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Comment (et pourquoi) nous avons calculé la valeur des paiements d’Haïti à la France

Le 9 septembre, Salam Gebrekidan, l’un de nos collègues du projet, a voyagé avec moi et Matt dans le sud-est de Londres pour rencontrer Victor Bolmer Thomas, un expert britannique des économies des Caraïbes, et lui montrer la feuille de calcul. Lorsque j’ai ouvert mon ordinateur portable dans sa salle à manger, j’étais nerveux, craignant qu’il considère notre emploi du temps comme une simple conjecture.

Pour notre confort, il a accepté avec enthousiasme.

J’ai passé les semaines suivantes à partager mon écran lors de réunions en ligne avec des universitaires qui ont étudié la dette haïtienne. Je leur ai montré ma feuille de calcul soigneusement détaillée, cellule par cellule, mes sources, et je les ai écoutés mettre nos chiffres dans une perspective historique. Six universitaires, dont les chercheurs haïtiens Justy Clara Gillard et J. Pierre, ont examiné notre programme.

Le travail, cependant, n’est pas encore terminé. Le défi est alors devenu de comprendre comment le paiement de 112 millions de francs sur des décennies a affecté Haïti, et quel type de perte pour son développement économique ces réparations ont représenté au fil du temps. Une façon de le faire était de déterminer combien de cet argent vaudrait aujourd’hui si j’étais resté en Haïti.

Certains économistes ont essayé de le faire dans un document de recherche Publié en août, en utilisant une estimation large de la dette d’Haïti, je me suis donc inspiré de leur méthodologie. J’ai supposé que si cet argent était resté dans l’économie haïtienne, il aurait, au minimum, augmenté à un taux de rendement égal à la croissance du PIB réel d’Haïti entre 1825 et aujourd’hui.

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En utilisant les estimations du produit intérieur brut d’Haïti au XIXe siècle fournies par Simon Hinuxberg, un banquier français qui a étudié Dette publique d’Haïti pour mémoire de maîtrisevous avez calculé les taux de croissance annuels moyens, vous les avez calculés à travers les flux de paiement annuels d’Haïti et vous avez constaté qu’une double dette aurait pu ajouter 21 milliards de dollars à Haïti au fil du temps.

J’ai passé des semaines à passer des appels vidéo et à échanger de longs e-mails avec des économistes comme Ugo Baneza et Roy Estevez de l’Institut des études supérieures de Genève pour tester la méthodologie – et diverses erreurs de formule sont corrigées en douceur. Matt et moi sommes également allés présenter nos résultats à l’Ecole d’économie de Paris, où nous avons été interviewés par des chercheurs.

Nous avons partagé notre analyse avec 15 éminents économistes et historiens de la finance. Tous sauf un étaient d’accord avec notre estimation de 21 milliards de dollars. Certains ont dit que c’était dans la fourchette acceptable; D’autres ont trouvé cela conservateur et ont déclaré que les pertes à long terme subies par Haïti pourraient en fait être plus importantes.

Astor Abel

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