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Comment lutter contre la grippe aviaire en France ? Vacciner 64 millions de canards.

Pour protéger ses troupeaux et son foie gras des ravages de la grippe aviaire, la France a lancé une campagne de vaccination massive de 64 millions de canards.

La campagne, qui a débuté cette semaine, vise à empêcher la propagation d’une forme mortelle de grippe aviaire qui a contraint les agriculteurs français à abattre plus de 30 millions d’oiseaux au cours des trois dernières années, contribuant ainsi au déclin de la production de foie gras.

« C’est une vraie lueur d’espoir », a déclaré Eric Dumas, éleveur de canards et président de la Fédération française du foie gras, dans un communiqué après la visite du ministre de l’Agriculture Marc Visnot dans son exploitation près de Bordeaux. Pour ouvrir la campagne.

Mais le programme de vaccination des oiseaux, que M. Visnu a décrit comme le premier du genre dans l’UE, a suscité une réaction rapide de la part des États-Unis, qui ont déclaré qu’ils restreindraient les importations de canards et autres volailles en provenance d’Europe. « La décision de la France de vacciner représente un risque » d’entrée de la maladie aux Etats-Unis Le ministère américain de l’Agriculture a déclaré.

Ces dernières années, la maladie, connue sous le nom de grippe aviaire hautement pathogène, s’est propagée dans les élevages de volailles du monde entier, provoquant la mort de nombreux oiseaux. Près de 60 millions d’oiseaux sont élevés Aux États-Unis seulement.

En France, les agriculteurs ont déjà tenté de lutter contre la propagation de la grippe en procédant à des contrôles sanitaires, en réduisant la densité des oiseaux dans les élevages et en les abattant. En 2022, ces efforts ont abouti à une réduction de 35 % du nombre de canards disponibles pour la production de foie gras par rapport à l’année précédente. D’après le comité du foie gras.

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Marie-Pierre Bie, directrice de la fédération du foie gras, a déclaré lors d’un appel téléphonique que le programme de vaccination est essentiel pour les agriculteurs de son groupe. « Nous avons payé un lourd tribut à la grippe aviaire », a-t-elle déclaré. « Nous allons protéger les animaux. »

Le foie gras est le terme donné au foie d’un canard ou d’une oie engraissé par gavage. Pour beaucoup, ce plat est une marque distinctive de la gastronomie française. D’autres disent que la méthode de production constitue une torture et une cruauté envers les animaux.

Le programme de vaccination mis en place par le gouvernement français sera obligatoire pour les élevages de plus de 250 canards, qui représentent ensemble 64 millions d’oiseaux. Ce nombre dépasse le nombre de personnes ayant reçu un vaccin contre le coronavirus en France – et comme de nombreux vaccins Covid, celui-ci nécessitera également deux doses.

La première dose de vaccin sera administrée aux poussins âgés de 10 jours, suivie d’une deuxième dose huit jours plus tard. L’association du foie gras a déclaré dans un communiqué que cette campagne, qui s’étendra jusqu’à l’année prochaine, constituera un « véritable défi technique et financier ».

Jocelyn Margery, expert en oiseaux du réseau national français des vétérinaires travaillant avec des animaux de ferme, a déclaré : Son groupe a aidé à planifier le programme avec le gouvernement. Il a expliqué que les canards ont été capturés car ils sont facilement infectés par le virus et le propagent rapidement.

Le gouvernement couvrira 85 % du coût du programme, soit environ 80 millions d’euros (environ 84 millions de dollars). Il s’agit d’une petite partie des plus d’un milliard d’euros versés par le gouvernement en 2021 et 2022 pour indemniser les agriculteurs qui ont dû abattre leurs oiseaux. Selon un récent rapport parlementaire français.

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Les autorités de santé publique, préoccupées par la possibilité que la grippe aviaire puisse muter en une version susceptible d’être transmise à l’homme, ont accéléré leurs efforts pour endiguer l’épidémie.

Cette action du ministère de l’Agriculture a été annoncée le 29 septembre. Cette restriction couvre les importations de volailles, de canards vivants, d’œufs de canard et de produits de canard non transformés en provenance d’Europe. L’annonce indique que la restriction découle de la décision de la France de vacciner les canards, car les volailles vaccinées peuvent ne pas présenter de signes de grippe aviaire, masquant ainsi la propagation du virus.

Le ministère français de l’Agriculture a déclaré dans un communiqué que les négociations entre les deux pays ont commencé « à apporter tous les éléments de réassurance qui permettront de lever rapidement les restrictions américaines ».

Mme Bee a déclaré que l’interdiction ne nuirait pas aux producteurs français de foie gras, car ils ne disposent pas de licence pour exporter vers les États-Unis.

Des vétérinaires seront également déployés pour garantir qu’aucune contamination ne se produise malgré les vaccinations et pour effectuer des prélèvements aléatoires sur les canards, a déclaré M. Margery, le vétérinaire aviaire.

« Si nous le trouvons positif », a-t-il déclaré. « Ils seront éliminés. »

Beaumont-Lefebvre

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