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Cinq des plus belles îles du nord de l’Écosse

Il y a quelque chose de très romantique et nostalgique dans les îles écossaises. Ils semblent exister collectivement dans notre imagination en tant que lieu de folklore, de beauté naturelle et, bien sûr, de bon whisky.

Une fois que vous quittez les centres urbains animés d’Aberdeen et de Glasgow, vous entrez dans un tout nouveau monde. Ici, les mers sauvages se mélangent aux tourbières, créant un environnement unique sur terre. Une bouffée d’air salé et vous savez que vous êtes arrivé dans un endroit incroyable.

La plus célèbre des îles, Orcades, est peut-être si isolée qu’elle ne veut même pas être écossaise, encore moins britannique. Avec leurs drapeaux rouge, jaune et bleu flottant fièrement, les îles Orcades ont autant, sinon plus, de leurs anciennes ancêtres nordiques que leurs ancêtres écossais.

Vous y trouverez des sites néolithiques tels que la colonie de Skara Brae ou l’Anneau de Brodgar datant de plusieurs milliers d’années. Avec ses plages de sable blanc et sa mer turquoise, il est facile de penser que vous avez été transporté ailleurs. Autrement dit, jusqu’à ce que les macareux volent.

L'un des établissements néolithiques les mieux conservés est Skara Brae.

Liz Carlson

L’un des établissements néolithiques les mieux conservés est Skara Brae.

Les magnifiques îles du nord de l’Écosse sont mieux explorées par bateau. Bien que vous puissiez prendre l’avion ou le ferry entre la plupart des endroits, la meilleure façon d’en profiter est de prendre un petit navire d’expédition.

Cet été, pendant que nous travaillions sur le voyage Scotland Slowly d’Adventure Canada, nous avons visité certains des endroits les plus populaires et les moins visités des îles écossaises, des endroits qui peuvent être très difficiles d’accès de manière indépendante.

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L’une des plus grandes surprises a été Fair Isle, située à mi-chemin entre deux des archipels les plus reculés d’Écosse. Propriété du National Trust for Scotland, Fair Isle est célèbre pour ses oiseaux et ses paysages époustouflants ainsi que pour son style de tricot.

Fair Isle abrite certains des meilleurs sites d'observation des oiseaux d'Écosse.

Liz Carlson

Fair Isle abrite certains des meilleurs sites d’observation des oiseaux d’Écosse.

Alors que Fair Isle ne compte que 60 personnes lors d’une bonne journée, l’une des plus grandes colonies de macareux d’Europe occupe pas mal d’espace. Des labbes, des mouettes tridactyles, des guillemots, des pétrels tempête et des fous de Bassan y sont également généralement présents. Petite mais puissante, Fair Isle a été une grande surprise.

Alors que la plupart des gens ont entendu parler des célèbres îles Shetland et de leurs petits poneys, je peux quasiment garantir que personne n’a entendu parler de Fola. L’île Fola, l’île habitée la plus isolée du Royaume-Uni, se trouve à environ 30 kilomètres à l’ouest des Shetland continentaux.

Visitez l’Écosse / YouTube

Stirling est connue comme la porte d’entrée des Highlands écossaises (vidéo publiée en août 2019).

Fola étant l’un des endroits les plus sauvages et les plus beaux d’Écosse, très peu de gens y habitent. Croyez-moi, c’est important d’arriver ici. Amarrés au large, nous avons navigué sur le Zodiac avant d’explorer Voula pour la journée. Ici, les poneys semblent errer à l’état sauvage dans les tourbières tandis que d’innombrables oiseaux plongent et naviguent le long des falaises. Oui, vous êtes dans un autre monde.

Bien que vous puissiez considérer Lewis et Harris comme deux îles distinctes, elles ne font en réalité qu’une seule et même chose : un côté est Lewis et l’autre est Harris. L’île principale des Hébrides extérieures abrite des paysages époustouflants, de belles villes et beaucoup d’histoire.

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Stornaway, la ville principale de l’île, est presque trop magique et constitue la porte d’entrée vers le reste de l’île. Les pierres levées de Calanais, vieilles de 5 000 ans, valent la peine d’être explorées, ainsi que d’autres sites de l’âge du fer tels que Dun Carloway Broch et Gearrannan Blackhouse Village – des maisons traditionnelles au toit de chaume d’une seule pièce.

Si vous avez déjà vu des paysages spectaculaires de l’Écosse, il y a de fortes chances que ce soit l’île de Skye. Centre de mythes, de légendes et d’histoire jacobéennes, Skye vous transporte instantanément sur une autre planète. Ce pourrait être la Nouvelle-Zélande.

Les gens ont habité le village de Geranan Blackhouse jusque dans les années 1970.

Liz Carlson

Les gens ont habité le village de Geranan Blackhouse jusque dans les années 1970.

Skye, l’île la plus grande et la plus septentrionale des Hébrides intérieures, est populaire pour une bonne raison : ses paysages époustouflants. Amateurs de plein air, Sky est fait pour vous.

Le Loch Scavage, où j’ai passé une journée, est l’endroit le plus méridional et le plus spectaculaire de l’île. Abritant des phoques et de grandes montagnes, c’est un endroit idéal à explorer dans le Skye.

Dossier factuel :

Adventure Canada’s Scotland Slowly est une expédition de 11 jours de Glasgow à Aberdeen, à partir de 6 395 $ (10 743 $ NZ) par personne. être vu: Aventurecanada.com

L'île de Skye, l'une des îles les plus populaires d'Écosse, est célèbre pour ses paysages naturels.

Liz Carlson

L’île de Skye, l’une des îles les plus populaires d’Écosse, est célèbre pour ses paysages naturels.

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L’écrivain a travaillé comme guide d’expédition pour Adventure Canada.

Lothaire Hébert

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