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Comment les mendiants sont devenus les touristes les plus méprisés d’Asie

Attention Asie du Sud-Est ! Les mendiants et les mendiants sont de retour. Photo/Austin Distel, Unsplash

« La nature guérit », a déclaré le mème « Les mendiants sont de retour » sur un forum de messages populaire de Hong Kong.

Le meme partagé par le compte Instagram de l’expatrié @employé Il a été accueilli avec joie, en partie parce qu’il était si proche de l’os. Cette année, il y a eu des observations similaires à travers le sous-continent indien. Les touristes occidentaux sont revenus vers des destinations populaires avec des banderoles sur lesquelles on pouvait lire : « Aidez-nous à réaliser notre rêve ! , sans aucun sentiment de honte ou de sarcasme.

Un titre presque identique est paru dans le Rakyat Post de Malaisie plus tôt cette année. L’histoire d’étrangers de retour mendiant pour financer leurs voyages était centrée sur un couple demandant de l’aide pour payer un billet de retour à la maison, à l’extérieur du Grand Millennium à Bukit Bintang Kuala Lumpur.

Bien qu’ils n’aient pas beaucoup de presse positive à l’étranger, leurs plus grands détracteurs semblent être leurs compagnons de voyage.

« Il y a des procédures d’adaptation que les expatriés font entre eux », a déclaré à CNN Joshua Bernstein, maître de conférences à l’Institut des langues de l’Université Thammasat en Thaïlande. D’après sa propre expérience, les mendiants et les vagabonds étrangers à Bangkok attirent beaucoup l’attention et les interactions positives des habitants thaïlandais, ainsi que des coureurs. Cependant, d’autres arrivants sont les plus critiques de ces ambassadeurs sans le sou.

Ils deviennent la cible de sentiments tels que « Je ne veux pas que tu gâches ça pour moi » ou « Je ne veux pas que tu me fasses mal paraître », dit-il.

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Après une vague d’indignation sur les réseaux sociaux, il semble que les mendiants soient de retour sur les trottoirs des capitales asiatiques, et le phénomène ne va nulle part.

Qu’est-ce qu’un mendiant ?

Le terme « negpacker » – une contraction entre « mendiant » et « routard » – a été inventé pour décrire une personne qui compte sur les autres pour financer ses voyages.

C’est une pratique documentée pour la première fois par l’écrivain de voyage – et surnommée « The Backpacker » – Patrick Lee Fermor. Il a documenté le jeune britannique distingué voyageant à travers l’Allemagne dans les années 1930 en demandant des dons pour des croquis. Il aurait pu penser que « s’ils payaient une compensation, le Bundesvolki pourrait aussi payer mes vacances ».

Cependant, à la fin des années 1990, ce phénomène a commencé à s’accélérer. La rencontre de la culture « backpacker », l’exploration du monde à petit budget et des parties du monde aux profondes traditions bouddhiques et philanthropiques ont conduit à l’apogée des voyageurs fortunés actifs dans toute l’Asie. Certains peuvent y voir une relation d’exploitation.

Les voyageurs à court d’argent se rendraient volontiers dans les temples et les daurs dans l’espoir d’obtenir un repas gratuit ou des repas chez Sikh Gurdwaras pour des primes de langar.

Il s’avère que beaucoup n’ont jamais été au-delà de la mendicité.

« Dans un pays bouddhiste, la culture de ‘donner’ aux pauvres ou aux moins fortunés est enracinée », explique l’un des guides.

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Mendicité : Comment payer vos voyages en mendiant et en faisant de la rue C’était une sensation virale quand c’était Publié en 2018en partie parce qu’il était extrêmement difficile de discerner s’il s’agissait ou non d’une parodie.

Avant l’épidémie de Covid-19, le phénomène Begpacking se développait à un rythme alarmant. Le problème de savoir quoi faire avec les voyageurs dépendant des dons d’étrangers pour financer leurs habitudes de voyage, parce qu’ils ne pouvaient pas ou ne pouvaient pas payer, était urgent. Dans de nombreux pays, cette pratique est soit illégale soit fortement déconseillée.

La mendicité est-elle illégale ?

Un expatrié, Raphael Rashid, a déclaré qu’il avait l’obligation morale de signaler les touristes demandant de l’argent à Séoul. Le blogueur dit qu’il est fier de son surnom « Begpacker Buster », partageant des photos et des bannières de touristes sur les réseaux sociaux et avec la police locale.

Mendier ou travailler avec un visa de visiteur touristique est illégal en Corée. Selon l’article 20 de la loi coréenne sur l’immigration, cela peut entraîner l’expulsion d’un « mendiant » pour violation des conditions de résidence, mais Rashid affirme que les touristes sont rarement poursuivis.

Un expatrié bangladais vivant en Corée dit que c’est une forme de « privilège blanc » où les visiteurs à la peau claire, en particulier ceux des États-Unis, sont ignorés par la police. « Pour moi, la mendicité – en particulier en Asie et en Corée – concerne la couleur de la peau », a-t-il écrit dans un article de Medium intitulé Why I Bust Begpackers in Seoul.

« Le voyage est un luxe réservé à quelques privilégiés. Si vous n’avez pas les moyens de voyager, ne le faites pas, et encore moins demandez aux locaux de payer pour cela. »

L’année dernière, l’avocate malaisienne devenue TikToker Rina Lom a expliqué pourquoi le problème est si répandu dans certains pays d’Asie du Sud. De nombreux pays exigent une preuve de fonds ou un billet pour continuer à voyager avant que l’entrée du touriste ne soit accordée, mais cela dépend en grande partie de la nationalité du visiteur.

Selon les commissions malaisiennes de Wellington et de Sydney, « vous pouvez exiger une preuve de résidence » à 50 dollars américains par jour, mais cela est à la discrétion des agents de l’immigration à votre point d’entrée.

Ceci, dit Lum, est l’essence de #whiteprivilege qui permet à une culture de la mendicité de s’épanouir.

Lothaire Hébert

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