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D’énormes reptiles volants ont rampé dans le ciel au-dessus de l’Australie il y a 107 millions d’années

Une nouvelle étude montre que des reptiles ailés géants volaient dans le ciel au-dessus de l’Australie il y a 107 millions d’années.

Les ptérodactyles ont été les premiers reptiles à développer la capacité de voler pendant l’ère mésozoïque, qui a commencé il y a 250 millions d’années.

L’équipe de recherche, qui comprenait des scientifiques de l’Université Curtin et des musées Victoria de Perth, ainsi que des dizaines de volontaires, a déterminé l’espèce et l’âge des restes après avoir évalué deux fragments d’os de deux ptérosaures différents. Les ossements ont été découverts il y a plus de trois décennies à Dinosaur Cove, un site de l’État australien de Victoria connu pour son abondance de fossiles. a déclaré CNN.

Adele Pentland, auteure de l’étude et doctorante de l’Université Curtin, a expliqué que les os sont restés longtemps sur une étagère en raison de leur âge. Ne pas prêter attention à l’espèce.

Puis elle a récupéré les os et « a enfin eu (les ptérosaures) leur moment au soleil », a rapporté CNN. Ils ont eu peu de moments comme celui-ci même dans la vie – l’Australie était dans le noir pendant des semaines il y a quelque 107 millions d’années, CNN a écrit. Il était situé tout au sud.

Les chercheurs ont écrit dans la revue Science Biologie historique que la partie pelvienne et l’os de l’aile de deux ptérosaures différents étaient les plus anciens jamais trouvés en Australie, rapporte Science Biologie historique.

Selon Musée d’histoire naturelle de Londres. La fin du Crétacé a duré jusqu’à il y a 66 millions d’années – lorsque l’astéroïde Chicxulub Impactor, qui a tué les dinosaures, est entré en collision avec la péninsule du Yucatan.

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Tous les fossiles de ptérosaures d’Australie – environ 25 – sont limités à la période du Crétacé, selon l’étude publiée dans la revue Biologie historique.

L’os de l’aile appartenait à un juvénile, le premier jamais trouvé en Australie, selon lui Biologie historique. Le bassin provenait d’un ptérosaure qui avait une envergure de 3,5 m (11,5 pieds) – à peu près la taille d’un pélican. Certains ptérosaures avaient des portées allant jusqu’à 10 mètres (plus de 33 pieds), a déclaré CNN. Aucun oiseau vivant ne s’en approche, mais il a à peu près la taille d’un Piper Cub.

Au cours de leur vie, l’Australie était située loin au sud – l’État de Victoria, aujourd’hui au sud-est de l’Australie, se trouvait dans le cercle polaire arctique, dit Pentland. Le monde était beaucoup plus chaud et il y avait peu ou pas de glace aux pôles, mais les hivers étaient rigoureux et les jours étaient sombres pendant des semaines. Le niveau de la mer était de 107 mètres plus haut, ce qui faisait de l’Australie un endroit beaucoup plus petit, selon elle Musée d’histoire naturelle.

Les os ont été trouvés à l’origine en 1986 dans l’extrême sud-est de l’Australie. Les découvertes de la nouvelle étude, écrit Pentland, ont élargi la gamme et l’échelle des ptérosaures australiens.

L’étude indique que la plupart des fossiles de ptérosaures en Australie ont été découverts dans l’immense État du Queensland, qui forme le coin nord du continent.

Delphine Perrault

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