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Des études sur les arbustes montrent que les Alpes connaissent une couverture neigeuse catastrophique

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Des chercheurs italiens ont suivi 600 ans d’enneigement dans le Val Ventina, une région des Alpes italiennes, grâce à une étude des arbustes. Les résultats montrent une diminution constante de la quantité annuelle de neige.

La durée de la calotte glaciaire à 2 000 mètres d’altitude a été raccourcie de 36 jours par rapport à la moyenne à long terme du siècle dernier, avec une accélération au cours des 50 dernières années.

Cette évolution, sans précédent depuis six siècles, pourrait être liée au changement climatique, selon un rapport publié dans la revue scientifique la nature Le 12 janvier 2023.

« Au cours des 50 dernières années, les Alpes ont connu une diminution de 5,6% de la durée de l’enneigement par décennie, ce qui affecte déjà une région où l’économie et la culture sont fortement axées sur les activités hivernales », indique le rapport.

Les chercheurs ont également constaté que l’épaisseur moyenne de la couverture de neige entre novembre et mai a diminué de 8,4 % par décennie, entre 1971 et 2019.

ancien Recherche Il a déjà montré que la couverture de neige ci-dessus est complète Chaîne de montagnes alpine En Europe, il diminue d’environ 5 jours tous les 10 ans depuis les années 1970.

Cette dernière étude examine la calotte glaciaire depuis la fin du Moyen Âge.

Archéologie

Les premiers rapports de chutes de neige remontent au 18ème siècle, et pour découvrir à quoi ressemblait l’hiver il y a des siècles, les chercheurs se sont tournés vers l’étude des anneaux d’un type particulier d’arbuste de Val Ventina La région des Alpes italiennes (sa superficie est d’environ 400 km à l’est des Alpes françaises).

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Pour le rapport, les chercheurs ont étudié plus de 572 spécimens de troncs de genévrier (Juniperus communis), des arbres d’altitude (entre 2.100 et 2.400 mètres d’altitude) qui ont la particularité de vivre longtemps et qui poussent près du sol.

Leur croissance s’arrête dès que la neige tombe au sol, et ces périodes d’arrêt de croissance se lisent dans la largeur de leurs cernes. Chacun de ces anneaux correspond aux couches de cellules qui se développent chaque année au fur et à mesure de la circulation de la sève et de la croissance de la tige.

C’est pourquoi ces genévriers archivent indirectement les niveaux de neige dans le passé.

Les chercheurs ont averti que les conséquences d’une couverture neigeuse réduite sont très variées. D’autre part, de nombreuses espèces qui dépendent de la neige ou s’adaptent au froid sont aujourd’hui confrontées à une diminution de leur nombre et de leur capacité de reproduction.

En revanche, le tourisme et les activités récréatives risquent de souffrir d’un enneigement réduit.

Déjà les stations de ski de basse montagne et les villes qui dépendent des chutes de neige pour leur économie commencent à chercher des solutions dans ce nouveau contexte climatique.

Alimentation en eau de ville

« C’est une étude très robuste, et cette méthodologie mérite d’être reproduite dans d’autres régions des Alpes. » Samuel MorinLe chercheur au CNRS et à l’Office français de la météorologie (Météo France) a déclaré mardi au site Internet de Radio France.

Les experts conviennent que cette diminution de la glace est liée Effet de serrenuit non seulement à l’économie des stations de ski, mais limite également l’approvisionnement en eau de distribution dans de nombreux pays.

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La neige alpine est un réservoir d’eau qui alimente les grands fleuves du centre et du sud de l’Europe. La diminution de cette réserve d’eau peut avoir des répercussions sur l’environnement local et la demande à des fins agricoles, industrielles et domestiques.

« Les Alpes sont la chaîne de montagnes la plus importante pour l’approvisionnement en eau d’Europe, le Danube, le Rhin, le Rhône et le Pô représentant les principaux bassins versants et le bassin du Pô, sur le versant sud des Alpes, étant le deuxième plus sensible, après le bassin du Rhône.

Les chercheurs ont souligné le « besoin urgent de développer des stratégies d’adaptation » pour aider cette région à faire face aux effets du réchauffement climatique d’origine humaine.

Cunégonde Lestrange

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