Economy

Dans les DOM-TOM, l’héritage de Napoléon a un côté encore plus inquiétant

Lorsque la France célèbre le bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte le 5 mai, Aureli Ramasamy se souviendra d’un tyran qui a aboli l’esclavage plutôt que d’un empereur souvent célébré comme un héros pour ses victoires sur le champ de bataille.

Comme la plupart des créoles de l’île de la Réunion dans l’océan Indien, l’une des provinces extérieures de la France, Ramasamy est un descendant d’esclaves. Le folklore familial raconte que les ancêtres de sa mère ont été emmenés sur l’île pour travailler dans les plantations de café et de sucre.

Sa conviction que la France ferme les yeux sur les aspects les plus durs du règne de Napoléon intervient à un moment où le mouvement Black Lives Matter encourage ceux qui condamnent l’honneur d’un dirigeant qui a placé la prospérité économique au-dessus des droits universels.

«En aucun cas, il ne doit être célébré», a déclaré Ramasamy, après avoir déposé des fleurs au pied d’un sanctuaire de Notre-Dame de la Vierge Noire. La légende locale dit que la Madone noire a caché le fugitif noir aux chasseurs d’esclaves, lui sauvant la vie.

En 1802, Napoléon rétablit l’esclavage par décret dans les Antilles françaises et à la Réunion, même si l’abolition de 1794 n’avait pas été appliquée à l’île à plus de 9 000 kilomètres au sud-est de Paris.

Les révoltes ont été violemment réprimées à mesure que les propriétaires fonciers blancs et l’Empire devenaient plus riches.

Les historiens noirs disent que les liens de Napoléon avec l’esclavage n’ont pas été abordés en France, qui continue de se débattre avec son passé colonial et les accusations de racisme enraciné par les minorités ethniques.

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Dominique Taffin de la Slavery Memorial Foundation a déclaré que son héritage ne pouvait plus être réduit à un récit de l’aventure militaire et de la grandeur française.

“Il ne s’agit pas de réécrire l’histoire, cela enrichit l’histoire”, a-t-elle déclaré.

La légende de Napoléon

Napoléon est largement respecté en tant que génie militaire et haut fonctionnaire qui a créé le code pénal français et le système administratif des lycées et lycées.

Initialement premier consul après le coup d’État de 1799, puis en tant qu’empereur, il a dominé les affaires européennes pendant plus d’une décennie.

Pierre Branda, historien à la Fondation Napoléon, a déclaré qu’il n’était ni un pro-esclavagiste ni un raciste, mais un pragmatique qui répondait aux conditions socio-économiques de l’époque.

Branda a déclaré que les vues de Napoléon sur l’esclavage se sont développées dans ses dernières années lorsqu’il a vécu en exil sur l’île rocheuse de Sainte-Hélène dans l’Atlantique Sud où il est mort.

«Nous ne pouvons pas réduire l’histoire de Napoléon à l’esclavage», a déclaré Branda. “Il a pris une mauvaise décision qu’il regrette plus tard.”

Le 200e anniversaire de la mort de Napoléon arrive à un moment délicat.

La résonance du mouvement mondial sur la vie des Noirs était importante dans les rues françaises. La montée de la colère contre la brutalité policière et le racisme ces derniers mois a déclenché des manifestations en France et dans ses DOM-TOM.

En Martinique, des manifestants ont détruit en juillet une statue de l’impératrice Joséphine de Napoléon, née dans une riche famille coloniale de l’île.

Le président Emmanuel Macron prononcera un discours avant de déposer une gerbe sur la tombe de Napoléon dans la crypte des Invalides.

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Il y a quelques semaines, des talk-shows ont débattu du ton avec lequel Macron serait frappé.

L’historien Frederick Regent, descendant d’esclaves dans l’archipel caribéen de la Guadeloupe, a déclaré que le bicentenaire était l’occasion de commencer à remodeler le mythe selon lequel Napoléon était un héros national.

“J’espère que le discours du président sera le plus conforme possible à la réalité historique”, a-t-il déclaré.

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Beaumont Lefebvre

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