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Forum des îles du Pacifique 2022 : la Chine réagit aux informations faisant état du retrait de Kiribati et de la manipulation du pouvoir par les États-Unis

Le Premier ministre Jacinda Ardern s’adresse aux médias lors du Forum des îles du Pacifique. Vidéo / NZ Herald

L’ambassade de Chine à Kiribati a répondu aux allégations d’influence de Pékin sur la décision controversée de la nation insulaire de quitter le Forum des îles du Pacifique cette semaine.

Les dirigeants du Pacifique, dont la Première ministre Jacinda Ardern, se réunissent aujourd’hui pour discuter des problèmes clés de la région, et un accord est attendu ce soir pour aborder les questions d’unité, de géopolitique et intensifier l’action contre le changement climatique.

Quelques jours seulement avant le début du forum cette semaine à Suva, aux Fidji, le président de Kiribati, Tanetti Mamau, a écrit au secrétaire général Henri Bona pour annoncer leur retrait, faisant écho à la plainte des dirigeants concernant la nomination de Bona à son poste.

Kiribati et d’autres États micronésiens y ont vu un mépris pour leur propre candidat pour le rôle qu’il leur avait promis dans un noble accord.

Des inquiétudes ont également été exprimées concernant les paquets de réformes introduits le mois dernier dans le cadre de l’accord de Suva, qui visent à rétablir l’unité politique et à encourager les États micronésiens à rester dans le forum. Le président de Kiribati a déclaré que son pays n’avait pas signé l’accord.

Kiribati était l’un des cinq États micronésiens qui ont annoncé l’année dernière qu’ils se retireraient du forum en raison de problèmes de leadership.

Compte tenu des liens de plus en plus étroits de Kiribati avec la Chine, des facteurs externes auraient également pu influencer sa décision.

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Mamao a les pieds sur terre depuis qu’il a quitté le forum et n’a pas répondu à ses appels au réengagement.

Aujourd’hui, l’ambassade de Chine a publié une déclaration décrivant les allégations d’implication de la Chine dans la décision comme « des suppositions non fondées sur la décision souveraine prise par le gouvernement de Kiribati ».

« Il est irresponsable et trompeur pour certains médias et politiciens internationaux de faire des déclarations et des rapports faux et non professionnels qui montrent un manque de respect à la fois pour Kiribati et pour la Chine. »

Un porte-parole de la Chine a déclaré que la Chine était un « partenaire fiable et un véritable ami » qui entretient « de bonnes relations de coopération avec les pays insulaires du Pacifique et [Forum]. « 

« La Chine a toujours adhéré au principe de non-ingérence dans ses affaires intérieures et promeut la coopération gagnant-gagnant sur la base du respect mutuel et de l’égalité. »

Le communiqué note également une coopération bilatérale accrue avec Kiribati et espère voir « une plus grande solidarité et une coopération plus étroite entre les deux pays ». [Pacific islands countries] pour un développement commun.

La déclaration est intervenue après que les États-Unis ont lancé mercredi une poussée majeure dans le Pacifique.

La vice-présidente Kamala Harris s’est adressée aux ministres de la Pêche et à certains dirigeants, dont le Premier ministre fidjien et hôte du Forum, Frank Bainimarama, qui l’a invitée à prendre la parole lors du Forum lui-même – une décision sans précédent pour les non-membres du Forum.

« Nous reconnaissons que ces dernières années, les îles du Pacifique n’ont peut-être pas reçu l’attention et le soutien diplomatiques qu’elles méritent », a déclaré Harris, en présence de la ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères Nanaya Mahuta et de l’Australienne Penny Wong.

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« Je suis donc ici aujourd’hui pour vous dire de première main que nous allons changer cela. »

Les annonces du jour au lendemain comprenaient une augmentation du financement pour la région, un triplement des paiements pour les droits de pêche au thon à près d’un milliard de dollars au cours de la prochaine décennie et de nouvelles ambassades aux Tonga et à Kiribati.

La vice-présidente américaine Kamala Harris s'adresse cette semaine au Forum des îles du Pacifique.  Photo/Michael Nelson
La vice-présidente américaine Kamala Harris s’adresse cette semaine au Forum des îles du Pacifique. Photo/Michael Nelson

Le discours de Harris a suscité une certaine controverse alors que les pays observateurs, dont les États-Unis et la Chine, ont été formellement exclus des rôles des partenaires de dialogue traditionnels pour maintenir l’accent sur « l’unité » au sein du forum et détourner l’attention des questions géopolitiques.

La Chine a maintenu sa présence à la réunion elle-même, ce qui a provoqué un incident mineur lorsque deux membres du personnel de l’ambassade se sont initialement fait passer pour des médias et ont été expulsés de la zone des médias. Ils sont restés dans la salle pendant la réunion virtuelle.

S’adressant aux médias chinois, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Wang Wenbin a répondu aux suggestions selon lesquelles la rhétorique américaine était du mépris pour la Chine.

Wang a déclaré que Harris avait parlé dans le contexte de la réunion sur la pêche, qui implique les États-Unis avec leur traité sur le thon.

« Je dois faire les choses correctement. Sur la base des informations que nous avons reçues de l’hôte de la réunion, aucune session de dialogue avec les partenaires de dialogue n’était prévue pour la réunion des dirigeants du Forum des îles du Pacifique de cette année.

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« Harris a été invité à une réunion sur la pêche dans le cadre du Forum des îles du Pacifique. Des représentants chinois ont été invités à assister à des réunions et événements connexes. »

Wang a déclaré que la Chine était « heureuse » de voir les Etats-Unis augmenter leur soutien au développement.

« J’ai noté la déclaration d’un responsable américain selon laquelle les États-Unis ne demandent pas aux pays insulaires du Pacifique de choisir entre la Chine et les États-Unis et que leur coopération ne consiste pas à affronter la Chine. Nous espérons que les États-Unis honoreront leur déclaration.

La Première ministre Jacinda Ardern a déclaré que bien que les États-Unis et la Chine soient dans le Pacifique depuis un certain temps, l’intérêt a « diminué et diminué ».

« Nous avons un exemple de partenaire de développement qui est présent dans le Pacifique depuis des décennies, mais qui intensifie définitivement son activité, changeant la façon dont il s’engage. »

D’un autre côté, a-t-elle dit, l’intérêt américain a diminué ces dernières années et ne se prépare que maintenant.

Interrogé sur la manière dont le conflit géopolitique affecte l’unité au sein du forum, Ardern a déclaré qu’il était « plus important que jamais » d’adopter une « approche basée sur la famille ».

Lothaire Hébert

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