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« Comme la Terre primitive » : des scientifiques découvrent une planète sous un océan de lave – Technologie

Bien Cette exoplanète, située à seulement 73 années-lumière, offre un aperçu de ce à quoi aurait ressemblé la Terre si elle avait été fixée sur une orbite très étroite avec son étoile.

Nom de la planète HD63433D Il n’est qu’un pas plus grand que la Terre et orbite autour d’une étoile exactement comme le Soleil. C'est la planète la plus jeune que nous ayons découverte jusqu'à présent, âgée de moins de 500 millions d'années, et un exemple rare de planètes se formant comme la nôtre, mais pas tout à fait.

La Terre est le seul monde que nous connaissons qui contient de la vie. L’étude des différentes manières dont les planètes semblables à la Terre se forment et évoluent, en particulier autour d’étoiles semblables au Soleil, aide les scientifiques à comprendre les conditions qui permettent à la vie d’émerger.

HD63433D Elle est à la fois très similaire à la Terre et très différente d’elle, ce qui signifie qu’elle présente une grande opportunité. Ses différences avec notre planète sont dramatiques et extrêmes.

« C'est une planète très utile car elle peut ressembler à la Terre primitivea déclaré l'astrophysicienne Melinda Soares-Furtado de l'Université du Wisconsin-Madison, qui a dirigé l'étude avec l'astronome Benjamin Capistrant de l'Université de Floride.

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« Bien qu’il se trouve sur une orbite très proche, nous pouvons utiliser les données collectées pour rechercher des preuves de dégazage et de perte d’atmosphère, qui pourraient être des conditions importantes pour l’évolution des mondes semblables à la Terre. Mais quelque part ici, les similitudes s'arrêtent, et dans une large mesure.« 

Ce monde de la taille de la Terre a été découvert lors d'une étude réalisée à l'aide d'un télescope de chasse aux exoplanètes. bouc, qui fouille profondément dans l'espace interstellaire, à la recherche de faibles baisses régulières de la lumière des étoiles qui indiqueraient la présence d'une exoplanète en orbite. En mesurant les différents effets des exoplanètes sur la lumière des étoiles autour desquelles elles gravitent, les astronomes peuvent déterminer leur taille et leur masse.

HD63433 Il s'agit d'une étoile naine jaune qui a à peu près la taille et la masse du Soleil et qui a une température similaire, mais qui est beaucoup plus jeune, avec un peu plus de 400 millions d'années, comparé à l'âge du Soleil qui est de 4,5 milliards d'années. HD63433 C'est une petite étoile, tout comme les exoplanètes qui gravitent autour d'elle.

Les données de transit – plongeant dans la lumière d'une étoile pendant sa rotation – montrent que HD63433D C'est 1,1 fois le rayon de la Terre. Nous ne connaissons pas encore la masse de la planète, mais cette taille physique suggère une formation terrestre, un monde rocheux semblable à la Terre, à Mars ou à Vénus.

L'exoplanète tourne autour de son étoile sur une orbite très étroite et est capable de tourner autour d'elle une fois tous les 4,2 jours. Cela signifie que la planète et son étoile sont très proches l'une de l'autre – si proches qu'elles risquent d'être décalées d'un côté. HD63433D Toujours face à l'étoile. Étant donné que l'hémisphère reçoit toujours toute sa chaleur de l'étoile, sa surface est probablement une mer permanente de roches en fusion, disent les scientifiques, avec une température quotidienne de 1 297 degrés Celsius.

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Il s'agit en réalité d'un immense océan de lave.

Bien sûr, la Terre n’a jamais été aussi proche du Soleil auparavant, mais les températures auraient pu atteindre 2 300 Kelvin après la collision qui a sectionné une partie de la planète pour former la Lune.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas HD63433D. L’équipe espère que des études de suivi nous en apprendront davantage sur cette planète, notamment sur sa masse. Cela permettra aux scientifiques de calculer sa densité, ce qui pourra nous dire de quoi est faite l’exoplanète. Nous pourrons peut-être déterminer s'il existe une atmosphère et ce qu'elle contient.

HD63433D C’est l’exoplanète connue la plus proche de la Terre et elle a un rayon similaire en orbite autour d’une jeune étoile. Il y a beaucoup de choses que ce monde peut nous apprendre. Espérons que nous en saurons davantage à ce sujet dans les mois à venir.

L'étude a été publiée dans Revue astronomique.

Cunégonde Lestrange

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