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Des astronomes découvrent un filtre Exomoon autour de l’exoplanète Kepler-1708b de la taille de Jupiter

Dans leur recherche de candidats externes insaisissables, les astronomes ont examiné 70 géantes gazeuses froides découvertes par le télescope spatial Kepler de la NASA. Ils n’ont trouvé qu’un seul signe qui pourrait indiquer une exomoune, environ 2,6 fois plus grande que la Terre, en orbite autour d’une exoplanète de la taille de Jupiter appelée Kepler-1708B. Il a été nommé Kepler-1708b-i, et rejoint Kepler-1625 b-i Comme un autre exemple d’un filtre exomoon d’une taille inattendue – faisant écho à la surprise des découvertes chaudes de Jupiter au milieu des années 1990.

Vue d’artiste de la géante gazeuse Kepler-1708b, de sa lune Kepler-1708b-i et de leur étoile mère. Crédit photo : Helena Valenzuela Wiederström.

Au cours des trois dernières décennies, plus de 4 000 planètes ont été découvertes autour d’étoiles autres que le Soleil.

Ces mondes exotiques présentent une diversité remarquable, des Jupiters très excentriques aux systèmes coplanaires de planètes rocheuses.

Afin de comprendre la formation et l’évolution de ces systèmes, des connaissances plus détaillées sur leur environnement et leurs propriétés – telles que l’existence et la nature des potentiels – sont recherchées.

Étant donné l’abondance de lunes dans notre système solaire, il est raisonnable de supposer que exolunes Il résidera autour de certaines exoplanètes – ce qui a stimulé les efforts pour les découvrir.

L’une des stratégies les plus prometteuses pour rechercher des exomoons est axée sur les planètes en transit.

Les astronomes ont découvert jusqu’à présent plus de 10 000 exoplanètes candidates, mais les exomoons présentent un défi beaucoup plus important. L’auteur principal a dit Professeur David Kipping, astronome au département d’astronomie de l’université de Columbia.

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Dans l’étude actuelle, le professeur Kipping et ses collègues ont examiné un échantillon des planètes géantes gazeuses les plus froides capturées par le vaisseau spatial Kepler de la NASA.

Après avoir scanné 70 planètes en profondeur, ils ont découvert la nouvelle exomoon candidate en orbite autour de Kepler-1708b, une planète géante à environ 5 500 années-lumière en direction des planètes Cygnus et Lyra.

« C’est un signe insoluble. Nous avons jeté cette chose dans l’évier de la cuisine, mais elle ne disparaîtra pas », a déclaré le professeur Kipping.

Le nouveau candidat pour une exoplanète, Kepler-1708b-i, est environ un tiers plus petit qu’une lune de la taille de Neptune que l’équipe a précédemment trouvée en orbite autour d’une planète similaire de la taille de Jupiter, Kepler-1625b.

« Il est possible que les deux candidats de la lune géante soient constitués de gaz qui s’est accumulé sous l’influence de la gravité en raison de leur taille énorme », a déclaré le professeur Kipping.

« Si l’hypothèse d’un astronome est correcte, les lunes ont peut-être commencé leur vie en tant que planètes, pour être entraînées sur l’orbite d’une planète plus grande comme Kepler-1625b ou Kepler-1708b. »

Les deux lunes sont situées loin de leur étoile hôte, car il y a moins d’attraction gravitationnelle pour tirer les planètes et enlever leurs lunes.

En fait, les astronomes ont recherché des planètes gazeuses froides et géantes sur de larges orbites dans leur recherche de lunes extérieures précisément parce que l’analogue de notre système solaire, Jupiter et Saturne, compte entre elles plus d’une centaine de lunes.

« S’il y avait d’autres lunes là-bas, elles seraient probablement moins monstrueuses, mais elles sont aussi plus difficiles à repérer », a déclaré le professeur Kipping.

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« Les premières découvertes dans n’importe quelle enquête seront généralement très fantaisistes. De grandes choses qui sont faciles à détecter simplement avec notre sensibilité limitée. »

« Les observations d’autres télescopes spatiaux, tels que Hubble, seront nécessaires pour vérifier la découverte, un processus qui pourrait prendre des années », a-t-il ajouté.

La découverte est décrite dans papier Publié dans la revue astronomie naturelle.

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Dr.. en gardant et d’autres. Etude exoplanétaire de 70 exoplanètes géantes remarquables et du nouveau candidat binaire Kepler-1708. Nat Astron, mis en ligne le 13 janvier 2022 ; doi : 10.1038/s41550-021-01539-1

Delphine Perrault

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