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Fermé il y a 40 000 ans : la découverte d’une grotte néandertalienne à Gibraltar

L'arrière de la grotte Vanguard à Gibraltar.

Musée national de Gibraltar

L’arrière de la grotte Vanguard à Gibraltar.

Les archéologues ont découvert une chambre de 13 mètres de plafond qui a été fermée pendant au moins 40 000 ans dans l’une des grottes de Gibraltar, un site du patrimoine mondial. Néandertaliens On pense qu’ils ont vécu 100 000 ans.

Il est situé dans des falaises calcaires abruptes sur le côté est de rocher de gibraltar, les quatre grottes trouvées dans le complexe de la grotte de Gorham contiennent des dépôts archéologiques et de nombreux fossiles qui témoignent d’une occupation néandertalienne.

Le musée national de Gibraltar a déclaré que la chambre du toit avait été trouvée à l’arrière de la grotte Vanguard, où un projet est en cours depuis 2012 pour voir si la grotte contient des passages et des pièces bloqués par des dépôts ultérieurs.

« Les premières découvertes en surface ont donné les restes d’un lynx, d’une hyène et d’un vautour fauve ainsi que des traces de rayures sur les murs, produites par un carnivore encore non identifié.

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“Il y a aussi un vieux garçon qui a dû être transporté dans la pièce qui, encore aujourd’hui, est très loin de la côte. Il y a aussi des preuves d’anciens tremblements de terre.”

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Une vue sur les quatre grottes principales qui composent le complexe des grottes de Gorham.  De gauche à droite : Bennettâ ??  s, Gorhamâ ????  s, Avant-garde, Hyène.

Clive Finlayson / Musée de Gibraltar

Une vue sur les quatre grottes principales qui composent le complexe des grottes de Gorham. De gauche à droite : Bennettâ ?? s, Gorhamâ ???? s, Avant-garde, Hyène.

Directeur du musée Le professeur Cliff Finlayson, qui dirige l’équipe d’exploration de la grotte, a déclaré Gardien La pièce était très probablement à 20 mètres au-dessus du niveau de la mer, il est donc clair que quelqu’un a pris la coquille d’escargot il y a 40 000 ans.

“C’est vraiment un indice que les gens étaient là.”

Les preuves de l’occupation néandertalienne ailleurs dans les grottes comprennent des poêles et des outils en pierre, ainsi que des restes d’animaux abattus tels que des cerfs, des caribous, des phoques et des dauphins.

Il y a quatre ans, des chercheurs ont trouvé les dents brunes d’un Néandertal de quatre ans dans une zone fréquentée par les hyènes.

Gibraltar est un territoire britannique d'outre-mer et sa tête, sur la côte sud de l'Espagne, est dominée par Gibraltar, haute de 426 mètres.

Écharpe Olly / Getty Images

Gibraltar est un territoire britannique d’outre-mer et sa tête, sur la côte sud de l’Espagne, est dominée par Gibraltar, haute de 426 mètres.

Finlayson a dit Gardien. “Nous cherchons à voir s’il y a plus de ce bébé.”

À ce jour, aucun lieu de sépulture n’a été trouvé dans les grottes, et Finlayson a émis l’hypothèse que creuser de la chambre au sommet de la grotte pourrait conduire à des chambres latérales et peut-être même à un site où les Néandertaliens ont déposé leurs morts.

Jusqu’à il y a 10 000 ans, lorsque le niveau de la mer était plus bas qu’aujourd’hui, il y avait une plaine côtière sablonneuse à l’est des grottes. Désormais sous la Méditerranée, la plaine s’étendait vers l’est sur 5 kilomètres et, avec les falaises de Gibraltar et les dunes de sable, était un terrain de chasse pour les Néandertaliens.

L’exploration archéologique sous-marine a identifié des sources d’eau douce et des sources rocheuses pour les fabricants d’outils de Néandertal. Les Néandertaliens chassaient ou chassaient les oiseaux et les mammifères marins tels que les dauphins, et collectaient les mollusques marins tels que les palourdes.

Lothaire Hébert

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