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Étude : Les feux de brousse massifs en Australie ont augmenté le trou d’ozone de l’Antarctique

La fumée des feux de brousse monstres d’Australie a provoqué une réaction chimique qui a creusé le trou dans la couche d’ozone de 10%, ont déclaré des chercheurs hier (8 mars), faisant craindre qu’une augmentation des feux de brousse ne retarde la restauration de la protection de l’atmosphère terrestre contre le rayonnement ultraviolet mortel. .

La chaleur amère de l’été et la sécheresse ont alimenté les incendies meurtriers de « l’été noir » de fin 2019 à début 2020. Photo : AFP

La chaleur et la sécheresse estivales ont alimenté les incendies meurtriers de «l’été noir» de la fin 2019 au début 2020, qui ont détruit de vastes étendues de forêt d’eucalyptus et recouvert Sydney et d’autres villes de fumée et de cendres pendant des mois.

Des recherches antérieures ont conclu que plus d’un million de tonnes de fumée sont pompées dans l’atmosphère par les incendies, allongeant le trou d’ozone antarctique qui s’ouvre sur l’Antarctique chaque printemps.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Nature, des chercheurs américains et chinois ont identifié une réaction chimique nouvellement identifiée dans la fumée des feux de forêt qui appauvrit l’ozone – le gaz atmosphérique qui réduit la quantité de rayonnement ultraviolet atteignant la surface de la Terre.

Cette réaction a fracturé les bords du trou d’ozone au-dessus de l’Antarctique, a déclaré Susan Solomon, professeur au MIT qui a dirigé la recherche, élargissant le trou de plus de 2 millions de kilomètres carrés (770 000 milles carrés) – 10% de sa superficie par rapport au précédent. année.

« Ces réactions chimiques se produisent au bord de la région où se produit le trou d’ozone », a-t-elle déclaré, expliquant que « les particules lui donnent un petit coup de pouce supplémentaire ».

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Le trou d’ozone a d’abord été créé par la pollution humaine, en particulier les CFC émis par de nombreux réfrigérateurs, mais au cours des dernières décennies, un accord mondial sur ces produits chimiques a donné à la couche d’ozone une chance de guérir.

Le Protocole de Montréal de 1987, ratifié par 195 pays, a considérablement réduit la quantité de CFC pompée dans l’atmosphère, malgré la présence de particules pendant des décennies.

La modélisation de l’ONU prédit que la couche d’ozone au-dessus de l’hémisphère sud devrait guérir complètement d’ici 2060.

Mais Solomon, qui a identifié pour la première fois les produits chimiques responsables du trou d’ozone dans l’Antarctique dans les années 1980, craignait que les effets du changement climatique ne ralentissent cette reprise.

« Nous pensons que les incendies de forêt deviendront plus fréquents et plus intenses », a-t-elle déclaré à l’AFP, ajoutant que le trou dans la couche d’ozone « va finir par s’améliorer, je pense, mais il est concevable que les incendies de forêt puissent certainement le ralentir ».

« Je ne pense pas que cela va complètement arrêter la reprise. Mais cela peut l’empêcher de se rétablir quand nous pensons qu’il le devrait. »

Choc d’ozone

Les scientifiques associent depuis longtemps la formation du trou d’ozone au froid extrême, où les nuages ​​à des températures extrêmement basses fournissent une surface avec laquelle les CFC en suspension réagissent, les transformant en d’autres produits chimiques qui rendent le chlore plus nocif pour la couche d’ozone qu’il ne le serait autrement.

Mais Solomon a déclaré que la nouvelle recherche montre que les particules de fumée de feu qui s’élèvent dans l’atmosphère absorbent également ces particules, déclenchant une chaîne de réactions chimiques qui produisent du monoxyde de chlore appauvrissant la couche d’ozone.

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Ils ont constaté que cela peut se produire sans avoir besoin de températures extrêmement froides.

En déclenchant cette réaction, la nouvelle étude révèle que les incendies ont probablement contribué à un appauvrissement temporaire de 3 à 5 % de l’ozone total aux latitudes moyennes dans l’hémisphère sud, au-dessus de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de certaines parties de l’Afrique et de l’Amérique du Sud.

« Honnêtement, je n’ai jamais rien vu de semblable à ce qui s’est passé après les incendies en Australie, et je ne m’y attendais pas », a déclaré Solomon, un éminent climatologue.

« C’est un autre choc. »

Des recherches publiées en août par des chercheurs britanniques ont révélé qu’une accumulation de particules de fumée provenant des incendies de l’été noir provoquait des changements dans les températures atmosphériques qui allongeaient le trou d’ozone de l’Antarctique.

Plus de 30 personnes sont mortes dans les incendies de Black Summer, qui ont tué ou déplacé environ trois milliards d’animaux.

Le changement climatique dû à la pollution par les combustibles fossiles devrait créer des conditions plus chaudes et plus sèches associées à des incendies de forêt plus intenses.

Delphine Perrault

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