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En vidéo, les «sept minutes de terreur» qui attendent le rover Perseverance à son arrivée sur Mars

Dans moins de deux mois, le vaisseau spatial transportant le nouveau grand rover Perseverance de la NASA et le révolutionnaire Mars Helicopter Ingenuity entreront dans l’atmosphère de Mars pour les déposer doucement sur leur site d’exploration. Un moment où toutes les équipes de la mission retiendront leur souffle.

L’arrivée de vagabond Persévérance à la surface de Mars à la recherche de traces de vie ancienne ou actuelle sera l’un des plus grands moments de 2021. Une mission, rappelons-le, très ambitieuse tant en termes de recherche en exobiologie, météorologie, environnement extraterrestre que celui de la préparation à l’installation des premiers êtres humains sur une autre planète.

Pour l’instant, le super-rover ultramoderne (célébré par le Le magazine Time, on en parle ici), encapsulé dans le navire qui l’emmène sur la planète rouge, navigue paisiblement à travers l’espace interplanétaire à un la vitesse d’environ 85 000 km / h! le les trois quarts de son voyage sont déjà terminés (77% le 24 décembre) et il ne lui reste que 56 jours de vol (108 millions de kilomètres) avant de voir le terre rouge … Comme prévu, ce sera le 18 février que la machine atterrira à l’intérieur du Cratère Jezero, une destination bien sûr sciemment choisie par les équipes scientifiques de la mission pour son habitabilité passée, il y a plus de trois milliards et demi d’années, quand il faisait plus chaud à la surface de ce monde.

Sept minutes de terreur!

Comme toutes les machines qui veulent toucher le sol de Mars, Perseverance devra atterrir en douceur, et ainsi passer d’une vitesse de croisière supérieure à 50 000 km / h à zéro en très peu de temps. La méthode choisie pour cette séquence appelée EDL (entrée, descente et atterrissage) est pratiquement le même que celui utilisé pour Curiosity, en août 2012. Il a fait ses preuves.

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La belle animation ci-dessus montre la séquence des différentes actions qui auront lieu le jour J. Le moment le plus tendu sera bien sûr celui où la capsule plonge dans leatmosphère au terminal au sol quelques minutes plus tard. Un moment crucial pour la mission que le Nasa appelle, à juste titre, «Sept minutes de terreur! “ (ici condensé en trois minutes dans la vidéo). En tant que centre de contrôle de Mars 2020 est sur Terre, à des centaines de millions de kilomètres, soit une dizaine de minutes-lumière, toutes les actions ont donc été orchestrées à l’avance et le cerveau du navire n’aura à jouer que la partition qui lui aura été transmise.

Les principales étapes du débarquement de mars 2020

  • 0:28: Mars est en vue! La capsule se sépare de son enveloppe de panneaux solaires.
  • 0h40: Le navire transportant Perseverance entre dans l’atmosphère martienne. Il devrait passer de 20 000 km / h à presque zéro en quelques minutes.
  • 0:54: Solidement attachés, le rover et son vaisseau spatial sont conçus pour résister aux les vibrations au cours de son voyage et de la périlleuse manœuvre de la séquence EDL.
  • 1:05: Le cratère Jezero n’est pas loin. le parachute supersonique est ouvert. Désormais, la descente peut se faire à vitesse réduite.
  • 1h26: la capsule s’ouvre, le rover a les pieds en l’air. Quelques instants plus tard, l’engin qui le transportera se détache du navire, qui va s’écraser des centaines de mètres plus bas.
  • Dès sa sortie, le SkyCrane a allumé ses rétro-fusées. Allons faire une petite balade dans la région où la Persévérance est à terre.
  • 2h03: Lorsque la zone d’atterrissage est en vue, à l’intérieur d’une ellipse de huit kilomètres, le porteur descend le rover avec les lignes.
  • 2:08: Lorsque Perseverance touche le sol, les lignes sautent immédiatement. Le SkyCrane s’éloigne pour s’échouer dans un endroit qui ne met pas le rover en danger.
  • La persévérance est livrée. Il ne reste plus qu’à vérifier que tout est en ordre de marche. Puis viendront les premières images de son environnement, mais aussi de lui-même, afin de l’ausculter visuellement. Puis les premiers tours de roue, les premières mesures météorologiques, le déploiement du petit hélicoptère révolutionnaire qui l’accompagne, etc.

Delphine Perrault

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