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Des microbes souterrains pourraient avoir envahi l’ancienne Mars

Cap Canaveral, Floride – Des scientifiques français ont déclaré lundi que l’ancienne Mars avait peut-être un environnement capable d’abriter un monde souterrain grouillant d’organismes microscopiques.

Les chercheurs ont conclu que si elles existaient, ces formes de vie simples auraient si profondément modifié l’atmosphère qu’elles ont déclenché l’ère glaciaire martienne et se sont anéanties.

Les résultats offrent une vision sombre des voies dans l’univers. La vie – même la vie aussi simple que les microbes – « peut en fait souvent causer sa propre mort », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Boris Souteri, aujourd’hui chercheur postdoctoral à la Sorbonne.

Il a déclaré dans un e-mail que les résultats sont « un peu sombres, mais je pense qu’ils sont très motivants ». « Ils nous mettent au défi de repenser la manière dont la biosphère et sa planète interagissent. »

Dans une étude publiée dans Nature Astronomy, Soteri et son équipe ont déclaré avoir utilisé des modèles de climat et de terrain pour évaluer l’habitabilité de la croûte de Mars il y a environ 4 milliards d’années, lorsque la planète rouge était censée être remplie d’eau et plus accommodante qu’elle ne l’est aujourd’hui. . .

Ils ont émis l’hypothèse que des microbes producteurs de méthane dévorant l’hydrogène pourraient avoir prospéré sous la surface à l’époque, avec plusieurs pouces (quelques dizaines de centimètres) de saleté, plus que suffisant pour les protéger des rayonnements agressifs entrants. Selon Souteri, n’importe où sur Mars sans glace aurait été grouillant de ces créatures, tout comme sur la Terre primitive.

Soteri a déclaré que le climat soi-disant chaud et humide du début de Mars aurait été compromis par l’absorption d’une trop grande quantité d’hydrogène provenant de l’atmosphère mince et riche en dioxyde de carbone. Avec des températures chutant de près de moins 400 degrés Fahrenheit (moins 200 degrés Celsius), il est possible que des objets à la surface ou près de la surface aient été enterrés beaucoup plus profondément dans un effort pour survivre.

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En revanche, selon les chercheurs, les microbes sur Terre ont peut-être aidé à maintenir des conditions tempérées, étant donné l’atmosphère dominée par l’azote.

Kaveh Pahelvan de SETI a déclaré que les futurs modèles du climat martien doivent être étudiés par la recherche française.

Pahlivan a mené une étude récente distincte suggérant que Mars est né humide avec des océans chauds durant des millions d’années. Son équipe a conclu que l’atmosphère aurait été dense et était principalement composée d’hydrogène à l’époque, agissant comme un gaz à effet de serre piégeant la chaleur qui a finalement été transporté à des altitudes plus élevées et perdu dans l’espace.

Pahlifan a déclaré que l’étude française a enquêté sur les effets climatiques des microbes potentiels lorsque le dioxyde de carbone dominait l’atmosphère martienne, et donc non applicable aux époques antérieures.

« Ce que leur étude montre, c’est que si (cette) vie existait sur Mars » au cours de cette période antérieure, a-t-il ajouté dans un e-mail, « elle aurait eu un impact significatif sur le climat dominant ».

Les meilleurs endroits pour chercher des traces de cette vie passée ? Des chercheurs français suggèrent le Hellas Planita inexploré, ou plaine, et le cratère Jezero sur le bord nord-ouest d’Isidis Planita, où la sonde de la NASA collecte actuellement des roches pour revenir sur Terre d’ici une décennie.

Prochaine étape sur la liste des missions de Sautere : rechercher la possibilité que la vie microbienne se poursuive au plus profond de Mars.

« Est-ce que Mars peut aujourd’hui être habitée par des micro-organismes descendant de cette biosphère primitive ? Si oui, où ? », a-t-il déclaré.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

Cunégonde Lestrange

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