaire Hébert

"Avocat général des médias sociaux. Féru de zombies. Geek de la télévision. Penseur. Entrepreneur. Accro à l'alcool."

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