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De nouveaux visages portent la clé de la Belgique avant les demi-finales de la Ligue des Nations

La plupart des conversations sur l’équipe nationale belge ces dernières années ont inclus l’expression “la génération dorée”.

Il est facile de comprendre pourquoi, avec des talents mondiaux comme Kevin De Bruyne, Eden Hazard et Romelu Lukaku dans l’équipe et l’équipe qui est au sommet du classement mondial de la FIFA depuis plus de trois ans.

Mais après trois quarts de finalistes lors des quatre derniers tournois majeurs, et une troisième place à la Coupe du monde 2018, les Diables rouges attendent toujours leur premier titre majeur avant la demi-finale de la Ligue des Nations jeudi contre la France à Turin.

Alors que le manager Roberto Martinez comptera probablement sur de nombreux visages familiers cette semaine, son équipe comprend également une équipe d’une nouvelle génération de Belges, dont l’ailier vedette de Milan Alexis Sailemakers.

Le joueur de 22 ans sera déterminé à faire impression dans son pays d’adoption, après avoir fait son entrée dans l’équipe nationale belge lors de la trêve internationale du mois dernier.

Saelemaekers s’est imposé comme un membre clé de l’équipe milanaise de Stefano Pioli la saison dernière, aidant les Rossoneri à terminer deuxième de Serie A et apparaissant à chaque match du club italien en 2021-2022.

“J’ai tellement grandi grâce aux conseils de Pioli et au travail que j’ai fait l’année dernière,” ?? Il a déclaré à Milan TV la semaine dernière.

Sa qualité de balle, son rythme de travail et sa flexibilité tactique ont fait des Saelemaekers un atout important pour Pioli, et depuis le mois dernier, il est également une option pour Martinez.

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Le joueur milanais a raté le Championnat d’Europe 2020, mais a été nommé dans la liste de réserve, bien qu’il n’ait auparavant participé avec son pays qu’une seule fois à un match amical en 2020 contre la Côte d’Ivoire.

Mais il a eu sa chance lors de la trêve internationale en septembre et l’a saisie.

L’ailier a débuté dans les éliminatoires de la Coupe du monde contre l’Estonie et la Biélorussie, a aidé le but vainqueur de Dennis Praet contre ce dernier et est sorti du banc pour marquer contre la République tchèque.

Les Saelemaekers font face à la concurrence pour un point de départ de Timothy Castanee de Leicester City, mais il est considéré comme un futur et il n’est pas seul.

L’équipe de Martinez en Ligue des Nations comprend l’attaquant du Club de Bruges, 20 ans, Charles de Kitelleri, deux joueurs de Leicester de 24 ans, le milieu de terrain de Leicester Yuri Tillmans et l’ailier de Wolfsburg Dodi Lukbakio.

En dehors d’eux, l’ailier rennais Jeremy Duques, 19 ans, et le milieu de terrain d’Anderlecht, Jari Verschaeren, 20 ans, étaient absents en raison de la taille limitée de l’équipe, mais tous deux ont montré un grand potentiel.

Si la Belgique parvient à dépasser la France championne du monde, elle organisera une finale au stade Saelemaekers de San Siro, un endroit où il est devenu un favori inattendu depuis son arrivée à Milan en provenance d’Anderlecht en janvier 2020.

C’était le fruit de notre réseau de scoutisme. L’entraîneur milanais Paolo Maldini a déclaré.

“Nous recherchions un arrière droit à l’époque et nous avons vu ce gamin qui jouait à droite, à gauche, comme arrière latéral, comme numéro 10, avec cette intensité qu’au moment où vous obtenez le ballon de lui il est déjà là.”

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Didier Deschamps était la voix de l’entraîneur Aimé Jacquet sur le terrain lorsque la France a remporté la Coupe du monde en 1998, mais maintenant c’est lui qui est assis dans la pirogue et il a trouvé son lieutenant de confiance en Paul Pogba.

Le milieu de terrain de Manchester United a été une inspiration pour les Lee Bleus dans le vestiaire lorsqu’ils ont remporté la Coupe du monde 2018, et les performances de la France se sont souvent appuyées sur les performances de Pogba.

À l’Euro 2020, il a marqué un but pour mettre la France 3-1 devant la Suisse en huitièmes de finale, mais c’est aussi son erreur qui a valu aux Suisses un match nul 3-3, avant que la France ne sorte aux tirs au but.

C’est Pogba qui a exprimé la frustration de la France après deux matchs nuls consécutifs pour les éliminatoires de la Coupe du monde le mois dernier, qui ont semblé avoir un impact immédiat en battant la Finlande 2-0.

“Il apporte son enthousiasme, son énergie et son sens de l’humour”, a déclaré son coéquipier de United, Raphael Varane, lors d’une conférence de presse d’avant-match contre la Belgique.

“Il a une énergie tellement positive et cette expérience des plus hauts niveaux qu’il transmet. Lui et moi ne sommes pas les plus vieux mais nous ne sommes pas les plus jeunes non plus, donc nous créons un lien entre les générations.”

Delphine Perrault

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