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Des astronomes découvrent la plus ancienne « galaxie morte »

Des astronomes ont découvert la plus ancienne « galaxie morte » jamais observéeC'était lors de l'étude de l'univers à l'aide du télescope spatial James Webb, et c'est l'une des images les plus profondes de l'univers lointain que le télescope ait prises jusqu'à présent, selon CNN.

La galaxie existait lorsque l’univers n’avait qu’environ 700 millions d’années, alors qu’elle a actuellement environ 13,8 milliards d’années. Mais quelque chose a provoqué l’arrêt soudain de la formation d’étoiles dans la galaxie aussi rapidement qu’elle avait commencé il y a plus de 13 milliards d’années, et les chercheurs n’ont toujours pas compris pourquoi.

Un rapport décrivant la découverte est paru mercredi dans la revue Nature. L'étude de la galaxie pourrait révéler de nouvelles informations sur l'univers primitif et les facteurs qui influencent la formation des étoiles dans les galaxies, selon les auteurs.

« Les premières centaines de millions d'années de l'univers ont été une phase très active, au cours de laquelle de nombreux nuages ​​de gaz se sont séparés pour former de nouvelles étoiles », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Tobias Loser, doctorant en astrophysique extragalactique à l'Institut Kavli de cosmologie de l'université. Cambridge. « Les galaxies ont besoin d'une riche réserve de gaz pour former de nouvelles étoiles, et l'univers primitif était un buffet que vous pouviez utiliser. »

L'équipe de recherche a été surprise de découvrir une galaxie dite morte qui a vécu rapidement et « est morte » jeune peu de temps après le Big Bang qui a créé l'univers.

وقال الدكتور فرانشيسكو ديوجينيو، المؤلف المشارك في الدراسة، وهو عالم فيزياء فلكية وباحث ما بعد الدكتوراه في جامعة كاليفورنيا: « (عادة) في وقت لاحق فقط من الكون، نبدأ في رؤية توقف المجرات عن تكوين النجوم، سواء كان ذلك بسبب ثقب أسود أو أي autre chose ». Institut Kavli de cosmologie.

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Qu'est-ce qui fait mourir les galaxies

La formation d’étoiles s’arrête lorsque des facteurs environnementaux privent la galaxie du gaz nécessaire à la naissance de nouvelles étoiles.

Des trous noirs supermassifs ou de violentes interactions entre étoiles peuvent être à l’origine de l’expulsion de gaz des galaxies, provoquant ainsi l’arrêt rapide de la formation d’étoiles. Ou encore, le processus de naissance des étoiles peut consommer tellement de gaz qu’il ne reste plus assez de temps pour garantir la poursuite du processus dans le futur.

« Nous ne sommes pas sûrs que l'un de ces scénarios puisse expliquer ce que nous avons vu avec Webb », a déclaré le co-auteur de l'étude, Roberto Maiolino, professeur d'astrophysique expérimentale au laboratoire Cavendish et à l'institut Kavli de cosmologie de l'université de Cambridge. déclaration.

« Jusqu'à présent, pour comprendre l'univers primitif, nous avons utilisé des modèles basés sur l'univers moderne », a ajouté Maiolino. « Mais maintenant que nous pouvons voir plus loin dans le temps et remarquer que la formation d'étoiles s'est terminée très rapidement dans cette galaxie, des modèles basés sur l'univers moderne peut… « Vous devez reconsidérer votre décision. »

Les observations menées par le télescope James Webb ont révélé que la galaxie nouvellement découverte, appelée JADES-GS-z7-01-QU, a subi une courte et active explosion de formation d'étoiles qui a duré entre 30 millions et 90 millions d'années, avant la naissance des étoiles et soudainement arrêté. .

« Tout semble se produire plus rapidement et de manière plus spectaculaire dans l'univers primitif, et cela pourrait impliquer la transition des galaxies d'une phase de formation d'étoiles à une phase passive », a déclaré Loser.

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Observation inhabituelle

La galaxie morte découverte par les astronomes n’est pas la première que les astronomes rencontrent, mais c’est la plus ancienne observée jusqu’à présent.

De plus, la galaxie avait également une faible masse, semblable à une galaxie naine proche de la Voie lactée, connue sous le nom de Petit Nuage de Magellan, qui forme encore de nouvelles étoiles. Les galaxies mortes observées précédemment étaient beaucoup plus grandes, ajoutant une autre bizarrerie à cette découverte.

La galaxie nouvellement découverte se trouve à des milliards d’années-lumière de la Terre, et une année-lumière correspond à la distance parcourue par un rayon de lumière en un an, soit plus de 5,88 billions de milles (9,46 billions de kilomètres). Ainsi, le télescope James Webb observe essentiellement la galaxie telle qu’elle était dans le passé, et les astronomes n’excluent pas la possibilité qu’elle se soit ressuscitée et ait commencé à former une nouvelle étoile.

Le télescope James Webb a photographié 19 galaxies spirales

Le centre de chaque galaxie contient des amas d'étoiles anciennes ou des trous noirs supermassifs

Cunégonde Lestrange

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