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Comment la Côte d’Azur se prépare à un festival de cinéma en pleine pandémie

Cannes 2021 : un aperçu de l’hôtel Martinez, où se déroulent la plupart des événements (Image avec l’aimable autorisation de l’AFP)

Points forts

  • Le Festival de Cannes de cette année a été reporté de mai à juillet
  • Le Festival de Cannes se déroulera du 6 au 17 juillet
  • Malgré de grands espoirs, les hôtels de la Côte d’Azur ne sont pas complets

C’était:

Les palaces cinq étoiles battent leur plein, le son de la musique défile sur la plage et après une année « horrible » secouée par le coronavirus, Cannes est de retour pour son Festival international du film.

« On a hâte », avoue Peric Ciceron, PDG de l’hôtel Majestic, qui surplombe la Méditerranée et le palais des congrès du festival.

En 2020, le festival qui attire des stars du monde entier a été annulé en raison de la pandémie.

La France étant partiellement bloquée au printemps, la sortie 2021 a été repoussée de sa date habituelle de mai au 6-17 juillet.

Le festival a attiré 40 000 personnes par jour avant Covid – seulement la moitié de ce nombre est attendu cette année – et a économisé 20% du chiffre d’affaires annuel des hôtels.

« C’est plus que de l’excitation, nous sommes en train de recruter 250 personnes pour la saison », explique Jan Gillett, directeur du luxueux hôtel Martinez, qui affichait complet pour le week-end de fin mai.

Il dit que l’annulation de l’année dernière a laissé le personnel « brisé » dans un hôtel généralement rempli de célébrités du festival.

– La chambre de Brad Pitt –

Gillette dit que la magnificence du film est « une véritable force motrice qui imprègne notre année ».

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« Les clients viennent souvent nous voir et nous demandent si c’est vraiment la chambre de Brad Pitt. »

Au septième étage du Martinez, entièrement rénové en 2019, la touche finale est apportée à une suite double penthouse réservée par les joailliers Chopard pour la durée du festival.

La Riviera avait une belle vie dans le tourisme et les conférences, mais les hôtels et restaurants qui avaient fourni le plus d’emplois locaux ont fermé pendant de longues périodes et ont dû compter sur des subventions gouvernementales pour essayer de maîtriser l’endettement.

Malgré les grands espoirs pour le festival, les hôtels, fermés depuis septembre et octobre, sont encore loin d’être complets.

« Nous n’étions remplis qu’à 10 pour cent en juin et 25 pour cent en juillet », explique Kristen Welter, responsable de la Guilde des hôtels de Cannes.

« C’est une opportunité inattendue pour les gens de venir au festival car en temps normal ce serait compliqué », avec des chambres d’hôtel à des tarifs plus élevés et toutes réservées.

« Et c’est une bonne chose cette année », ajoute-t-elle. « Nous avons des hôtels deux étoiles dans le centre-ville avec des prix à partir de 100 euros la nuit car il n’y a généralement pas de chambres disponibles pendant le festival. »

Les années précédentes, les chambres d’hôtel les moins chères à partir de 40 € la nuit pouvaient atteindre 260 € pendant le festival.

– ‘C’est repartir’ –

Les autorités tentent de vacciner le plus de personnes possible le plus rapidement possible, et les protocoles de santé sont fermement en place, à mesure que les affaires reprennent, explique Welter.

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Sur la Croisette, qui longe le front de mer, un livreur de fleurs serpente dans la foule et tient un spectacle dans chaque main. En mer, un hors-bord tire une verrière couverte de publicités.

Dans les vitrines chères, des sacs à main, des robes et des chaussures attendent les visiteurs qui ont de l’argent à dépenser.

Le festival « met une fusée sous nos ventes, nous avons des clients formidables », confie Olivier Zamprana, 42 ans, qui travaille chez Jimmy Choo.

Il achèterait normalement en double stock pour les festivaliers en espèces, mais pour l’instant, dit-il, le magasin attendra et verra comment ça se passe.

Chez Giry’s, qui traite à Cannes depuis 50 ans, l’affaire démarre doucement.

Dans son bureau, où la plupart des employés sont encore en vacances, Luc Guibout enregistre ses premières commandes depuis un an.

« Il n’y a pas de big bang mais les choses semblent recommencer à apparaître », sourit-il après ce qu’il a décrit comme une année « horrible ».

De l’autre côté de la ville, dans le quartier de La Bocca, les ouvriers s’affairent à terminer un nouveau complexe « Cineum » de 2 400 places. Le festival ouvrira quatre des 12 salles.

Cineum revient dans un nouveau campus d’études audiovisuelles qui accueillera ses 900 premiers étudiants en septembre, alors que le conseil municipal cherche à capitaliser sur la réputation mondiale du festival.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

Juliette Deforest

"Évangéliste de télévision. Communicateur sans excuse. Fanatique de bacon primé. Accro de la nourriture en général."

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